Setting the Table

Danny Meyer is een van de beroemdste restaurateurs in de Verenigde Staten. In Nederland kent vrijwel niemand hem, maar ik vond twee aanknopingspunten. De beursgang van zijn hamburgerketen Shake Shack en zijn queeste om fooien af te schaffen haalden onlangs allebei de Nederlandse kranten. Die zaken speelden nog niet toen Meyer dit boek schreef, het komt […]

Weg naar huis

Deze roman (oorspronkelijke titel: Homegoing) volgt het nageslacht van twee Ghanese halfzussen in de achttiende eeuw. De een trouwt met een Britse slavenhandelaar, de ander wordt gevangenomen als slaaf. Toen ik het boek uithad, voelde het alsof ik een familie-epos van duizenden bladzijdes tot me had genomen, maar in werkelijkheid had Gyasi er maar driehonderd […]

Nieuw Amsterdam

Toen ik in november 2017 van Amsterdam naar Brooklyn verhuisde, raadde een Amerikaan me aan om dit boek over de oorsprong van New York te lezen. En jawel, ik ben ontzettend blij dat ik dat gedaan heb. Vanaf nu kan ik op elk diner mijn tafelgenoten verrassen met Nederlandse wetenswaardigheden over de VS. Wist je […]

Een fractie van het geheel

Weergaloze roman uit Australië. Zo’n universum dat je niet wilt verlaten. Wat kan ik er verder nog over zeggen? Dat het de meest bizarre (maar ontroerende) vader-zoon-relatie is die ik ooit ben tegengekomen in een boek? Dat het smullen is van de rare misdaden die de oom van de hoofdpersoon uitvoert? Dat alles volstrekt onrealistisch […]

De moed van imperfectie

Wie zichzelf continu met anderen vergelijkt, wordt nooit gelukkig. Dat wist je misschien al, toch maak je je er vast schuldig aan. Soms hebben we een zelfhulpboek als De moed van imperfectie nodig om het weer te beseffen. Om die reden probeer ik dit geruststellende en wijze boek van onderzoeker Brené Brown over geluk, compassie […]

Vrede kun je leren

Het pamflettistische Vrede kun je leren (2017) van David Van Reybrouck en Thomas d’Ansembourg is een van de urgentste boeken die ik de afgelopen jaren heb gelezen. Ze stellen dat de aangeleerde competitiedrift ervoor kan zorgen dat we onze kinderen niet meer leren samenwerken en conflicten oplossen. Van Reybrouck en D’Ansembourg zien persoonlijke vrede als […]

Altruïsme

Ik ben zeer onder de indruk van het vuistdikke levenswerk van wetenschapper én boeddhist Matthieu Ricard: Altruïsme. De kracht van compassie (2016). Hij schrijft in dit dikke boek over onder andere innerlijke vrede, compassie en mediteren en staaft zijn overtuigingen met wetenschappelijk onderzoek. Elke paar weken blader ik hier nog eens doorheen.

Flow

In de jaren zeventig vroeg onderzoeker Mihály Csíkszentmihályi aan duizenden mensen over de hele wereld waar ze gelukkig van werden. Hoewel de geïnterviewden van allerlei verschillende activiteiten gelukkig werden, beschreven ze de ervaring hetzelfde: als een ‘flow’. Dat is een mentale staat waarin we ons helemaal in een activiteit verliezen en waar we heel gelukkig […]

The Quick & Easy Way to Effective Speaking

Als ik vroeger een presentatie moest geven, begonnen mijn handen enorm te trillen. Toen tipte iemand mij dit boek uit de jaren dertig van de vorige eeuw, van een van de eerste Amerikaanse zelfhulpgoeroe’s. Ik las het twee keer, oefende me suf, en nu lukt het me soms om mensen mee te nemen in een […]

Standvastig

De Deense psycholoog Svend Brinkmann schreef een krachtig boek tegen ‘het ontwikkelimperatief’: Standvastig. Hij laat zien hoe we tot narcisme worden aangespoord en pleit voor compassie. Mooi tegeltje: kijk niet naar binnen, want je ego is slechts een reactie op de buitenwereld.

Piek

Wetenschapper Anders Ericsson volgde musici van verschillende niveaus – van muziekdocent tot orkestsolist – en analyseerde hoe en hoeveel zij oefenden. Uit zijn werk blijkt dat uitzonderlijke prestaties nooit ontstaan zonder intensieve oefening. Volgens Ericsson is de effectiefste leermethode het visualiseren van de volgende oefening die je moet doen om beter te kunnen worden. Die […]

Mindset

Carol Dweck doet al decennia onderzoek naar wat de gevolgen zijn van hoe mensen over hun eigen intelligentie denken. Ze onderscheidt twee typen ‘mindset’. Als mensen een ‘fixed mindset’ hebben, geloven ze dat intelligentie is aangeboren en dat je niet slimmer kunt worden. Mensen met een ‘growth mindset’ geloven dat je door oefening slimmer kunt […]