Facebook maakt jacht op tieners

Als ik zie dat iemand vrijwel alleen maar zelfportretten op Instagram zet, ervaar ik gevoelens van medelijden. Doet ie dat nou uit onzekerheid? Zonder ironie jezelf vastleggen is niet meer cool, maar narcistisch. ‘Het tijdperk van opscheppen is over‘, kopte The Verge. Niet al mijn generatiegenoten zijn het daar mee eens, maar volgens Amerikaanse technologiebloggers leven vrijwel alle tieners bij dat adagium. Jongeren construeren een imago door te tonen wat ze mooi vinden, in plaats van zichzelf zo mooi mogelijk vast te leggen. Dus verruilen die pubers netwerken waar het om jezelf draait – Facebook – voor netwerken waar het om je smaak en selectie gaat. Zoals Instagram. Terwijl iedereen boven de achttien jaar dacht dat Instagram een app was waar je de amateurfotograaf moest uithangen, gebruiken tieners het als een sociaal netwerk. Ze maken screenshots van briefjes die ze in de Notitie-app tikten, kopiëren opvallende foto’s van nieuwssites en houden elkaar zo op de hoogte.

Of neem Tumblr, in Amerika is dat volgens sommige onderzoeken al bijna populairder onder jongeren dan Facebook. Voor volwassenen is het een blogservice, voor tieners een reblogservice. Ze schrijven zelf niks, ze rebloggen alleen maar foto’s, video’s en Animated GIFjes van hun favoriete bands en beroemdheden. Net zoals je vroeger stickers op je schoolagenda plakte, gebruik je nu Tumblr voor zelfexpressie. En zoals je ouders vroeger niet je schoolagenda mochten inkijken, begeven tieners zich op netwerken waar volwassenen hen niet weten te vinden.

In hun zoektocht naar privacy stuiten jongeren op apps als Snapchat, waarbij je elkaar foto’s kan sturen die zichzelf na tien seconden vernietigen. Wat een contrast met Facebook, waar moeders meekijkt (en ideaal voor naaktfoto’s, lijkt het).

Technologiejournalisten interviewen nu uit pure paniek hun neefjes en nichtjes, om ‘the next big thing’ maar niet te missen – ‘OMG, mijn zusje leest helemaal geen tekstblogs!‘. Maar de keiharde zakenlui achter Facebook hadden het probleem allang gesignaleerd. In hun jaarverslag schreven de Facebook’ers dat tieners steeds minder tijd bij hen doorbrengen en steeds meer op ‘services als Instagram’. Gelukkig lijfde Facebook voor haar beursgang nog snel even Instagram voor een miljard dollar in. En dat Snapchat? Facebook lanceerde een exacte kopie, genaamd Poke. Een flop, maar de app laat wel zien dat Facebook relevant probeert te blijven voor een generatie die hele andere ideeën van sociale media heeft, dan de generatie die ze ooit heeft bedacht.

Author: Ernst-Jan Pfauth

Ernst-Jan Pfauth is mede-oprichter en uitgever van De Correspondent. Hij is geobsedeerd door innovatie in media en journalistiek. Daar schrijft hij elke zaterdagmorgen een nieuwsbrief over, waar ruim 2.400 vakgenoten op geabonneerd zijn.

1 thought on “Facebook maakt jacht op tieners”

Hoe denk jij hierover?