Why I won’t be late to any party anymore (thanks to bitcoin)

Today we are pleased to announce that Coinbase has raised $75 million in Series C financing, the largest funding round to date for a Bitcoin company. This brings our total capital raised to $106 million.

I wonder whether this news will cause the buy price of bitcoin to climb.

I use Coinbase to buy bitcoin. Big fan actually, but lately I’ve started associating it with nosediving. When I bought bitcoin, I think the buying price was around 300 euros, now it’s a mere 180 euros.

In 2011, I worked as chief digital at NRC Handelsblad, a Dutch newspaper company. During that time, almost every developer there bought bitcoin. Had I done so too, I would’ve been close to a millionaire now.

(I’m afraid those developers sold too early, by the way)

Bitcoin, my personal history of shame
Bitcoin, my personal history of shame

Bitcoin pushed me over the edge: I’ll never come late to a party anymore. It happened to me with Twitter, I joined in October 2007 after laughing about it for months. Right when the happy days had ended. And it happened to me with bitcoin. My current policy is to try *everything* that my friends or colleagues consider worth while and see whether it has value for me too. Also, I subscribed to Product Hunt.

As for bitcoin. Smart people like super VC Fred Wilson are believers and I’m impressed by the possibilities of the blockchain and how it can help us to identity ourselves online (without selling our souls to Facebook). I joined in because bitcoin just wouldn’t disappear, and that intrigued me. Is this currency and the technology behind so grand that mere mortals like me won’t understand? So I don’t mind the low value. I just see it as a stake in the future of the web.

I guess that’s the main reason I don’t want to arrive late at a party anymore. It’s not about the money or the number of followers, I just want to understand why these services (or currencies) are so loved by people I know.

Pinterest en Vine? ‘Mwah, wordt niks’

‘Als je als ondernemer niet uitgelachen wordt, doe je iets verkeerd’. Was getekend, Fred Wilson. Die blogpost deelde ik gisteren, vandaag een moedige update van Dustin Curtis, oprichter van het besloten blognetwerk Svbtle. Hij beschrijft twee ontmoetingen met jonge ondernemers, en twee keer keurt hij hun idee af. Ten onrechte, blijkt nu, want het ging om Pinterest (best wel groot) en Vine (verkocht aan Twitter). ,,I am kind of disgusted by my reactions”, schrijft hij nu, zoals alleen een Amerikaan dat kan, ,,Each time I vow never to call anything stupid again, and then, invariably, it happens again.” Dus, nogmaals, laat je lekker uitlachen.

Laat je lekker uitlachen

Topinvesteerder Fred Wilson (o.a. Twitter, Foursquare & Tumblr) deelt dagelijks op zijn blog beschouwingen en experimenten met nieuwe apps. Onlangs vertelde hij op Princeton University aan een klas vol ondernemers waarom er iets mis is met hun idee als mensen hen niet uitlachen. Blijkbaar is het dan niet origineel genoeg en waarschijnlijk treffen ze een hoop concurrenten op hun weg:

You can’t make money by being right about something everyone else knows. So you have to be right about something that most people think is wrong.

Verfrissende gedachte. Lees hier het hele artikel

Dankzij services als Voomly komt ondernemerschap voor iedereen dichterbij

Een van de spannendste ontwikkelingen op het web vind ik de opkomst van services die iedereen de mogelijkheid geven geld te verdienen. Ik probeer er zoveel mogelijk te gebruiken. Meubels koop en verkoop ik via het klassieke Marktplaats, mijn appartement staat op Airbnb, via Gidsy organiseer ik blogworkshops en mijn volgende boek ga ik sowieso via iBooks Author verkopen. Het is dat Etsy niet wil dat je ingekochte producten verkoopt, anders had ik die site voor mijn iPadhoesjes gebruikt.

Die services spreken me zo aan omdat ze ondernemen en onafhankelijkheid stimuleren. Wil je luxer op vakantie? Verhuur je huis maar op AirBnB. Er altijd al van gedroomd stylist te worden? Bied je winkeltalent maar aan op Gidsy. Zou je geld willen verdienen aan je hobby? Misschien dat mensen via Etsy wel je schilderijen willen kopen. Zulke services bevrijden mensen. Zorgen ervoor dat ze misschien een dagje minder per week op kantoor hoeven te beulen. Daarom word ik zo enthousiast van ze.

Vandaag zag ik op de blog van de New Yorkse investeerder Fred Wilson (heeft geld in o.a. Foursquare, Tumblr en Twitter) een nieuwe service waarmee gebruikers geld kunnen verdienen: Voomly. Het product is verschrikkelijk lelijk ontworpen, maar het idee erachter is heel interessant:

Als je het filmpje niet gezien hebt: voor een maandelijkse bijdrage kunnen mensen je vragen stellen, een nieuwsbrief ontvangen en lesmateriaal van je raadplegen. In de reacties bij Fred Wilson deelt de oprichter zijn favoriete gebruikers: een Apple-expert die je voor een tientje per maand als helpdesk kan inschakelen, voor 149 dollar ontvang je beleggingsadviezen (doe het niet!) en een man die een gevangenisstraf van 45 jaar heeft gekregen deelt voor 20 dollar per maand levenslessen met je.

Ik heb de service niet kunnen testen omdat Voomly alleen maar via cheques uitbetaalt (ja, die hebben ze daar nog), maar ik juich hun missie toe. Iedereen is wel ergens goed in en kan zijn talent dankzij Voomly nu op afroep verkopen. Die fictieve stylist die ik net noemde, zou via de Q&A outfits kunnen beoordelen. De schilder kan via Voomly cursussen rondsturen en voor vragen over Android-apparaten is vast ook een markt.

Zodra Voomly PayPal ondersteunt, ga ik de service testen. Binnenkort dus blogadviezen via Voomly, wat zou jij kunnen verkopen?

Mobile Is Where The Growth Is

We have seen this in our portfolio too. From board meeting to board meeting, we are seeing a similar pattern. Web is flattish. But mobile is growing like a weed.
[..]
Mobile native services like Foursquare & Instagram have the most to gain from this transition. Big feature rich web apps like Facebook and Google have the most to lose from this transition.
[..]
Mobile does not reward feature richness. It rewards small, application specific, feature light services. I have said this before but I will say it again. The phone is the equivalent of the web application and the mobile apps you have on your home screen(s) are the features.

Mobile Is Where The Growth Is, writes Fred Wilson. Ok, we know that, really, but it’s good that Wilson urges entrepreneurs again to think of monetization and user interface models for mobile devices. Advice that comes in handy when you’re building a new service.

Conferentie-organisatoren, train je sprekers

Afgelopen week was ik bij de 2Way Summit over nieuwe media in Columbia University. ‘Was het nuttig?’ Dat is dan de vraag die je gesteld wordt als je voor je werk naar een tech-conferentie gaat. Best wennen, want toen ik voor The Next Web naar ongeveer elke webconferentie ter wereld vloog, zag je het netto-resultaat gewoon terug aan het aantal blogposts dat ik tikte. Nu was het bloggen bijzaak, en de digitale strategie van NRC hoofdzaak. Continue reading “Conferentie-organisatoren, train je sprekers”

Bouw omnipotente webservices

Venture capitalist Fred Wilson schreef laatst een blogpost over hoe hij AirBnB gemist had. Wilson heeft niet in de bed and breakfast-start-up geïnvesteerd waarvan de waarde inmiddels op een miljard geschat wordt. En dat hij daar een artikel aan wijdt, zegt genoeg over hoe zeldzaam het is dat Wilson iets mist. Continue reading “Bouw omnipotente webservices”