Wie in San Francisco geen kamer kan betalen, bouwt dan maar een cabine

We betalen hem best goed, onze freelance illustrator Peter Berkowitz. En dat andere medium waar hij voor tekent, The New Yorker, vast ook.

Maar tegen de huurprijzen in zijn woonplaats San Francisco valt niet op te tekenen. Voor een appartement met één slaapkamer betaal je in de duurste stad van Amerika gemiddeld 3620 dollar.

Berkowitz maakt altijd de illustratie bij mijn verhalen over zelfverbetering op De Correspondent. Zoals deze:

Tekening van Berkowitz bij een verhaal over focus

Dat hij affiniteit met het onderwerp zelfverbetering heeft, blijkt uit de manier waarop hij het probleem van de hoge huur oploste.

Hij bouwde een slaapcabine in een appartement van een vriend.

Nu is Berkowitz na een eenmalige investering van 1300 dollar slechts 400 dollar per maand kwijt aan huur. En ook al is het ‘een beetje gek’, hij vindt het de ‘meest knusse slaapkamer’ die hij ooit gehad heeft. Een lokale nieuwszender maakte er zelfs zo’n heerlijk klassiek item over, met een ‘reporter ter plaatse’.

pod peter berkowitz

Ik vroeg of hij er ook de illustraties maakte. Zijn antwoord?

‘Don’t know how I ever made art without it’

 

Deze lessen haalde ik uit Diep Werk van Cal Newport

Zojuist klapte ik Diep Werk van Cal Newport dicht. Een zeer praktisch zelfhulpboek dat diepe concentratie en gericht werken promoot.

Voor De Correspondent schrijf ik een serie over zelfverbetering. Vaak gaan die afleveringen over het voorkomen van afleiding. Zo vaak, dat bijna het beeld ontstaat dat we nergens toe in staat zijn als we niet actief bezig zijn met het tegengaan van afleiding. Maar ik zou het niet op die negatieve manier willen zien. Liever denk ik: wie in staat is zich veelvuldig en gericht te concentreren, heeft automatisch op voorsprong op mensen die dat niet kunnen. Terwijl zij op hun smartphone turen, werk jij aan een groot project.

Diep Werk van Cal NewportDie gedachte zag ik bevestigd in Diep Werk van Cal Newport. Hij is computerwetenschapper aan de Universiteit van Georgetown en gelooft in het belang van ‘diep werk’. In zijn boek legt hij uit waarom, en hoe je er een concurrentievoordeel mee kunt behalen.

Hij citeert verhalen van mensen die zich lange tijd opsloten om een nieuwe vaardigheid aan te leren (de financieel consultant die programmeur wil worden) of die zich structureel afzonderen en daardoor ongekend productief zijn (de collega-wetenschapper wiens deur altijd dicht is). Hyperbolen, natuurlijk, maar iedereen zal zich herkennen in het beeld dat oppervlakkige werkzaamheden te veel tijd innemen en met weemoed terugdenken aan die weinige maar fantastische keren dat je een staat van flow bereikte.

De bespreking bewaar ik voor mijn column op De Correspondent, maar hieronder volgen mijn notities. Het boek is trouwens vanaf maart 2016 ook in het Nederlands verkrijgbaar. Continue reading “Deze lessen haalde ik uit Diep Werk van Cal Newport”

The Four Hour Work Week van Timothy Ferriss

Tim Ferriss beschrijft in dit enigszins kitsche boek hoe hij met zo min mogelijk moeite zijn droomleven kan leiden.

Ik las dit boek in 2008 in één ruk uit op een vlucht van San Francisco naar Amsterdam en het heeft mijn manier van werken enorm veranderd. Zo ben ik twee keer per dag (ipv constant) mijn mail gaan checken.

Zoveel klusjes lijken belangrijk, maar zijn het niet.