Sergej Diaghilev

Met ballet heb ik weinig. Toch heb ik met veel plezier de biografie van Sergej Diaghilev (1872-1929) uit 2010 gelezen. Diaghilev veranderde met Les Ballet Russes de Europese kunstwereld. Sjeng Scheijen beschrijft groots hoe hij Picasso, Stravinksy, en Chanel beïnvloedde.

George, Being George

George Plimpton was de eerste hoofdredacteur van The Paris Review, maakte participerende journalistiek groot en organiseerde legendarische feestjes met gasten als Capote en Kennedy. Leer hem via dit boek uit 2008 kennen.

Eating Animals

Foer wisselt keiharde onderzoeksjournalistiek naar de bio-industrie af met korte verhaaltjes over zijn thuissituatie en historische beschouwingen over de relatie tussen mens en dier. Een prachtige prestatie, met veel vegetariërs tot gevolg.

Indignez Vous!

Pamflet uit 2011 van Franse verzetsheld die de jeugd oproept om zich tegen het grootkapitaal te keren. Alles wat er na de Tweede Wereldoorlog door zijn generatie is opgebouwd, is volgens hem weer afgebroken. Ontroerend, krachtig en heel urgent manifest.

Echt zien

Door dit essay uit 2011 leerde ik dat de wereld niet valt onder te delen in verhalen, dat cliché’s er zijn om ontkracht te worden. Het verdovende van de mediacultuur moet ruw door de literatuur doorbroken worden. Boeken moeten ons blikveld weer verruimen.

Fame and Obscurity

Journalist Gay Talese maakt de hele dag notities. Niet alleen van wat hij ziet, maar ook wat hij voelt tijdens een reportage. Het resultaat: iconische verhalen als Frank Sinatra Has a Cold (1966). Leer observeren, lees deze bundel uit 1970.

Tenth of December

Weer een dystopie, maar nu in tien losse verhalen. Het meest indrukwekkende boek dat ik in 2013 las. Hoogtepunt: het gruwelijke en ontroerende verhaal over tuindecoratiemeisjes uit derdewereldlanden.

It’s Not How Good You Are, It’s How Good You Want to Be

Volgens mij was ik negentien toen ik dit boek uit 2005 las. Het veranderde me op slag van luie student in hyperambitieus mannetje. Wijlen Paul Arden vertelt met behulp van de reclamewereld hoe je creatiever kunt denken. In twee uur heb je het uit.

The Four Hour Work Week

Tim Ferriss beschrijft in dit enigszins kitsche boek hoe hij met zo min mogelijk moeite zijn droomleven kan leiden. Ik las dit boek in 2008 in één ruk uit op een vlucht van San Francisco naar Amsterdam en het heeft mijn manier van werken enorm veranderd. Zo ben ik twee keer per dag (ipv constant) […]