Aanbevolen boeken

Deze boeken hebben mijn werk enorm beïnvloed. Omdat er goede tips instonden, of omdat het boek op zichzelf zo’n prestatie is, dat ik er harder van ga werken.

Genres:

Remainder

De naamloze hoofdpersoon loopt over straat, er ‘valt iets uit de lucht’, hij raakt in een coma en krijgt na een lange revalidatieperiode een schikking van 8,5 miljoen pond. Fijn, dat geld, maar hij heeft sinds de coma het gevoel constant toneel te spelen. Hoe kan hij, getraumatiseerd man die alles opnieuw heeft moeten leren, nog ‘echt’ zijn? Dat antwoord vindt hij pas op een huisfeestje, als hij een scheur in het badkamerplafond ziet en een deja-vu krijgt. Vanaf dat moment is zijn hele leven – en fortuin – gericht op het naspelen van die deja-vu. Ook al moet hij daar een gebouw voor ontruimen en 24 uur per dag acteurs inhuren. Dit is verreweg het meest vervreemdende en tegelijkertijd het meest meeslepende boek dat ik in tijden gelezen heb. McCarthy laat zien hoe maakbaar de wereld is als je geld hebt en hoever je dan de strijd voor het controleren van het oncontroleerbare kunt voeren.

Bekijk en bestel dit boek

Sergej Diaghilev

Met ballet heb ik weinig. Toch heb ik met veel plezier de biografie van Sergej Diaghilev (1872-1929) uit 2010 gelezen. Diaghilev veranderde met Les Ballet Russes de Europese kunstwereld. Sjeng Scheijen beschrijft groots hoe hij Picasso, Stravinksy, en Chanel beïnvloedde.

Bekijk en bestel dit boek

Slaughterhouse-Five

Kurt Vonnegut is een auteur die je niet hoeft te lezen om van hem te houden, want er staan honderden gerustellende citaten van hem online waarmee hij onzekere hemelbestormers leert relativeren. Zo houdt Vonnegut je voor dat je vooral mag genieten van de kleine momenten, omdat die achteraf de grote momenten blijken.

Slaughterhouse-Five (1969) is zijn meest invloedrijke boek en gaat over het geallieerde bombardement op Dresden in 1945. Vonnegut was daar bij, als krijgsgevangene, en overleefde de vuurzee omdat de Duitsers hem naar een diepe kelder hadden meegesleept.

Het eindeloze relativeren komt heerlijk van pas wanneer je als ambitieuze jongeling de prestatiedruk voelt, maar wanneer je met dezelfde levenshouding de oorlog beschouwt, word je er moedeloos van. Vonnegut toont in dit boek de waanzin van massaslachtingen en zegt daarna dat die dingen nu eenmaal zo gaan. Dan is het geen geruststelling meer, dan is het alleen nog verschrikkelijk angstaanjagend. ‘Oorlogen blijven komen als gletsjers’, schrijft Vonnegut. So it goes.

Bekijk en bestel dit boek

Standvastig

De Deense psycholoog Svend Brinkmann schreef een krachtig boek tegen ‘het ontwikkelimperatief’: Standvastig. Hij laat zien hoe we tot narcisme worden aangespoord en pleit voor compassie. Mooi tegeltje: kijk niet naar binnen, want je ego is slechts een reactie op de buitenwereld.

Bekijk en bestel dit boek

Super Sad True Love Story

Hilarische dystopie over de dag dat China definitief van de Verenigde Staten wint en wij ondertussen onze hele levens live uitzenden en elkaar beoordelen op het formaat en kwaliteit van ons netwerk. Ik heb de afgelopen jaren al zoveel voorspellingen uit dit boek uit zien komen.

Bekijk en bestel dit boek

The Checklist Manifesto: How to Get Things Right

Uit onderzoeken in bijvoorbeeld operatiekamers, keukens van sterrenrestaurants en cockpits blijkt: door checklists presteren mensen beter. Een checklist is een cognitief net en beschermt ons tegen het maken van fouten. Helaas, schrijft chirurg Gawande, kijken veel professionals neer op checklists. Terwijl ze levens kunnen redden. Vandaar dit zeer prettig leesbare manifest.

Bekijk en bestel dit boek

The Elon Musk Blog Series: Wait But Why

Tim Urban van het zeer populaire blog Wait But Why is fan van Elon Musk. En Musk van hem. Daarom nodigde de Tesla en SpaceX-baas Urban uit om hem te interviewen. Urban werkte de gesprekken in blogposts van tienduizenden woorden uit. Het laatste hoofdstuk is mijn favoriet, en gaat over de denkwijze van Musk. In plaats van in de val van ‘common wisdom’ te trappen, probeert Musk elk dilemma en elke uitdaging tot ‘het eerste principe’ terug te brengen. Zeer leerzaam, ook als je geen raketten naar Mars wilt sturen.

Bekijk en bestel dit boek

The Everything Store

Hét boek over de ontstaansgeschiedenis van Amazon. Ik had geen idee dat de historie van deze gigant zo chaotisch en agressief verlopen is. Het laat bovendien goed zien hoe Amazon de prijs altijd naar beneden krijgt en de service verhoogt (en hoe keihard het er op de werkvloer aan toegaat). Grootste les: er zijn hyperambitieuze bedrijven out there, en zo gaan ze te werk.

Bekijk en bestel dit boek

The Fountainhead

Ik walg van de politieke ideologie van Ayn Rand – alleen winnaars tellen, de zwakkeren danken alles aan zichzelf, brrr – maar geniet van de fictie die ze er in 1943 over schreef. De compromisloze architect Howard Roarke vergeet je nooit meer en je blijft voor altijd bang een ‘Peter Keating’ te zijn.

Bekijk en bestel dit boek

The Four Hour Work Week

Tim Ferriss beschrijft in dit enigszins kitsche boek hoe hij met zo min mogelijk moeite zijn droomleven kan leiden.

Ik las dit boek in 2008 in één ruk uit op een vlucht van San Francisco naar Amsterdam en het heeft mijn manier van werken enorm veranderd. Zo ben ik twee keer per dag (ipv constant) mijn mail gaan checken.

Zoveel klusjes lijken belangrijk, maar zijn het niet.

Bekijk en bestel dit boek

The Imperfectionists

Na het lezen van deze roman wilde ik twee dingen opzoeken: 1) is er een televisieserie van gemaakt en 2) heeft auteur Tom Rachman na dit debuut uit 2010 nog meer boeken geschreven?

De eerste vraag komt voort uit de tragikomische en zeer gevoelige beschrijvingen van de personages – die vrijwel allemaal bij een Amerikaanse krant in Rome werken. Het is 2007 en het internationale dagblad heeft nog geen site. (meer…)

Bekijk en bestel dit boek

Op deze site staan links naar Bol en Amazon. Als je daar iets aanschaft, ontvang ik een commissie, waar ik vervolgens de hosting van bekostig.