Aanbevolen boeken

Deze boeken hebben mijn werk enorm beïnvloed. Omdat er goede tips instonden, of omdat het boek op zichzelf zo’n prestatie is, dat ik er harder van ga werken.

Genres:

Altruïsme

Ik ben zeer onder de indruk van het vuistdikke levenswerk van wetenschapper én boeddhist Matthieu Ricard: Altruïsme. De kracht van compassie (2016). Hij schrijft in dit dikke boek over onder andere innerlijke vrede, compassie en mediteren en staaft zijn overtuigingen met wetenschappelijk onderzoek. Elke paar weken blader ik hier nog eens doorheen.

Bekijk en bestel dit boek

Anything You Want: 40 Lessons for a New Kind of Entrepreneur

Derek Sivers richtte in de jaren negentig CDBaby op, omdat hij als indie muzikant een manier zocht om zijn muziek te distribueren. Dit was pré-iTunes, mind you. Eerst bouwde hij alleen voor zichzelf een oplossing, maar al snel vroegen vrienden of ze er ook gebruik van mochten maken. Het groeide uit tot een miljoenenbedrijf. In dit vlotte boek vat Sivers zijn beste ondernemerslessen samen. M’n favoriet gaat over delegeren. Toen Sivers besloot te delegeren, legde hij bij elke vraag van een werknemer het bedrijf plat. Vervolgens lichtte hij aan ál zijn werknemers de motivatie voor zijn antwoord toe. Na een paar maanden functioneerde het bedrijf zelfstandig.

Bekijk en bestel dit boek

Bel Ami

Stoere afgezwaaide legerofficier uit de provincie verovert vanuit zijn krottige kamer de Parijse journalistieke wereld. Hij gaat behoorlijk immoreel en genadeloos te werk, maar dat maakt dit boek uit 1885 alleen maar aantrekkelijker. Ik leerde er ook de leegheid te zien van het carrière maken om het carrière maken.

Bekijk en bestel dit boek

Big Magic: Creative Living Beyond Fear

Enthousiasmerend pleidooi voor pretentieloze creativiteit, van de schrijver van Eat, Pray, Love. Gilbert haalt enkele creatieve mythes onderuit, zoals ‘volg je passie’. Dat is een benauwend concept, vindt ze, want hoe kom je er in hemelsnaam achter wat je passie is? Volg liever je nieuwsgierigheid. Dat is laagdrempeliger en word je waarschijnlijk gelukkiger van. Met zulke adviezen is het hele boek gevuld. De af en toe wat kitschspiritualiteit wat mij betreft negeren.

Bekijk en bestel dit boek

De moed van imperfectie

Wie zichzelf continu met anderen vergelijkt, wordt nooit gelukkig. Dat wist je misschien al, toch maak je je er vast schuldig aan. Soms hebben we een zelfhulpboek als De moed van imperfectie nodig om het weer te beseffen.
Om die reden probeer ik dit geruststellende en wijze boek van onderzoeker Brené Brown over geluk, compassie en dankbaarheid elk jaar ter herinnering even te lezen.

Bekijk en bestel dit boek

Deep Work

Volgens computerwetenschapper Newport bestaan er twee types werk: diep werk, en logistiek werk. Diep werk vereist al je mentale vaardigheden en voegt waarde toe. Logistiek werk zou volledig in dienst van het diepe werk moeten staan. Maar voor steeds meer werknemers is logistiek werk ál het werk geworden. Het enige wat ze doen is mailen en vergaderen. Daardoor komen ze nooit meer toe aan werk dat écht waarde toevoegt. Na het maken van deze analyse vertelt Newport hoe we weer aan diep werk toe kunnen komen. Must-read!

Bekijk en bestel dit boek

Eating Animals

Foer wisselt keiharde onderzoeksjournalistiek naar de bio-industrie af met korte verhaaltjes over zijn thuissituatie en historische beschouwingen over de relatie tussen mens en dier. Een prachtige prestatie, met veel vegetariërs tot gevolg.

Bekijk en bestel dit boek

Echt zien

Door dit essay uit 2011 leerde ik dat de wereld niet valt onder te delen in verhalen, dat cliché’s er zijn om ontkracht te worden. Het verdovende van de mediacultuur moet ruw door de literatuur doorbroken worden. Boeken moeten ons blikveld weer verruimen.

Bekijk en bestel dit boek

Elon Musk: How the Billionaire CEO of SpaceX and Tesla is Shaping our Future

Elon Musk probeert de aarde aan een elektrische auto en grootschalige adoptie van zonne-energie te krijgen. Daarnaast probeert hij met zijn andere bedrijf SpaceX een backup van de mensheid op Mars faciliteren. In deze biografie – waar Musk aan meewerkte – krijgt de lezer het beeld van een martelaar. Een man die zijn huwelijken ziet mislukken, kinderen amper ziet en loyale werknemers na tientallen jaren trouwe dienst bruut ontslaat. Maar dat is allemaal gerechtvaardigd, want hey, Musk probeert de wereld te redden. Zijn doorzettingsvermogen en stressbestendigheid lijken trouwens buitenaards.

Bekijk en bestel dit boek

Everything is Negotiable

Ik heb geen enkel praktisch boek zo vaak aangeraden als Everything is Negotiable – How to Get the Best Deal Every Time. Dat komt omdat Gavin Kennedy zeer verhelderend uitlegt hoe je over onderhandelen moet nadenken om er succesvol in te zijn. Om je een idee te geven: Kennedy vertelt bijvoorbeeld dat je een onderhandeling níét als een wedstrijd moet zien, maar als een proces waarbij je allebei tevreden uitkomt. Andere belangrijke lessen:

  • Ga nooit naar beneden zonder er iets voor terug te vragen
  • Vraag altijd om specificaties
  • Denk altijd in de voordelen van de ander

Het boek is nadrukkelijk voor verkopers geschreven, maar relevant voor iedereen die opeens moet onderhandelen en daar beter in wil worden. Ik overdrijf niet als ik zeg dat dit één van de nuttigste zakenboeken is dat ik ooit heb gelezen.

Bekijk en bestel dit boek

Fame and Obscurity

Journalist Gay Talese maakt de hele dag notities. Niet alleen van wat hij ziet, maar ook wat hij voelt tijdens een reportage. Het resultaat: iconische verhalen als Frank Sinatra Has a Cold (1966). Leer observeren, lees deze bundel uit 1970.

Bekijk en bestel dit boek

Flow

In de jaren zeventig vroeg onderzoeker Mihály Csíkszentmihályi aan duizenden mensen over de hele wereld waar ze gelukkig van werden. Hoewel de geïnterviewden van allerlei verschillende activiteiten gelukkig werden, beschreven ze de ervaring hetzelfde: als een ‘flow’. Dat is een mentale staat waarin we ons helemaal in een activiteit verliezen en waar we heel gelukkig van worden. In dit boek uit 1990 beschrijft Csíkszentmihályi hoe je je leven zo kunt inrichten dat je zo vaak mogelijk in een flow komt. Het is zeer leesbaar, maar soms wat gedateerd, bijvoorbeeld als de auteur het over de ‘huishoudelijke rol’ van vrouwen heeft.

Bekijk en bestel dit boek

Op deze site staan links naar Bol en Amazon. Als je daar iets aanschaft, ontvang ik een commissie, waar ik vervolgens de hosting van bekostig.