Napster, Facebook, Spotify en twee miljard dollar

Sean Parker, die denken we te kennen uit The Social Network, Hollywood. ,,A million dollars isn’t cool. You know what’s cool? A billion dollars”. De vlotte president van Facebook die studievrienden van oprichter Mark Zuckerberg uit het bedrijf werkte en zelf vertrok na cokeproblemen. Onzin, zeggen de connaisseurs. In ieder geval dat eerste gedeelte. Hij heeft er juist voor gezorgd dat Facebook een stabiel bedrijf werd met Zuckerberg als absolute vrijwel onbetwiste leider. Dankzij hem kon het sociale netwerk groeien naar de visie van visionair Zuckerberg. En het billion-dollar-citaat ontkrachtte hij eerder al tegenover Financial Times:

So is a billion dollars cool? No, it’s not. I think being a wealthy member of the establishment is the antithesis of cool. Being a countercultural revolutionary is cool. So to the extent that you’ve made a billion dollars, you’ve probably become uncool.

In de laatste Forbes staat een ronkend profiel van de internetmiljardair die zijn eerste roem vergaarde met Napster, daarna de basis legde voor sociaal netwerken bij Plaxo, vervolgens het Facebook-avontuur beleefde (en schatrijk werd) en zich nu inzet voor Spotify en Airtime. Journalist Steven Bertoni trok een paar dagen met Parker op en schetst het beeld van een duizendpoot. Parker is het type dat na een diner met de uitvinder van Twitter drieduizend e-mails wegwerkt, ’s nachts in de fitnesszaal staat en de dag daarna naar het hoofdkantoor van Spotify in Stockholm vliegt om de inlogpagina te verbeteren. Maar bovenal is Parker iemand die zich richt op grote gedragsveranderingen in de maatschappij, en daar slim op inspeelt met een nieuwe internetservice:

By focusing on problem selection, rather than rushing out an innovation no one wants like so many trigger-happy entrepreneurs, Parker put himself in position for the string of blockbusters that his critics blithely attribute to sequential luck. Napster was the transition between CDs and MP3s after the Internet made it possible to strip content from its container. Facebook was a vehicle to create a reliable identity in an anonymous online world. Spotify is an attempt to fix the very music industry that Napster helped break a decade before.

Journalist Bertoni schuwt het avontuur in zijn stuk niet. Hij durft, in tegenstelling tot behouden Nederlandse profielschijvers, bewondering te tonen en laat iedereen van Zuckerberg tot topinvesteerders aan het woord. Als ik je deze week één leestip mag geven, nee, als ik je deze maand één leestip mag geven, dan is het Sean Parker: Agent Of Disruption wel.

Meer profielen van internethelden lezen? Check de leeslijst hier.

Author: Ernst-Jan Pfauth

Ernst-Jan Pfauth is mede-oprichter en uitgever van De Correspondent. Hij is geobsedeerd door innovatie in media en journalistiek. Daar schrijft hij elke zaterdagmorgen een nieuwsbrief over, waar ruim 2.400 vakgenoten op geabonneerd zijn.

Hoe denk jij hierover?