De moed van imperfectie

Wie zichzelf continu met anderen vergelijkt, wordt nooit gelukkig. Dat wist je misschien al, toch maak je je er vast schuldig aan. Soms hebben we een zelfhulpboek als De moed van imperfectie nodig om het weer te beseffen. Om die reden probeer ik dit geruststellende en wijze boek van onderzoeker Brené Brown over geluk, compassie […]

Vrede kun je leren

Het pamflettistische Vrede kun je leren (2017) van David Van Reybrouck en Thomas d’Ansembourg is een van de urgentste boeken die ik de afgelopen jaren heb gelezen. Ze stellen dat de aangeleerde competitiedrift ervoor kan zorgen dat we onze kinderen niet meer leren samenwerken en conflicten oplossen. Van Reybrouck en D’Ansembourg zien persoonlijke vrede als […]

Altruïsme

Ik ben zeer onder de indruk van het vuistdikke levenswerk van wetenschapper én boeddhist Matthieu Ricard: Altruïsme. De kracht van compassie (2016). Hij schrijft in dit dikke boek over onder andere innerlijke vrede, compassie en mediteren en staaft zijn overtuigingen met wetenschappelijk onderzoek. Elke paar weken blader ik hier nog eens doorheen.

Flow

In de jaren zeventig vroeg onderzoeker Mihály Csíkszentmihályi aan duizenden mensen over de hele wereld waar ze gelukkig van werden. Hoewel de geïnterviewden van allerlei verschillende activiteiten gelukkig werden, beschreven ze de ervaring hetzelfde: als een ‘flow’. Dat is een mentale staat waarin we ons helemaal in een activiteit verliezen en waar we heel gelukkig […]

The Quick & Easy Way to Effective Speaking

Als ik vroeger een presentatie moest geven, begonnen mijn handen enorm te trillen. Toen tipte iemand mij dit boek uit de jaren dertig van de vorige eeuw, van een van de eerste Amerikaanse zelfhulpgoeroe’s. Ik las het twee keer, oefende me suf, en nu lukt het me soms om mensen mee te nemen in een […]

Standvastig

De Deense psycholoog Svend Brinkmann schreef een krachtig boek tegen ‘het ontwikkelimperatief’: Standvastig. Hij laat zien hoe we tot narcisme worden aangespoord en pleit voor compassie. Mooi tegeltje: kijk niet naar binnen, want je ego is slechts een reactie op de buitenwereld.

Piek

Wetenschapper Anders Ericsson volgde musici van verschillende niveaus – van muziekdocent tot orkestsolist – en analyseerde hoe en hoeveel zij oefenden. Uit zijn werk blijkt dat uitzonderlijke prestaties nooit ontstaan zonder intensieve oefening. Volgens Ericsson is de effectiefste leermethode het visualiseren van de volgende oefening die je moet doen om beter te kunnen worden. Die […]

Mindset

Carol Dweck doet al decennia onderzoek naar wat de gevolgen zijn van hoe mensen over hun eigen intelligentie denken. Ze onderscheidt twee typen ‘mindset’. Als mensen een ‘fixed mindset’ hebben, geloven ze dat intelligentie is aangeboren en dat je niet slimmer kunt worden. Mensen met een ‘growth mindset’ geloven dat je door oefening slimmer kunt […]

Everything is Negotiable

Ik heb geen enkel praktisch boek zo vaak aangeraden als Everything is Negotiable – How to Get the Best Deal Every Time. Dat komt omdat Gavin Kennedy zeer verhelderend uitlegt hoe je over onderhandelen moet nadenken om er succesvol in te zijn. Om je een idee te geven: Kennedy vertelt bijvoorbeeld dat je een onderhandeling níét […]

Nooit meer te druk

Handboek voor slachtoffers van de prestatiemaatschappij. Eigenlijk klopt de titel van de vertaling niet. Want Crabbe wil dat we het uberhaupt niet meer druk hebben (in plaats van niet meer ‘te’ druk). Wie druk is, maakt geen goede keuzes, aldus Crabbe. Dit boek begint met praktische adviezen om het minder druk te krijgen – ‘doe […]

Deep Work

Volgens computerwetenschapper Newport bestaan er twee types werk: diep werk, en logistiek werk. Diep werk vereist al je mentale vaardigheden en voegt waarde toe. Logistiek werk zou volledig in dienst van het diepe werk moeten staan. Maar voor steeds meer werknemers is logistiek werk ál het werk geworden. Het enige wat ze doen is mailen […]

The Checklist Manifesto: How to Get Things Right

Uit onderzoeken in bijvoorbeeld operatiekamers, keukens van sterrenrestaurants en cockpits blijkt: door checklists presteren mensen beter. Een checklist is een cognitief net en beschermt ons tegen het maken van fouten. Helaas, schrijft chirurg Gawande, kijken veel professionals neer op checklists. Terwijl ze levens kunnen redden. Vandaar dit zeer prettig leesbare manifest.