Jennifer Egan

Schrijf slecht, heel slecht

Schrijfadvies van een geroemde schrijver! Wie het werk van Jennifer Egan nog niet kent, mist wat. Deze conclusie baseer ik volledig op haar laatste roman, Visit From The Goon Squad (Bezoek van de knokploeg). Daarin beschrijft ze een oude rockstar, zoekende naar een veel te late comeback als platenbaas, en zijn assistent, een kleptomane met twee liefdes in haar leven. Meer ga ik er nu niet over zeggen, want ik moet mijn kruit droog houden voor aanstaande dinsdag. Dan bespreek ik deze Pullitzerprijs-winnende roman op het podium van de Rode Hoed met boekclubvrienden Tim de Gier en Toine Donk. Daar kunt u overigens ook bij zijn (net als Franca Treur, Jelle Brandt Corstius en Peter Vandermeersch).

Ter zake nu. Het gaat erom dat ik onlangs stuitte op prachtig schrijfadvies van mevrouw Egan. Een advies dat de zwoegende blogger hopelijk hoort naklinken, als hij op ‘New Post’ drukt in WordPress. Een advies waar jíj hopelijk ook veel aan hebt. Want ja, schrijven is moeilijk, maar o zo belangrijk. Door te schrijven, zet je dingen in werking. Door te schrijven, dus door structuur te geven, worden ideeën werkelijkheid. Ook al voelt het alsof je vandaag niks op papier kunt krijgen, tóch beginnen. Want slecht schrijven is ook goed, zegt Egan:

[Be] willing to write really badly. It won’t hurt you to do that. I think there is this fear of writing badly, something primal about it, like: “This bad stuff is coming out of me…” Forget it! Let it float away and the good stuff follows. For me, the bad beginning is just something to build on. It’s no big deal. You have to give yourself permission to do that because you can’t expect to write regularly and always write well. That’s when people get into the habit of waiting for the good moments, and that is where I think writer’s block comes from. Like: It’s not happening. Well, maybe good writing isn’t happening, but let some bad writing happen… When I was writing “The Keep,” my writing was so terrible. It was God-awful. My working title for that first draft was, A Short Bad Novel. I thought: “How can I disappoint?”

Het enige nadeel aan bloggen is dat het slechte schrijven meteen openbaar is. Maar weegt dat op tegen een writer’s block? ‘Je bent zo goed als je laatste blogpost’, zeggen sommige blogexperts. Vergeet die verlammende gedachte alsjeblieft. Een blog is geen publicatie waar elk bericht op zichzelf moet staan, een blog is een stream van ideeën, opmerkingen, rariteiten en krachtige betogen. Dat maakt een blog mooi. En daar mag dus af en toe ook wat slechts tussen staan. Het doel heiligt de middelen.

PS. Dat citaat komt van een schitterend blog dat creatieve genieën interviewt over de tijd dat ze nog niet bekend waren: The Days of Yore.

5 thoughts on “Schrijf slecht, heel slecht”

  1. Helemaal mee eens. Dat denken zit ook  alsmaar in de weg, knettergek word je ervan. Zelfs het schrijven van een simpele reactie kan nog knap lastig zijn. Uren kan ik verspillen aan staren naar mijn beeldscherm, denken wat te doen, zal ik schrijven en wat dan. Laat toch maar zitten, nee ik ga d’r iets groots en meeslepends van maken, iets indrukwekkends. Of nee, ik hou ‘t toch maar simpel, althans, zo laat ik het overkomen. Ik schudde dit zo uit m’n mouw, zonder na te denken, achteloos. Waar ben ik nou eigenlijk mee bezig, weer dat denken. Knettergek word je ervan. Wat moeten mensen hier wel niet van denken. Dit stukje onzin wordt nog langer dan je blogpost. En tegen wie heb ik het eigenlijk. Ernst-Jan, godverdomme man, ik zit gewoon een beetje op je blog te zwetsen. En ‘t voelt heerlijk. In al die jaren, ja ik klink alweer als een oude man, dat begin ik ook te worden, ik ben nu vader, ben ik toch aan ‘t bloggen geslagen. Wie had dat gedacht. Ik jat wel af en toe wat van je, hey, jij bent de pro nota bene. Wie weet schaf ik je boek nog eens aan. Nou, ik raak uit de flow, ik zit alweer uren te typen voor m’n gevoel, rare gedachte kronkels spelen op. Nu wordt het riskant. Zal ik er nog een gedicht achteraan plakken, want dat schrijft lekker. Ander keertje. Ik spreek je snel weer ‘s. Online, offline, we zullen het zien.

What are your thoughts on this?