De eerste barstjes in het viral web worden zichtbaar

Sorry, misschien ligt het aan de naderende blue monday, maar dit is een pessimistisch artikel. Ik ga het hebben over het failliet van het viral web. Met optimistische eindnoot, dat dan weer wel.

Onlangs deelde ik een artikel waarin een bekende mediajournalist omschreef hoe moderne media-imperiums gebouwd worden. In een notendop: bouw een groot bereik op via Facebook, gebruik dat bereik om miljoenen aan investeringen binnen te halen, neem van dat geld ‘echte’ journalisten aan om je reputatie te vestigen.

Maar nu beginnen de eerste barstjes in dat model zichtbaar te worden. Continue reading “De eerste barstjes in het viral web worden zichtbaar”

Werken aan de woorden van machtigste mens op aarde

Helaas, de foto die de fotograaf van het Witte Huis nam toen Obama na zijn beëdiging nog één keer achterom keek, is niet op zijn Flickr-account verschenen. Wel een paar interessante foto’s van Jon Favreau, de belangrijkste speech writer van de Amerikaanse president. De nu 31-jarige schrijver was eind twintig toen hij de iconische speeches voor presidentskandidaat Obama schreef. Over een weekje verruilt hij het Witte Huis voor Hollywood. Dan heb je lef, als je niet meer de stem van de machtigste man op aarde durft te zijn.

Misschien dat Obama’s fotograaf bij wijze van eerbetoon nog twee foto’s van Favreau’s werk online plaatste. Je ziet hem samen met Obama aan hun laatste belangrijke speech werken, de inauguratierede. Zoom in om Obama’s notities te zien. ‘For we have’ werd ‘For history tells us’. Klinkt toch een stuk grootser

Foto: The White House / Pete Souza
Foto: The White House / Pete Souza
Foto: The White House / Pete Souza
Foto: The White House / Pete Souza

Voor mij past Favreau in het rijtje van Chris Hughes en Ezra Klein: jonge helden in Washington wiens werk al een enorme impact heeft gehad. Met één groot verschil. Hughes en Klein komen in profielen over als bloedserieuze workaholics, terwijl Favreau (links) toch van een gebbetje lijkt te houden.

Wat Beyoncé, Samoanen, Obama en katjes met de redding van kwaliteitsjournalistiek te maken hebben

Voor wie borrelpraatjournalistiek maar slecht kan verdragen en behoefte heeft aan munitie: lees deze blogpost van oerblogger Jason Kottke. Hij beschrijft hoe de VS een week lang in de ban waren van twee nieuwsverhalen: 1) dat een bekende American Football-speler een nepvriendin had en 2) dat Beyoncé geplaybackt zou hebben tijdens de inauguratie van Obama. Genoeg voor uren talkshowmateriaal. Maar Kottke voert twee experts op die beide verhalen overtuigend en gemakkelijk debunken. 1) De speler is een Mormoonse Samoaan en in die cultuur zijn langeafstandsrelaties normaal en 2) een geluidstechnicus en een muzikant analyseren nauwkeurig het optreden en de ademhaling van Beyonce. Conclusie: ze zong echt.

Ondertussen bindt Facebook-miljonair Chris Hughes de strijd aan met slechte journalistiek door het tijdschrift The New Republic nieuw leven in te blazen. Vandaag lanceerde hij, 10 maanden na zijn aankoop, de nieuwe website. De slimme jongen schakelde zijn oude baas in voor wat extra aandacht. En dus opent newrepublic.com met een interview met Obama, voor wie Hughes in 2008 de digitale campagne organiseerde. Hughes en een redacteur brachten 45 minuten in the Oval Office door en praatten over American Football, wapenwetten en het voortbestaan van The New Yorker en The Atlantic Monthly.

De site is rustig en responsive vormgegeven en gericht op het aanprijzen van een paar goede stukken, in plaats van tientallen middelmatige artikelen waar misschien een hitje tussenzit (verdienmodel van meeste nieuwsblogs). Zie hoe rustig de pagina is als je eenmaal begonnen bent met lezen:

Mooi detail: de rode balk laat zien hoe ver je in het stuk bent.
Mooi detail: de rode balk laat zien hoe ver je in het stuk bent.

Meer weten over wonderkind Hughes? Lees de column die ik vorige maand over hem schreef. Hij investeerde in ieder geval ook in Upworthy, een site die belangrijk nieuws op een sexy manier aanprijst. Onlangs deelden twee redacteuren op een conferentie hun tactieken. Normaal heb ik een hekel aan ‘zo-gaat-je-blog-viral-artikelen’, maar doordat deze zo praktisch is en vol goede voorbeelden en zelfspot zit, is ie zéér de moeite waard. Schrik niet van de poezelige katjes:

Waarom Chris Hughes een moderne held is

Chris Hughes. Foto: Flickr / Union Square Ventures
Chris Hughes. Foto: Flickr / Union Square Ventures

Chris Hughes (1983) heeft een babyface, een nette scheiding in zijn blonde coupe, is goed voor minstens 600 miljoen dollar en is eigenaar en hoofdredacteur van The New Republic, een soort Amerikaanse Groene Amsterdammer. Zijn fanblog heet dan ook ‘Chris Hughes is Better Than You’. Hughes, kind van een krantenverkoper en middelbareschoollerares, groeide op in een conservatief gat en zocht een way out. Hij tikte op Yahoo ‘Best High Schools in America’ in, werd aangenomen op de oude school van de Bush-presidenten, kwam daar uit de kast en vervolgde zijn studie op Harvard. Zijn roommate Mark was daar met een grappig project bezig: ‘The Facebook’. Hughes bedacht het legendarische uitrolsysteem, waarbij Facebook nieuwe universiteiten één voor één aansloot.

Tijdens deze zegetocht kreeg Hughes een mailtje van de assistent van een onbekende senator „die dat Facebook weleens uit wilde proberen”. Obama, was zijn naam, Barack Obama. Hughes verliet Facebook om de online presidentscampagne te leiden van een kandidaat die vrijwel zeker van Hillary Clinton zou verliezen. Via het door hem bedachte MyBarackObama.com stuurde Hughes tienduizenden vrijwilligers aan en schreef voor de tweede keer mee aan een hoofdstuk in de wereldgeschiedenis.

Daarna ging hij op z’n bek.

Continue reading “Waarom Chris Hughes een moderne held is”

Use great headlines for a great cause

What if this article began with a link to a chart on media consolidation? Would you click it?

What if, instead, this article began with a promise that it would tell you “The Real Reason They Still Play ‘Mrs. Robinson’ on the Radio.” Would you click that?

A bunch of great guys (Chris Hughes, Eli Pariser and former The Onion editor Peter Koechley) give seemingly boring articles catchy headlines and aggregate them at site they’ve called Upworthy.

Repacking important news that would otherwise go unnoticed in the manic social media world is a grand idea. Read all about the headlines magic this piece by David Carr.

By the way, it’s pretty awesome that Mr. Pariser not just writes about The Filter Bubble, but that he tries to fix it with Upworthy.

Lijst: profielen van internethelden

Zoals u weet copy/pasten bloggers alleen maar wat oude media doen, en deze post is daar een lichtend voorbeeld van. Een lijst met profielen die de grote bladen en kranten over internethelden schreven. Als wijze les, of motivatie, of gewoon om te smullen van hoe prachtig Amerikaanse journalisten profielen opbouwen. Continue reading “Lijst: profielen van internethelden”

Zo gaan ze bij hipsterclub Tumblr te werk

Amerikaans ondernemersblad Inc heeft aan de 24-jarige oprichter van de hipster-blogservice Tumblr gevraagd hoe hij zijn werkdagen inricht. Hij gebruikt slimme notitieblokken (ik heb er net twee besteld), drinkt geen koffie maar thee – net genoeg caffeine – en houdt de kwaliteit van Tumblr op originele wijze in de gaten. Continue reading “Zo gaan ze bij hipsterclub Tumblr te werk”

Man achter Facebook en campagne Obama komt met nieuw plan

The world is full of people working on important and urgent problems. We want to empower the best to do even more. Jumo makes it easy for you to find, follow and support those working toward solutions on the ground in your community and across the globe.

Dat klinkt veelbelovend! Vooral als je weet dat de man achter dit project, Chris Hughes, ook bij Facebook en de Obama-campagne werkte. Meer info bij FastCompany.

Je kan je e-mailadres achterlaten om te horen wanneer Jumo lanceert. Of je houdt gewoon netwerkrevolutie.nl in de gaten.

(Tip van Willem Dudok)