Gaan durfkapitaal en media wel samen?

In de nieuwe aflevering van Een Podcast over Media behandelen Alexander Klöpping en ik uiteraard ook de aankondiging van Medium.com om grotendeels te stoppen met advertenties. 50 mensen verliezen daardoor hun baan.

Ook als je niet met Medium.com werkt, is dit interessant nieuws, want Medium worstelt met dezelfde uitdaging als de meeste grote uitgevers. Continue reading “Gaan durfkapitaal en media wel samen?”

Medium.com tegen bloggers: ah toe, stap over naar ons!

Interested in moving your blog to Medium?

Dat vraagt Medium op de pagina Medium Blog Moving aan alle bloggers ter wereld. Het platform van Evan Williams wil dé plek worden voor ‘longform’, dat wil zeggen: overdachte stukken die verder gaan dan een tweet of facebookberichtje.

Daar paaien ze aan de ene kant beroemdheden (Obama is al overstag) en grote publicaties voor, en aan de andere kant de massa (de bloggers).

Ik blijf overigens hier schrijven, want ik blijf graag eigenaar van m’n teksten.

Medium gebruik ik alleen voor de internationale PR van De Correspondent, met verhalen als Dutch journalism platform the Correspondent reaches milestone of 40,000 paying members.

Deze vacature zegt een hoop over de ambities van Medium

“The Internet moves from a distributed structure to one where attention is consolidated in mobile apps operated by a few large social networks, publishing to a standalone website makes less sense than it once did. That’s why Medium offers world-class editing tools, a robust and hassle-free content management system, hosted custom domains, and rapid, continuous product innovation focused on developing new ways for publishers to understand, grow, and engage their audiences.”

Als ik deze vacature voor ‘Publisher Development’ zo lees, zijn de ambities van Medium zeer duidelijk: hét platform worden dat alle onafhankelijke losstaande sites moet opslokken en waar lezers één inlog voor hebben.

The Billfold is al over

Zoals ik eerder schreef, hebben sommige sites – zoals de persoonlijke financiën-site The Billfold – die overstap al gemaakt.

De overstap van The Billfold afgelopen week ging overigens niet supersoepel. Lezers klagen over slecht leesbare comments, te veel notificaties, slechte RSS-feeds en algehele onoverzichtelijkheid.

Nu het verdienmodel nog

Het zal me niet verbazen als Medium dan binnenkort ook een advertentieprogramma en een abonnementsfunctie lanceert. En dan kunnen ze net zo goed Blendle er even bijkopen voor de micropayments.

In response to @ev: these are our metrics for success

I want to go as far as saying that this article by Evan Williams alias @ev – who (co-)founded Blogger, Twitter and Medium – is already a classic, even though it appeared online today.

Because I haven’t seen anyone else explaining the difficulty of measuring the success of a new media company in such a clear way as Williams does.

He shares a great example from his own experience:

Medium had its biggest week ever last week — or so we might claim. By number of unique visitors to medium.com, we blew it out of the park. The main driver was a highly viral post that blew up (mostly on Facebook). However, the vast majority of those visitors stayed a fraction of what our average visitor stays, and they read hardly anything.

That’s why, internally, our top-line metric is “TTR,” which stands for total time reading. It’s an imperfect measure of time people spend on story pages. We think this is a better estimate of whether people are actually getting value out of Medium. By TTR, last week was still big, but we had 50% more TTR during a week in early October when we had 60% as many unique visitors (i.e., there was way more actual reading per visit).

TTR is essentially the least worst metric for Medium, Williams writes. And he concludes to say how hard it is to find the right metrics for your new media company.

De Correspondent’s metrics for success

At De Correspondent, we focus on three metrics. We trusted, like Williams says, ‘our gut’ by determining them. Because we’re a subscription-based outlet, this is probably a lot easier for us than for a service like Medium.

  1. How much people sign up for a membership every month (which costs 60 euros a year).
  2. How many members read at least one article per month.
  3. How many members stay with us after year one.

The last couple of months, the average of new members is around a 1,000 per month. And 60 percent of our members read at least one article per month (when logged in). 80 percent of the members don’t cancel their subscription.

Our goal for 2015 is to double the growth of new members per month and to improve the user experience of our platform. We need better navigation, dossiers and, yes, a search feature other than Google. These improvements will hopefully lead to even more active members and a lower cancel rate.

How Medium organizes free brainstorming sessions with thousands of publishing experts

I like how transparent publishing platform Medium is about their challenges.

Founder and CEO Evan Williams recently decided to publish (edited) internal meeting notes. Today he shared how their product team spent almost six hours on discussing how their site can make more sense to users and visitors.

At De Correspondent, we’ve also shared our biggest mistakes and challenges (at our one year anniversary) but we had the time to think about those for twelve months. Medium is almost posting them real-time, which is not just entertaining for us to read, it also helps Medium, since readers will reflect on their writings and might come up with great solutions.

A free brainstorming session with thousands of publishing experts. Not a bad idea, Mr. Williams.

Medium Raises $25 Million Round

Evan Williams – who founded Blogger and Twitter – tries to build a platform for self-expression with Medium. $25M funding probably helps.

I’ve used Medium for telling the story of De Correspondent to an international audience. It’s a delight to work with the editor and from what I heard, readers liked that I’ve published it on Medium, as it’s associated with insightful articles.

Medium Raises $25 Million Round

Silicon Valley wil experts aan het bloggen krijgen

Experts zijn HEET. Silicon Valley stopt miljoenen in ze. Doet alles voor ze, als ze zich maar laten horen! ‘Schrijf asjeblieft’, smeken de technologie-investeerders, ‘zeg iets intelligents!’ Red ons van het twitterende, facebookende en instagrammende gepeupel. Met hun virtuele lynchpartijen, scheldkannonades op krantensites en blogs. Met dat hersenloze geretweet, dat naschreeuwen van de populairste volksmenners. Het was charmant hoor, die digitale revolutie. Wat genoten we ervan, toen ondernemer Evan Williams in 1999 met Blogger.com begon, waardoor iedereen zonder kennis van HTML opeens met twee muisklikken kon publiceren. En masse maakten we blogs aan.

Foto: Scott Beale / Laughing Squid
Evan Williams Foto: Scott Beale / Laughing Squid

Zeven jaar later werd het nog gekker. Williams bracht Twitter op de markt. Nu hoefde je niet eens meer in staat te zijn een artikel te schrijven. Met 140 karakters had je al een virtuele stem. Lekker op de bank mensen op de televisie afzeiken.., schrijven dat het sneeuwt.., wedstrijdje doen wie het snedigst over treinvertragingen kan klagen. Het leverde Silicon Valley ‘content’ op en dus miljoenen aan advertentiegeld. Maar nu iedereen publiceert, zijn we allemaal slaaf van de online hype geworden. We tumbleren in de rondte, starten de ene na de andere ‘meme’ en verzuipen langzaam in de overvloed van ‘user generated content’. Geschreven tekst is waardeloos geworden, een commodity. Niets meer dan een middel om je publiek te kunnen ‘targeten’. Kranten sterven, want nieuws is gratis.

Silicon Valley heeft een kater. In hun luxe condos verbijten de pioniers van de digitale revolutie zich. Ze willen hun fouten goedmaken. Willen de kwaliteit naar boven brengen. Dus hijsen ze ‘de expert’ weer op het schild. Williams lanceerde vorig jaar Medium.com, een besloten blogsysteem waar ‘de nadruk op de inhoud ligt‘. Als je niet grappig bent en dus geen tienduizend twittervolgers hebt, mag je nog steeds langskomen van Williams. Zolang je maar slimme dingen schrijft.

Williams heeft meer strijdmaatjes. Op Svbtle.com komen het plebs er ook niet in. ‘Perfectionisme, minimalisme and intellectuele superioriteit‘, daar draait het bij Svbtle om. Als je eenmaal langs de ballotage bent, krijg je gratis factcheckers en eindredacteuren tot je beschikking. Drie van de meest prestigieuze investeerdersfondsen staken begin dit jaar hun geld in Svbtle. Lang leve de experts!

Dat roepen ze ook bij Quora. Ooit was Adam D’Angelo CTO bij middelmatigheidsbastion Facebook, nu richt hij zich alleen nog maar op experts. ‘Meer dan een miljard mensen gebruiken het internet, maar slechts weinigen delen hun kennis’, aldus D’Angelo. Daarom kan het volk sinds 2009 op Quora vragen stellen aan experts. Gisteren lanceerde D’Angelo óók een blogplatform waarbij slimme blogposts hevig gepromoot worden, want ‘het internet barst van experts zonder publiek’. Silicon Valley zal dat wel eens eventjes oplossen.

Oproep aan alle sprekers: visie gevraagd

Sinds ik werkzaam ben voor The Next Web Blog, struin ik nogal wat conferenties af. Naast veel teleurstellende sprekers, heb ik ook enkele zeer begaafde speakers gezien. Evan Williams van Twitter kwam op Le Web 3 in Parijs met een eye-opener: What can we take away, to create something new?. Hans Rosling werd tijdens diezelfde conferentie terecht een ‘genie’ genoemd door organisator Loic le Meur.

Ook op LIFT08 in Genève waren enkele begaafde sprekers, zo legde Genevieve Bell uit waarom mensen liegen op het web. Wat hadden deze presentaties gemeen? Juist, visie! Continue reading “Oproep aan alle sprekers: visie gevraagd”