Aanbevolen boeken - Fictie

Deze boeken hebben mijn werk enorm beïnvloed. Omdat er goede tips instonden, of omdat het boek op zichzelf zo’n prestatie is, dat ik er harder van ga werken.

Genres:

Bel Ami

Stoere afgezwaaide legerofficier uit de provincie verovert vanuit zijn krottige kamer de Parijse journalistieke wereld. Hij gaat behoorlijk immoreel en genadeloos te werk, maar dat maakt dit boek uit 1885 alleen maar aantrekkelijker. Ik leerde er ook de leegheid te zien van het carrière maken om het carrière maken.

Bekijk en bestel dit boek

HhhH

Binet beschrijft de aanslag op nazi Reinhard Heydrich en is geobsedeerd door hoe hij deze gebeurtenis geschiedkundig recht aan kan doen. Hij deelt zijn vertwijfeling, speurtocht en fascinatie openlijk, spannend metaboek.

Bekijk en bestel dit boek

Moveable Feast

Nauwkeurige beschrijving van de lost generation? Dat is niet zeker. Zo zijn volgens critici de scènes over Scott Fitzgeralds kleine geslacht door Hemingway verzonnen. In ieder geval zetten deze memoires een heerlijk sfeerbeeld neer van het schrijversbestaan in de roaring twenties van Parijs.

Bekijk en bestel dit boek

Remainder

De naamloze hoofdpersoon loopt over straat, er ‘valt iets uit de lucht’, hij raakt in een coma en krijgt na een lange revalidatieperiode een schikking van 8,5 miljoen pond. Fijn, dat geld, maar hij heeft sinds de coma het gevoel constant toneel te spelen. Hoe kan hij, getraumatiseerd man die alles opnieuw heeft moeten leren, nog ‘echt’ zijn? Dat antwoord vindt hij pas op een huisfeestje, als hij een scheur in het badkamerplafond ziet en een deja-vu krijgt. Vanaf dat moment is zijn hele leven – en fortuin – gericht op het naspelen van die deja-vu. Ook al moet hij daar een gebouw voor ontruimen en 24 uur per dag acteurs inhuren. Dit is verreweg het meest vervreemdende en tegelijkertijd het meest meeslepende boek dat ik in tijden gelezen heb. McCarthy laat zien hoe maakbaar de wereld is als je geld hebt en hoever je dan de strijd voor het controleren van het oncontroleerbare kunt voeren.

Bekijk en bestel dit boek

Slaughterhouse-Five

Kurt Vonnegut is een auteur die je niet hoeft te lezen om van hem te houden, want er staan honderden gerustellende citaten van hem online waarmee hij onzekere hemelbestormers leert relativeren. Zo houdt Vonnegut je voor dat je vooral mag genieten van de kleine momenten, omdat die achteraf de grote momenten blijken.

Slaughterhouse-Five (1969) is zijn meest invloedrijke boek en gaat over het geallieerde bombardement op Dresden in 1945. Vonnegut was daar bij, als krijgsgevangene, en overleefde de vuurzee omdat de Duitsers hem naar een diepe kelder hadden meegesleept.

Het eindeloze relativeren komt heerlijk van pas wanneer je als ambitieuze jongeling de prestatiedruk voelt, maar wanneer je met dezelfde levenshouding de oorlog beschouwt, word je er moedeloos van. Vonnegut toont in dit boek de waanzin van massaslachtingen en zegt daarna dat die dingen nu eenmaal zo gaan. Dan is het geen geruststelling meer, dan is het alleen nog verschrikkelijk angstaanjagend. ‘Oorlogen blijven komen als gletsjers’, schrijft Vonnegut. So it goes.

Bekijk en bestel dit boek

Super Sad True Love Story

Hilarische dystopie over de dag dat China definitief van de Verenigde Staten wint en wij ondertussen onze hele levens live uitzenden en elkaar beoordelen op het formaat en kwaliteit van ons netwerk. Ik heb de afgelopen jaren al zoveel voorspellingen uit dit boek uit zien komen.

Bekijk en bestel dit boek

The Fountainhead

Ik walg van de politieke ideologie van Ayn Rand – alleen winnaars tellen, de zwakkeren danken alles aan zichzelf, brrr – maar geniet van de fictie die ze er in 1943 over schreef. De compromisloze architect Howard Roarke vergeet je nooit meer en je blijft voor altijd bang een ‘Peter Keating’ te zijn.

Bekijk en bestel dit boek

The Imperfectionists

Na het lezen van deze roman wilde ik twee dingen opzoeken: 1) is er een televisieserie van gemaakt en 2) heeft auteur Tom Rachman na dit debuut uit 2010 nog meer boeken geschreven?

De eerste vraag komt voort uit de tragikomische en zeer gevoelige beschrijvingen van de personages – die vrijwel allemaal bij een Amerikaanse krant in Rome werken. Het is 2007 en het internationale dagblad heeft nog geen site. (meer…)

Bekijk en bestel dit boek

Verzameld Werk

Misschien is dit valsspelen, maar ik gooi al het werk van Elsschot op één hoop en tel het als één boek. Krijg je verhalen als Kaas, Lijmen/ Het Been en Villa des Roses allemaal voor de vermelding van één. De Vlaamse zakenman Alfons de Ridder alias Willem Elsschot uit begin vorige eeuw schreef naast zijn werk als marketeer kraakheldere uitgeklede prachtige verhalen die grotendeels op zijn eigen leven gebaseerd waren.

Bekijk en bestel dit boek