Weg naar huis

Deze roman (oorspronkelijke titel: Homegoing) volgt het nageslacht van twee Ghanese halfzussen in de achttiende eeuw. De een trouwt met een Britse slavenhandelaar, de ander wordt gevangenomen als slaaf. Toen ik het boek uithad, voelde het alsof ik een familie-epos van duizenden bladzijdes tot me had genomen, maar in werkelijkheid had Gyasi er maar driehonderd […]

Een fractie van het geheel

Weergaloze roman uit Australië. Zo’n universum dat je niet wilt verlaten. Wat kan ik er verder nog over zeggen? Dat het de meest bizarre (maar ontroerende) vader-zoon-relatie is die ik ooit ben tegengekomen in een boek? Dat het smullen is van de rare misdaden die de oom van de hoofdpersoon uitvoert? Dat alles volstrekt onrealistisch […]

The Imperfectionists

Na het lezen van deze roman wilde ik twee dingen opzoeken: 1) is er een televisieserie van gemaakt en 2) heeft auteur Tom Rachman na dit debuut uit 2010 nog meer boeken geschreven? De eerste vraag komt voort uit de tragikomische en zeer gevoelige beschrijvingen van de personages – die vrijwel allemaal bij een Amerikaanse krant […]

Moveable Feast

Nauwkeurige beschrijving van de lost generation? Dat is niet zeker. Zo zijn volgens critici de scènes over Scott Fitzgeralds kleine geslacht door Hemingway verzonnen. In ieder geval zetten deze memoires een heerlijk sfeerbeeld neer van het schrijversbestaan in de roaring twenties van Parijs.

HhhH

Binet beschrijft de aanslag op nazi Reinhard Heydrich en is geobsedeerd door hoe hij deze gebeurtenis geschiedkundig recht aan kan doen. Hij deelt zijn vertwijfeling, speurtocht en fascinatie openlijk, spannend metaboek.

Bel Ami

Stoere afgezwaaide legerofficier uit de provincie verovert vanuit zijn krottige kamer de Parijse journalistieke wereld. Hij gaat behoorlijk immoreel en genadeloos te werk, maar dat maakt dit boek uit 1885 alleen maar aantrekkelijker. Ik leerde er ook de leegheid te zien van het carrière maken om het carrière maken.

Super Sad True Love Story

Hilarische dystopie over de dag dat China definitief van de Verenigde Staten wint en wij ondertussen onze hele levens live uitzenden en elkaar beoordelen op het formaat en kwaliteit van ons netwerk. Ik heb de afgelopen jaren al zoveel voorspellingen uit dit boek uit zien komen.

The Fountainhead

Ik walg van de politieke ideologie van Ayn Rand – alleen winnaars tellen, de zwakkeren danken alles aan zichzelf, brrr – maar geniet van de fictie die ze er in 1943 over schreef. De compromisloze architect Howard Roarke vergeet je nooit meer en je blijft voor altijd bang een ‘Peter Keating’ te zijn.

Verzameld Werk

Misschien is dit valsspelen, maar ik gooi al het werk van Elsschot op één hoop en tel het als één boek. Krijg je verhalen als Kaas, Lijmen/ Het Been en Villa des Roses allemaal voor de vermelding van één. De Vlaamse zakenman Alfons de Ridder alias Willem Elsschot uit begin vorige eeuw schreef naast zijn […]

Slaughterhouse-Five

Kurt Vonnegut is een auteur die je niet hoeft te lezen om van hem te houden, want er staan honderden gerustellende citaten van hem online waarmee hij onzekere hemelbestormers leert relativeren. Zo houdt Vonnegut je voor dat je vooral mag genieten van de kleine momenten, omdat die achteraf de grote momenten blijken. Slaughterhouse-Five (1969) is […]

Remainder

De naamloze hoofdpersoon loopt over straat, er ‘valt iets uit de lucht’, hij raakt in een coma en krijgt na een lange revalidatieperiode een schikking van 8,5 miljoen pond. Fijn, dat geld, maar hij heeft sinds de coma het gevoel constant toneel te spelen. Hoe kan hij, getraumatiseerd man die alles opnieuw heeft moeten leren, […]

Tenth of December

Weer een dystopie, maar nu in tien losse verhalen. Het meest indrukwekkende boek dat ik in 2013 las. Hoogtepunt: het gruwelijke en ontroerende verhaal over tuindecoratiemeisjes uit derdewereldlanden.