Blijven creatievelingen op de eerste plaats bij Tumblr?

Dit pinksterweekend was het grote technieuws in handen van Yahoo. Het bedrijf dat sinds krap een jaar onder de – je mag wel zeggen – bezielende leiding van Marissa Mayer staat, kocht eerder al een boatload aan talent:

En dit weekend werd bekend dat ze Tumblr voor 1,1 miljard dollar in cash heeft overgenomen.

Een jaar geleden interviewde ik Tumblr-oprichter David Karp in Stanislavski, hij bezwoer me toen dat creatievelingen bij hem op de eerste plaats staan, in tegenstelling tot bij andere webservices:

,,Tumblr is af als we de ultieme tool voor zelfexpressie hebben gemaakt. Dat is het gat in de online markt. Grote webservices geven niets om creatievelingen, misschien met uitzondering van YouTube, maar bij ons staan ze op de eerste plaats. Zoals Apple, voordat ze te groot werden om nog op de wensen van dat kleine groepje creatievelingen te letten. Ik wil die makers een podium geven, een plek waar ze heel gemakkelijk hun foto’s, video’s, teksten en muziek kunnen delen en het publiek kunnen vinden dat ze verdienen.”

Hij lijkt nog niet klaar met de missie. Tumblr is al een prachtige tool, natuurlijk, maar nog niet ‘ultiem’. Zo heeft Karp bijvoorbeeld nog geen functies gemaakt waar bloggers geld mee kunnen verdienen (door advertenties, door verkoop, of door een tool a la wijlen Gidsy aan te bieden).

Nu het bedrijf door Yahoo is overgenomen is daar het gevaar dat adverteerders op de eerste plek worden gezet. Dat de wensen van de gebruiker minder belangrijk worden gemaakt. Van de vorige aandeelhouders moest Karp dit jaar 87 miljoen dollar aan advertentiegeld binnenhalen. Zet Yahoo die lijn voort?

Maar ik ben daar niet zo bang voor. Ten eerste mag Karp onafhankelijk blijven opereren en ten tweede deed Yahoo dit weekend iets wat me hoop gaf: alle gebruikers van dochterservice Flickr kregen een terabyte aan gratis ruimte voor hun foto’s. Mayer wil haar doelen bereiken door het gebruikers gemakkelijk te maken, ze zet hen op de eerste plaats.

En het geld? Karp staat bekend om het bedenken van originele advertenties. Waar ik de sponsored messages op Twitter en Facebook vaak negeer, weten Tumblr-adverteerders m’n aandacht af en toe te pakken met mooie graphics en lekkere GIF-jes. Zie bijvoorbeeld de advertentie-tumblr van The Great Gatsby.

tumblr_mmi1nofNVt1s594zyo1_400

Dat is het voordeel als je de cool kid on the block met gelukkige gebruikers bent, adverteerders experimenteren met je mee. Ik ben heel benieuwd hoe Karp dat zal vergaan.

Vanuit een miljoenenloft $87 miljoen bij elkaar schrapen

forbesEen beetje ongemakkelijk kijkt hij ons van de cover van Forbes aan. David Karp. 26 jaar oud en oprichter van Tumblr.com. Het tijdschrift koos hem als kopman van veelbelovende mensen onder de dertig. In het bijbehorende profiel vertelt Karp over zijn spartaanse levensstijl – ,,I don’t have any books. I don’t have many clothes. I’m always so surprised when people fill their homes up with stuff” – en de nieuwe loft die hij in hipsterwijk Williamsburg voor 1,6 miljoen dollar kocht. In dit – vrij lege – stadsvillaatje kan hij uitrusten tijdens een zwaar jaar. Want het belachelijk populair blogplatform moet van de investeerders nu eindelijk eens een flinke som geld opleveren. Houd u vast, hier volgt de laatste zin van het dreigende profiel:

Tumblr finished 2012 with $13 million in revenue; the hope in this “leap” year is that it’ll get to $100 million.

,,Bij ons staan creatievelingen wél op de eerste plaats”, bezwoer Karp me in mei 2012 tijdens een interview. Hij hintte tijdens dat gesprek dat Tumblr haar bloggers ging helpen met het verkopen van advertenties op hun blog. Misschien dat Karp met de commissie op die deals 87 miljoen dollar bij elkaar hoopt te schrapen.

Interview met oprichter Tumblr: “bij ons staan creatievelingen wél op de eerste plaats”

Toen David Karp (1986) in 2006 zijn blogplatform Tumblr online zette, maakten 75.000 mensen binnen een week een blog aan. Hij heeft inmiddels 125 miljoen dollar aan investeringen opgehaald, logeert af en toe op het eiland van Richard Branson, adviseert Obama en, nu komt het belangrijkste, maakte het ontstaan van 54 miljoen blogs mogelijk. Deze week is hij in Amsterdam voor de lancering van de Nederlandse versie van Tumblr. Ik sprak hem in café Stanislavski. ,,Ik hoop dat Amsterdam voor Tumblr in Europa net zoveel gaat betekenen als New York in de Verenigde Staten.” Continue reading “Interview met oprichter Tumblr: “bij ons staan creatievelingen wél op de eerste plaats””

Vergeet gemiste penalties en het Lente-akkoord, hier komt Tumblr

De terrassen zitten vol met roodverbrande Pinksterenvierders, de crisis raakt ons allemaal en een eindoverwinning op het EK lijkt heel ver weg, maar vanaf aanstaande donderdag mag Nederland zich Tumblr-land noemen. Dan lijken die problemen allemaal opeens heel ver weg. Want de oprichter van Tumblr, David Karp, komt het persoonlijk vieren. Dat betekent dat we veel interviews met hem kunnen gaan lezen in de kranten (en dat is fijn, want het is een wijs, wijs man. Bewijs in de Wired) en dat u hem misschien zomaar kan tegenkomen op de Amsterdamse grachten. Maar het allerbelangrijkste is dat u vanaf donderdag kan tumbleren in uw moerstaal. Om dat te vieren, interviewde Tumblr bekende Nederlandse gebruikers. En omdat ik al maanden trouw foto’s van schrijvers die schrijven verzamel, mocht ik ook meedoen. Hieronder het filmpje, inclusief pleidooi voor curatie en structuur op het web: Continue reading “Vergeet gemiste penalties en het Lente-akkoord, hier komt Tumblr”

Fameballen met Richard Branson en Obama

Afgelopen week in Londen keek hij mij opeens aan. David Karp, de vijfentwintigjarige oprichter van blogservice Tumblr. Vanuit de schappen, tussen de beruchte Britse tabloids ingeklemd. Best wel een held die jongen, aangezien hij samen met Marco Arment een van de meest populaire blogplatforms uit de grond gestampt heeft. Eentje met een behoorlijk grote coolheidsfactor, bovendien. Wired UK schreef een profiel over hem, waarin een paar dingen opvielen. Ten eerste het eerlijke karakter van het stuk, zo werd er ook stil gestaan bij de tijd dat de roem even naar Karps hoofd steeg (logisch als je e-mailt met Branson en Obama) en ging ‘fameballen’. Achter de meisjes aan, dus, en niet achter Tumblr. ,,Thank God those days are behind us”, verzucht een investeerder. Ten tweede: dat Karp Tumblr als een af product dat beschouwt, niet als een organisch groeiende service, zoals Facebook. Natuurlijk voegt hij wel nieuwe functies toe, maar er sneuvelen er meer. Zo ontstaat er geen wildgroei aan functionaliteit als bij Facebook, maar krijg je een strak product. Continue reading “Fameballen met Richard Branson en Obama”

Lijst: profielen van internethelden

Zoals u weet copy/pasten bloggers alleen maar wat oude media doen, en deze post is daar een lichtend voorbeeld van. Een lijst met profielen die de grote bladen en kranten over internethelden schreven. Als wijze les, of motivatie, of gewoon om te smullen van hoe prachtig Amerikaanse journalisten profielen opbouwen. Continue reading “Lijst: profielen van internethelden”

Zo gaan ze bij hipsterclub Tumblr te werk

Amerikaans ondernemersblad Inc heeft aan de 24-jarige oprichter van de hipster-blogservice Tumblr gevraagd hoe hij zijn werkdagen inricht. Hij gebruikt slimme notitieblokken (ik heb er net twee besteld), drinkt geen koffie maar thee – net genoeg caffeine – en houdt de kwaliteit van Tumblr op originele wijze in de gaten. Continue reading “Zo gaan ze bij hipsterclub Tumblr te werk”