Hoe WordPress zichzelf met Calypso in achttien maanden opnieuw uitvond

Een kwart van alle sites ter wereld draait op WordPress. Dus als die service na achttien maanden bouwen een totaal nieuwe en supersnelle back-end oplevert (WordPress Calypso), is dat goed nieuws voor heel veel journalisten.

Maar wat het ook laat zien, is dat wanneer de concurrentie je inhaalt je als olietanker het lef moet hebben om je technologisch fundament volledig opnieuw uit te vinden. De analogie met mediabedrijven is natuurlijk snel gemaakt (hallo, antieke krantencms’en).

Een investeerder in het moederbedrijf van WordPress legt op zijn blog uit hoe groot (en nodig) deze uitdaging was. Ter inspiratie!

How to become an effective writer. These five steps worked for me

I used to spend too much time on writing. Sometimes it took me a whole day to write a post of only 500 words. When I look back on these days of toil, I realize the actual writing had only cost me around an hour. The other hours were devoted to staring at the screen and relentlessly editing the article. My mistake? I had mixed two writing processes:

  1. the writing process
  2. the editing process

I think the second process is easy to get started with. It feels like a job that has to be done. A check mark in a box. But the first process, the writing itself, is a different matter. That’s what they’ve invented procrastination for. That’s why there are so many web sites and magazines about productivity. Coming up with the right story and words is incredibly hard.

No, let me rephrase that. Getting in the flow for coming up with the right story and words is incredibly hard.

I used to allow all sorts of things to distract me while writing. My phone and desktop notifications were obvious culprits. But the biggest distraction of all didn’t seem like a distraction. Actually, I thought it was part of my productive behavior.

Well, no.

Because there’s nothing more distracting during the act of writing than editing.

I behaved like a menacing editor

You might recognize my old behavior. I wrote a sentence and hit the period key. But before starting a second sentence I already found my cursor back at the second word and replacing it with a better synonym.

I kept repeating this. I behaved like a menacing editor criticizing every sentence seconds after I had written it down. No wonder it sometimes took me a day to come up with a short blog post.

By separating the writing and editing process, I’ve become an effective writer. No more staring at blank screens. No more cursing at my text. I get in a flow and the words just come streaming out.

Here’s how I work these days.  Lees verder How to become an effective writer. These five steps worked for me

Looking For The Best Content Management Systems (CMS) Out There

De Correspondent consists out of two parts: the journalism company and the technology company.

(For those of you who don’t know us: we’re a Dutch journalism platform, raised a world record-breaking $1.7M with a crowdfunding campaign and now have 28,000 paying subscribers – €60p/y.)

The technology company and editor is called Respondens and at some point we hope to market this and use the revenue to further develop the technology for De Correspondent (with which it has an eternal and free licensing deal).

Respondens. The editor behind De Correspondent

On this blog, I’ll publicly research our (often extremely well-funded and succesful) competitors. I’ll gather documentation about these companies, link to articles about them, probably write a couple of thoughts about their strengths and weaknesses. To see if there’s a chance that we can bring Respondens to the market.

Why do this in public?

Wildly succesful marketing author Seth Godin once said: “The act of writing is what moves things forward.” Writing about this research forces me to rephrase the incoherent thoughts in my mind into clear stories you should understand.

Moreover, by doing this publicly, I embrace the chance that some of you might point me to CMS’s I hadn’t seen yet or come up with better ideas about these competitors.

So here goes part 1. I’ll start with an obvious one. My blog has run on it since 2006 and when I was the digital editor of NRC Handelsblad, we used this service to build its news site nrc.nl: WordPress.

Read the WordPress review here.

Why I’m using a default WordPress theme

I’m looking forward to the next version of WordPress, specifically because of the new theme: Twenty Fifteen.

Earlier this year I ditched my handmade theme, because there just wasn’t a way to keep up with all the requirements that come with people using hundreds of different screens for accessing your blog.

I mean, I love to geek around with WordPress Themes and CSS, but doing it just as a hobby isn’t enough anymore to guarantee every visitor of my blog a good experience.

So I opted for the default WordPress theme and thus making sure my blog would always be up to date and in sync with the latest responsive design, microformats and SEO technologies.

The problem is though that I find this current theme – Twenty Fourteen –  a bit too heavy on the black, which gives it a clunky feeling. I wanted a more lightweight theme and it seems TwentyFifteen will perfectly fit my needs:

Screenshot of TwentyFifteen on portrait iPhone.
Screenshot of Twenty Fifteen on portrait iPhone.

WordPress 4.1’s launch is scheduled for December 8th (it has a neat new writing focus feature too).

Are you still coding your own themes?

There’s a new WordPress in town

WordPress has just released its fourth version and named it after one of my favorite jazz musicians: Benny Goodman. I love how WordPress is improving media embeds, since it’s one of the major advantages of the medium blogging: combining a ton of different media types in your publishing. Here’s a showcase:

And please, don’t forget to listen to Mr. Goodman himself.

What WordPress did for blogging, someone should do for tablet publishing

Now is a great time for another Movable Type. Writers would love a way to push serialized content straight to tablets, and the experience would be a boon to readers. Tablets are the best way to read, and Newsstand is the equivalent of RSS for non-geeks.

Interview met oprichter Tumblr: “bij ons staan creatievelingen wél op de eerste plaats”

Toen David Karp (1986) in 2006 zijn blogplatform Tumblr online zette, maakten 75.000 mensen binnen een week een blog aan. Hij heeft inmiddels 125 miljoen dollar aan investeringen opgehaald, logeert af en toe op het eiland van Richard Branson, adviseert Obama en, nu komt het belangrijkste, maakte het ontstaan van 54 miljoen blogs mogelijk. Deze week is hij in Amsterdam voor de lancering van de Nederlandse versie van Tumblr. Ik sprak hem in café Stanislavski. ,,Ik hoop dat Amsterdam voor Tumblr in Europa net zoveel gaat betekenen als New York in de Verenigde Staten.” Lees verder Interview met oprichter Tumblr: “bij ons staan creatievelingen wél op de eerste plaats”

Een WordPress-blog ombouwen tot Tumblr-variant

Foto op pfauth.com
Misschien was het u al opgevallen: ik bouw deze WordPress-blog stiekem om tot een soort Tumblr. Ik kan nu bijvoorbeeld video’s, links en foto’s toevoegen en dan past de opmaak van pfauth.com zich daar automatisch op aan (exhibit a & b).

Waarom ik niet gewoon een Tumblr-blog aanmaak? Twee redenen: 1) ik vind het een prettig en veilig idee dat alles wat ik creëer van mij is. Alles staat op de server van pfauth.com en ik ben en blijf de eigenaar (hier een discussie tussen Amerikaanse topbloggers over dit argument). 2) Tumblr leent zich niet voor een volledige site als deze. WordPress wel, het is een volwaardig CMS.

Ik houd overigens wel van Tumblr. Het gebruiksgemak en sexieness zijn onovertroffen. Daarom houd ik op Tumblr bijvoorbeeld de fotoblog Writers at Work bij, om de prachtservice toch te mogen gebruiken.

Sinds gisteren heeft Writers at Work een nieuw logo. Justus Bruns is de ontwerper. En het heeft zojuist als test gediend voor de nieuwe foto-optie op pfauth.com.

PS. Ook zin in zo’n verbouwing van je WordPress-blog? Hier een goede cursus.

Het Rijksmuseum maakt een einde aan stockfoto’s

Uren van mijn leven heb ik verspild aan het zoeken naar mooie foto’s voor bij mijn blogberichten. Doelloos rondklikken op Flickr, waar ik bij een ongelukkige zoekterm werd geconfronteerd met Russische huis-tuin-en-keukenporno, in de hoop dat ik op een plaatje stuitte dat plezierige visuele prikkels naar mijn bloglezers zou sturen. Daar is dankzij het Rijksmuseum een einde aan gekomen. Voortaan kan ik blogposts, mits ik het museum de credits geef, verrijken met werken uit ’s lands meest indrukwekkende kunstcollectie. Lees verder Het Rijksmuseum maakt een einde aan stockfoto’s

Fuck gouden bergen, geef me tienduizenden mensenlevens

In het zoveel-miljoen-voor-die-en-dat-bedrijf-dat-inmiddels-twee-miljard-waard-is-geweld, is een blogpost van WordPress-oprichter Matt Mullenweg een verademing. Hij klaagt over de journalisten van Vanity Fair, Inc., The New York Times, etc, die hem altijd in het hokje proberen te duwen van een jongeman die binnen no-time een miljoenenbedrijf uit de grond stampte. Truth be told, ik geniet van zulke profielen – hier een verzameling die ik bijhoud – maar herken het patroon dat Mullenweg schetst wel. Wie tussen de regels van die profielen doorleest, ziet dat het de Grote Jongens niet om het geld gaat, maar om een probleem op te lossen, om levens te verbeteren. Lees verder Fuck gouden bergen, geef me tienduizenden mensenlevens