MSN (1999-2012)

Ze hebben MSN vermoord. Als een vod ingeruild voor Skype, omdat dat overzichtelijker is voor moederbedrijf Microsoft. Hoewel ik al jaren niet meer chat, doet het nieuws toch pijn. Het was dé service die samenviel met de opkomst van ADSL. Zat je daar als puber: eerst nog met een trauma door al die ruzies met ouders over te hoge telefoonrekeningen, gekloot met lange telefoonkabels en telefonische onbereikbaarheid, omdat je online was. En opeens was daar ADSL. Supersnel, en ALTIJD online. Je hoefde ook geen nare chatrooms meer op te zoeken, want al je vrienden stonden overzichtelijk in een lijstje op MSN Messenger. Als ik nu die oude MSN-geluidjes hoor, word ik overspoeld door nostalgiegevoelens – ‘pa-de-pom’.

Maar het belang van Messenger gaat verder dan dit kleffe geneuzel. Continue reading “MSN (1999-2012)”

‘We moeten die moslims stoppen’

Onze Amerika-correspondent Tom-Jan Meeus blogt over de onaangename berichten over de omgang met moslims in de Verenigde Staten. Een dronken man probeerde in een moskee kleedjes onder te plassen, een New Yorkse taxichauffeur is neergestoken – misschien wel omdat hij moslim is – en een evangelische pastoor wil op 11 september een berg Korans in de fik steken. Meeus schrijft:

De verleiding is groot ze in de context van de enorme aandacht voor de controverse over het islamitisch centrum nabij Ground Zero te plaatsen. Dat is natuurlijk moeilijk met zekerheid te zeggen. Maar onderstaande video – met dank aan dit blog – lijkt me veelzeggend genoeg.

Voor wie meer wil lezen over de moskee, dit stuk van de gezaghebbende Amerikaanse columnist Fareed Zakaria van begin deze maand blijft nog steeds de moeite waard. Een citaat:

The debate over whether an Islamic center should be built a few blocks from the World Trade Center has ignored a fundamental point. If there is going to be a reformist movement in Islam, it is going to emerge from places like the proposed institute. We should be encouraging groups like the one behind this project, not demonizing them.

Alleen al in Washington staan 33 gebouwen voor ‘top secret’ werk

Soms hoef je alleen maar even door te linken naar een journalistiek project. Top Secret America van The Washington Post is zo’n productie.

Sinds 9/11 heeft de VS zo’n reusachtig en geheimzinnig netwerk van inlichtingen- en veiligheidsdiensten opgericht dat niemand het overzicht meer heeft. Zo bracht de krant gebouwen in kaart die de overheid heeft gebouwd om onderdak te bieden aan werkzaamheden met de kwalificatie ‘top secret.’ Alleen al in Washington staan 33 speciale gebouwen. 854.000 mensen bij 1.271 overheidsdiensten en 1.931 bedrijven mogen met ‘top secret’ materiaal werken. Ze werken veelal langs elkaar heen. Continue reading “Alleen al in Washington staan 33 gebouwen voor ‘top secret’ werk”

Reclamespotje: 9/11 viel wel mee, die tsunami was pas erg

Het Wereldnatuurfonds vroeg onlangs een Braziliaans reclamebureau een spot te maken over de kracht van de natuur, en dat we er zuinig op moeten zijn. De marketeers wisten wel een metafoor. Natuurlijk, 9/11 was erg – bijna 3000 doden! -, maar die tsunami drie jaar later kostte honderdduizenden mensen het leven. Stel je voor hoeveel vliegtuigen daar nodig voor waren geweest.

Oh nee, dat hoef je je niet voor te stellen, want dat heeft het reclamebureau even voor je in beeld gebracht. Continue reading “Reclamespotje: 9/11 viel wel mee, die tsunami was pas erg”