Het manifest van Mark Zuckerberg, samengevat šŸ‘Œ

En waarom het niet zo gek is dat de CEO van Facebook zich aan zijn 82 miljoen volgers presenteert als een geƫngageerde wereldburger.

Manifest Mark Zuckberg. Foto: Flickr / Alessio Jacona

Mark Zuckerberg publiceerde aan het einde van vorige week een artikel van bijna 6.000 woorden, waarin hij vertelt wat de rol van Facebook is in het verbeteren van de wereld. Het is een nieuw mission statementĀ voor de blauwe gigant. Hier vind je het hele stuk. Ik vat het hieronder samen.

De samenvatting

Facebook is een advertentiebedrijf. In het laatste kwartaal van 2016 verdiende het $8.8 miljard, waarvan $7 miljard aan mobiele advertentieverkoop.

Maar dat zou je niet denken als je het manifest van Mark Zuckerberg leest.

Daarin gaat het niet over hoe hij de advertentieverkoop verder wil stimuleren. In plaats daarvan probeert Zuckerberg deze vraag te beantwoorden:Ā Are we building the world we all want?

Het is een betrokken en concreet stuk, dat in groot contrast staat met hoe Zuckerberg zich hiervoor altijd over Facebook uitliet (‘wij zijn alleen maar een technologiebedrijf en ons treft geen blaam voor de staat van de wereld’).

Hij maakt zich zorgen over die wereld en wil met Facebook vijf grote onderwerpen aanpakken:

  1. Sociale cohesie.Ā Lokale gemeenschappen brokkelen af en daarmee de sociale cohesie. Facebook gelooft dat ‘online gemeenschappen’ een goed alternatief vormen. Momenteel zijn 100 miljoen Facebookgebruikers lid van ‘betekenisvolle Facebookgroepen’. Denk aan: groepen voor mensen met dezelfde ziekte, of steungroepen voor vluchtelingen. De interactie van gebruikers met zulke ‘betekenisvolle groepen’ moet een belangrijke metric bij Facebook worden.
  2. Veiligheid. Hier wordt het een beetje ongemakkelijk: Zuckerberg gelooft dat Artificial Intelligence cruciaal is voor onze veiligheid. Bijvoorbeeld door te signaleren wanneer iemand zelfmoord overweegt of radicaliseert. Dan stuurt het systeem een seintje naar een team van reviewers. Nu komt al Ć©Ć©n derde van de terechte waarschuwingen zo binnen bij Facebook. Er is natuurlijk ook niet echt een alternatief voor AI: je kunt moeilijk een team van mensen alleĀ content op Facebook laten nalopen.
  3. Informatievoorziening.Ā Zuckerberg zegt dat hij worstelt met fake news, filter bubbles en de versimplificering die inherent is aan sociale media. Hij wil mensen blootstellen aan diversere standpunten en ziet nepnieuws als spam. Ook wil hij zoveel mogelijk mensen online krijgen (noot: tot nu toe probeerde hij dat op monopolistische wijze – zie India). Hij gelooft dat een sterke pers belangrijk is en wil lokale nieuwsbedrijven helpen door nieuwe verdienmodellen te ontwikkelen (dat is vrij vaag nog).
  4. Actief burgerschap.Ā Bij de laatste Amerikaanse verkiezingen registreerden twee miljoen mensen zich via Facebook als stemmer. Zuckerberg wil nog meer mensen aan het stemmen krijgen en het contact tussen burgers en lokale politici verbeteren. Opmerkelijke observatie: ‘We’ve seen the candidate with the largest and most engaged following on Facebook usually wins.’
  5. Facebooks richtlijnen.Ā Zuckerberg geeft fouten rond de Vietnamfoto en politiegeweldvideo toe en zegt dat Facebooks contentrichtlijnen hierop zijn aangepast. Hij zegt ook dat het onmogelijk is om langer wereldwijde richtlijnen aan te houden (in Europa doen ze minder moeilijk over naakt dan in het Midden-Oosten) en kondigt lokale richtlijnen aan. Sterker nog, je kunt binnenkort zelf aangeven of je naakt en geweld verdraagt (of dat Facebook het voor je moet verstoppen).

Conclusie: Zuckerberg onderkent voor het eerst onomstotelijk de enorme verantwoordelijkheid die Facebook wereldwijd heeft.

Wat heeft dit te maken van het omzetten van aandacht in advertentiedollars?

Op het eerste gezicht lijkt het alsof deze brief niet strookt met het verdienmodel van Facebook.

Totdat je bedenkt dat het vertrouwen in Facebook lijkt af te nemen. Facebook = fake news en privacyschending, zo lijkt het in het publieke debat.

Terwijl Facebook in zijn laatste jaarverslag aangaf dat het voor de gebruikersgroei cruciaal is dat het merk als ‘betrouwbaar’ wordt gezien (pagina 8).

Dan is het niet zo gek dat Zuckerberg zich de laatste maanden aan zijn 82 miljoen volgers presenteert als een geƫngageerde CEO. Daarom reist hij met zijn omvangrijke PR-team door alle Amerikaanse staten. En daarom schrijft hij zulke betrokken brieven. Zodat we hem en zijn bedrijf (weer) gaan vertrouwen.

Zuckerberg komt oprecht op me over. Maar dit manifest dient zijn commerciƫle doel dus ook.

Interessante kritiek op het manifest

Als een van de machtigste mensen op aarde een manifest schrijft, kun je steekhoudende kritiek verwachten:

  • Zuckerbergs hele betoog draait om het bevorderen van communities. Alsof ze inherent zijn aan goedheid. Maar, schrijft Nicholas Carr, ze kunnen ook tot slechte dingen leiden.
  • Ben Thompson van Stratechery is doodsbenauwd dat Facebook nu vanuit het HQ voor politieke doeleinden gebruikt wordt.
  • Zuckerberg zegt de pers te willen helpen, maar zegt niet duidelijk genoeg hoe. Sterker nog, als je naar de aangekondigde veranderingen kijkt, gaat de pers juist nog meer onder Facebook lijden. Vinden ze bij The Atlantic.

Author: Ernst-Jan Pfauth

Ernst-Jan Pfauth is mede-oprichter en uitgever van De Correspondent. Hij is geobsedeerd door innovatie in media en journalistiek. Daar schrijft hij elke zaterdagmorgen een nieuwsbrief over, waar ruim 2.400 vakgenoten op geabonneerd zijn.

Hoe denk jij hierover?