Aanbevolen boeken

Deze boeken hebben mijn werk enorm beïnvloed. Omdat er goede tips instonden, of omdat het boek op zichzelf zo’n prestatie is, dat ik er harder van ga werken.

Genres:

HhhH

Binet beschrijft de aanslag op nazi Reinhard Heydrich en is geobsedeerd door hoe hij deze gebeurtenis geschiedkundig recht aan kan doen. Hij deelt zijn vertwijfeling, speurtocht en fascinatie openlijk, spannend metaboek.

Bekijk en bestel dit boek

Ill Fares The Land

Historicus Tony Judt schreef op zijn sterfbed hoe grootkapitalisme het naoorlogse sociale vangnet heeft vernietigd. Het gevolg is inkomensongelijkheid, en daarmee dezelfde sociale instabiliteit die ooit tot wereldoorlogen leidde.

Bekijk en bestel dit boek

Indignez Vous!

Pamflet uit 2011 van Franse verzetsheld die de jeugd oproept om zich tegen het grootkapitaal te keren. Alles wat er na de Tweede Wereldoorlog door zijn generatie is opgebouwd, is volgens hem weer afgebroken. Ontroerend, krachtig en heel urgent manifest.

Bekijk en bestel dit boek

Into the Wild

U kent vast het verfilmde verhaal van Christopher McCandless, de Amerikaanse twintiger die suburbia inruilde voor de wildernis van Alaska. Krakauer schreef een schitterend boek over hem dat filosofie, biologie en journalistiek door elkaar laat lopen.

Bekijk en bestel dit boek

Mindset

Carol Dweck doet al decennia onderzoek naar wat de gevolgen zijn van hoe mensen over hun eigen intelligentie denken. Ze onderscheidt twee typen ‘mindset’. Als mensen een ‘fixed mindset’ hebben, geloven ze dat intelligentie is aangeboren en dat je niet slimmer kunt worden. Mensen met een ‘growth mindset’ geloven dat je door oefening slimmer kunt worden. Uit Dwecks onderzoeken blijkt dat het leerproces van mensen met een growth mindset effectiever én prettiger is dan dat van mensen met een fixed mindset.

Je kunt je werk, hobby of project dan ook het beste als oefening zien en niet als een weg naar succes. Stel dat je een roman wilt schrijven: als je het schrijven als oefening ziet, en niet als manier om succesvol auteur te worden, dan is de kans groter dat je een steeds betere schrijver wordt en haal je uit het schrijven zélf ook al plezier.

Dit boek is een uitstekend startpunt om jezelf te trainen in een ‘growth mindset’.

Bekijk en bestel dit boek

Moveable Feast

Nauwkeurige beschrijving van de lost generation? Dat is niet zeker. Zo zijn volgens critici de scènes over Scott Fitzgeralds kleine geslacht door Hemingway verzonnen. In ieder geval zetten deze memoires een heerlijk sfeerbeeld neer van het schrijversbestaan in de roaring twenties van Parijs.

Bekijk en bestel dit boek

My First New York

Begin 2007 woonde ik in New York. Doodongelukkig en verschrikkelijk opgewonden, was ik. Diane Von Furstenberg, Tom Wolfe en James Franco vertellen hun eerste gruwelijke momenten in New York. Deze bundel uit 2010 laat zien hoe hard je voor dromen moet werken.

Bekijk en bestel dit boek

News of a Kidnapping

In de lente van 2016 was ik in Medellin, Colombia. Ik moest denken aan de Netflix-serie Narcos over drugsbaas Pablo Escobar, waar Medellin het decor voor vormde. Door die serie zou je Escobar bijna mogen, en ook in de stad zelf kon je ‘Escobar Tours’ volgen. Tot afgrijzen van de concierge van mijn hotel, die me aanraadde dit boek over Escobar te lezen. De grote Gabriel Garcia Marquez reconstrueert magistraal hoe Escobar journalisten ontvoerdde en laat zien hoe het narcoterrorisme de hele Colombiaanse maatschappij ontwrichtte. Dit is een journalistiek monument.

Bekijk en bestel dit boek

Nooit meer te druk

Handboek voor slachtoffers van de prestatiemaatschappij. Eigenlijk klopt de titel van de vertaling niet. Want Crabbe wil dat we het uberhaupt niet meer druk hebben (in plaats van niet meer ‘te’ druk). Wie druk is, maakt geen goede keuzes, aldus Crabbe. Dit boek begint met praktische adviezen om het minder druk te krijgen – ‘doe alsof je onhandig bent’ – maar wordt al vrij snel existentieel. Want wil je eigenlijk met al die vrijgekomen uren gaan doen? ‘Wat is je levensdoel?’. Zijn adviezen zijn vooral gebaseerd op onderzoek, en dat maakt het waardevol.

Bekijk en bestel dit boek

Piek

Wetenschapper Anders Ericsson volgde musici van verschillende niveaus – van muziekdocent tot orkestsolist – en analyseerde hoe en hoeveel zij oefenden. Uit zijn werk blijkt dat uitzonderlijke prestaties nooit ontstaan zonder intensieve oefening. Volgens Ericsson is de effectiefste leermethode het visualiseren van de volgende oefening die je moet doen om beter te kunnen worden. Die moet je vervolgens bedachtzaam en systematisch uitvoeren. Op een gegeven moment bedenk je oefeningen die niemand anders bedacht heeft en bereikt je werk een excellent niveau. Maar dat excellente niveau is niet het hoofddoel (prestatiemaatschappij-alarm!). Het gaat erom dat we volgens Ericsson meer plezier beleven als we begrijpen hoe we beter kunnen worden in wat we doen.

Bekijk en bestel dit boek

Op deze site staan links naar Bol en Amazon. Als je daar iets aanschaft, ontvang ik een commissie, waar ik vervolgens de hosting van bekostig.