Gaan durfkapitaal en media wel samen?

In de nieuwe aflevering van Een Podcast over Media behandelen Alexander Klöpping en ik uiteraard ook de aankondiging van Medium.com om grotendeels te stoppen met advertenties. 50 mensen verliezen daardoor hun baan.

Ook als je niet met Medium.com werkt, is dit interessant nieuws, want Medium worstelt met dezelfde uitdaging als de meeste grote uitgevers. Continue reading “Gaan durfkapitaal en media wel samen?”

The Wall Street Journal bouwt slimmere paywall

De Wall Street Journal heeft altijd al een paywall gehad. Dat werkte goed voor hun vermogende lezers met een abonnement-op-de-zaak. Inmiddels heeft de krant 948.000 digitale abonnee’s.

Het was een vrij strenge paywall, en daardoor was het lastig kennismaken met de krant voor nieuwe lezers. Omdat de groei er bij de bestaande doelgroep nu blijkbaar uit is, wil de Wall Street Journal nieuwe mensen aanspreken door de paywall iets flexibeler te maken. Abonnees en medewerkers mogen voortaan artikelen delen en nieuwe lezers kunnen als ze hun e-mailadres achterlaten gratis meerdere stukken lezen. Continue reading “The Wall Street Journal bouwt slimmere paywall”

Blendle heeft 1 miljoen gebruikers en kondigt nieuwe feed aan

Er hebben nu wereldwijd meer dan 1 miljoen mensen een account aangemaakt op Blendle. Onduidelijk is hoeveel van hen de service actief gebruiken – tenzij je ‘honderdduizenden’ duidelijk vindt. Wel zegt Blendle dat 1 op de 5 gebruikers minimaal één keer hun saldo opgewaardeerd heeft.

Er komt ook een nieuwe functie, de Blendle Premium Feed. Een algoritme stelt een persoonlijke selectie van verhalen voor je samen, die eerder door Blendle-medewerkers zijn aangemerkt als goede stukken.

Kranten willen niet aan personalisatie. Redacties vinden vaak dat álles wat ze publiceren belangrijk is voor élke lezer. NRC heeft bijvoorbeeld vorig jaar een personalisatie-app laten ontwikkelen, die toen op aandringen van de hoofdredactie is ge-killed.

De Persgroep biedt als concern nu wel Topics aan, een soort Blendle voor Persgroep-titels.

Blendle maakt nu ook apps voor uitgevers

Blendle is erbij gebaat dat hun partners – de uitgevers – zoveel mogelijk bezoek op haar betaalknop laat stuiten. Dus dan is het een logisch besluit om speciaal apps voor ze te maken (iets wat uitgevers zelf lastig of te duur blijft).

Vrij Nederland lanceert als eerste hun speciale Blendle-app. Bij het eerste scherm kun je óf met je abonnement inloggen, of met Blendle.

De uitgever van VN zegt trouwens dat de ‘totale Blendle-omzet nu al in de tonnen per jaar loopt’. Dat is best indrukwekkend, als je bedenkt dat een gemiddeld VN-artikel op Blendle dertig cent kost.

Blendle start met besloten beta in de VS

Blendle is afgelopen woensdag met een besloten beta gelanceerd in de Verenigde Staten. Mede-oprichter Alexander Klöpping maakte in de dagen erna een zegetocht langs allerlei nieuwsmedia (zoals de beurstv) om mensen op het bestaan van zijn service te attenderen. Er staan nu ruim 22.000 mensen op de wachtlijst.

Amerikaanse analisten reageerden vooralsnog zuinig.  Toen Blendle in december 2015 de Amerikaanse lancering aankondigde, schreef ik onderstaand, en zo denk ik er nog steeds over:

“De Amerikaanse markt lijkt me ontzettend moeilijk om te veroveren, aangezien er niet bepaald een schaarste aan gratis goede online beschikbare artikelen bestaat (zoals dat bijvoorbeeld nog wel in Nederland het geval is). De kansen bij deze ‘ontbundelings-service’ liggen – ironisch genoeg – bij bundeling. Als het een ontzettend lekker te gebruiken online kiosk weet te lanceren, gaan Amerikanen misschien wel met Blendle aan de slag. Je klikt dan nergens sneller van een stevige analyse uit The Economist naar een catwalkverslag uit een modeblad. Of wie weet lukt het ze om in de VS net zo’n populaire en verslavende nieuwsbrief te lanceren als hier in Nederland (ook een bundel).

Óf Blendle weet Amerikanen zover te krijgen om net zoals Vrij Nederland en (binnenkort) de Persgroep-kranten een Blendle-betaalknop in hun sites op te nemen. Dan wordt Blendle misschien wel dé portemonnee voor journalistieke micropayments.”

NB: inmiddels biedt Blendle ook abonnementen aan.

Onbeantwoorde vragen over Blendle’s nieuwe abonneemodel

Blendle maakt het binnenkort mogelijk voor uitgevers om abonnementen aan te bieden via hun service.

‘In eerste instantie kan een abonnement op De Persgroep-uitgave PAPER worden afgesloten, maar Blendle wil de komende maanden andere Nederlandse (en Duitse) media toevoegen’, aldus Villamedia.

Het stuk laat wel een hoop vragen open. Zoals:

  1. Hoeveel commissie krijgt Blendle? En alleen bij de eerste transactie? Of ook wanneer een abonnement verlengd wordt?
  2. Wie beheert de abonneegegevens? Is het een relatie van Blendle of een relatie van de uitgave? Met wie sluit je als klant überhaupt het contract af?
  3. Waar kun je met zo’n abonnement de uitgave lezen? Alleen binnen Blendle of ook daarbuiten?

Logische stap van Blendle trouwens. Zo worden ze nog meer de standaardportemonnee voor de journalistiek. En stel dat ze een commissie over de verlengingen ontvangen, dan levert dat ook een vaste stroom inkomsten op.

Waar ik zelf enthousiast over ben: Blendle is heel goed in stukken verpakken en onder de aandacht te krijgen. Ik ben benieuwd in hoeverre een abonnee die via Blendle leest vaker de krant raadpleegt dan een normale abonnee.

Update (22 maart): bij Villamedia staan inmiddels de antwoorden op bovenstaande vragen!

Freelance journalisten verenigen zich in De Coöperatie

Het nieuwe collectief De Coöperatie wil de krachten van freelancers bundelen. Zo wil het collectief namens haar leden onderhandelingen voeren met uitgevers over vergoedingen en direct verkopen op Blendle. Slim, want zo zijn freelancers minder makkelijk tegen elkaar uit te spelen. En, heel goed: eventuele winst vloeit terug naar de leden.

Ik ben wel benieuwd hoe die onderhandelingen gaan wanneer publicaties meer maatwerk vragen dan een woordprijs (lees: digitale media ipv papieren). Bij De Correspondent werken we bijvoorbeeld liever op projectbasis samen met een freelancer dan op basis van één verhaal (omdat we in series en onderzoeken denken, niet in losstaande artikelen).

Interessant in dit kader: Opzij keert gedeelte Blendle-inkomsten al uit aan freelancers.

Zo probeert Blendle de standaard portemonnee voor de journalistiek te worden

Hij stond al op de site van Vrij Nederland, maar nu staat de revolutionaire betaalknop van Blendle ook op de site van de Volkskrant! Zo te zien (voorlopig?) alleen zichtbaar voor Blendle-gebruikers:

Blendle standaard portemonnee journalistiek

Hier ligt denk ik echt de potentie van Blendle. Dat het dé wereldwijde portemonnee wordt voor journalistiek. In eerste instantie met micropayments. Maar wat let ze om ook abonnementen te verkopen?

Update 15 maart 2016: En jawel, Blendle biedt nu ook abonnementen aan.

Opzij denkt aan de lange termijn en keert freelancers Blendle-inkomsten uit

Freelance journalisten die in 2015 artikelen hebben geleverd aan Opzij, delen mee in de Blendle-inkomsten van die artikelen. Ze krijgen 30 procent van het geld dat Opzij aan Blendle verdiende.

De hoofdredacteur spreekt:

“Een deel van onze freelancers is heel actief in het promoten van zijn artikelen en dat zie je dan ook terug aan de verkoopcijfers. We zijn samen verantwoordelijk voor het succes van onze verhalen.”

Ontzettend slim van het feministisch maandblad. Want nu blijft het voor freelancers aantrekkelijker om voor Opzij te werken, in plaats van direct aan lezers te verkopen.

Voor de meeste freelancers is zelf stukken verkopen nog niet interessant. Maar hoe machtiger platforms als Blendle worden, hoe minder relevant de gatekeepers-functie van journalistieke publicatie. Des te interessanter voor een journalist om direct met zijn of haar publiek zaken te doen. Stel je voor dat een populair columnist als Bas Heijne daar nu al mee zou beginnen!

Lang leve nieuwejournalistiek.nl

Onderstaande twee links zijn afkomstig van nieuwejournalistiek.nl. Het concept van deze site is simpel en geweldig: ze laten journalisten journalistieke start-ups nauwkeurig volgen en hier tussentijds verslag van doen. Voorbij de hype van de persberichten:

1. Hoe Blendle voet aan de grond probeert te krijgen in Duitsland en de VS

Meest interessante observatie: hoe moeilijk het is om in het buitenland goede teams op te bouwen. 

2. Hoe en waarom we Bij De Correspondent altijd in gesprek gaan met de lezers

Favoriet citaat: “[Adjunct-hoofdredacteur Karel] Smouter wilde samen met Dimitri Tokmetzis uitzoeken hoe je rijk kon worden van gratis online porno. Maar vind maar eens iemand die daarover wil praten.”

De kansen van Blendle in Amerika

Ik citeer de Volskrant: “Alexander Klöpping was midden in een zin toen de Amerikaanse interviewer hem onderbrak. ‘I have to stop you right there. You just made news.’ Het brekende nieuws dat Klöpping in een bijzin verstopte was dat Blendle begin 2016 een Amerikaanse editie lanceert.”

The Wall Street Journal, The Washington Post en The New York Times doen sowieso mee. De Amerikaanse markt lijkt me ontzettend moeilijk om te veroveren, aangezien er niet bepaald een schaarste aan goede online beschikbare artikelen bestaat (zoals dat bijvoorbeeld nog wel in Nederland het geval is). De kansen bij deze ‘ontbundelings-service’ liggen – ironisch genoeg – bij bundeling. Als het een ontzettend lekker te gebruiken online kiosk weet te lanceren, gaan Amerikanen misschien wel met Blendle aan de slag. Je klikt dan nergens sneller van een stevige analyse uit The Economist naar een catwalkverslag uit een modeblad. Of wie weet lukt het ze om in de VS net zo’n populaire en verslavende nieuwsbrief te lanceren als hier in Nederland (ook een bundel).

Óf Blendle weet Amerikanen zover te krijgen om net zoals Vrij Nederland en (binnenkort) de Persgroep-kranten een Blendle-betaalknop in hun sites op te nemen. Dan wordt Blendle misschien wel dé portemonnee voor journalistieke micropayments. Zeer benieuwd!

De revolutionaire betaalknop van Blendle

De eerste versie van Vrij Nederlands nieuwe site ziet er heel verzorgd uit, leest fijn en er wordt enthousiast geblogd (lees Sander Pleij!). Mooi werk van bureau Digital Natives. Wie doorklikt, ontdekt een revolutionaire functie: een betaalknop van Blendle (zie screenshot hieronder). Is dit de eerste opstap naar een standaard portemonnee voor online journalistiek?

Betaalknop van Blendle
Screenshot betaalknop van Blendle op vn.nl

Update: het is nu drie dagen later en de betaalknop is NIEUWS. “Als ik de eerste reacties zie, zou de knop wel eens groter kunnen worden dan Blendle zelf”, aldus Klöpping.