‘Creativity needs purpose’

Great video interview by Mailchimp with Hugh MacLeod alias Gapingvoid alias my favorite self-help blogger (I’m sure he hates it when I call him that, but hey, the guy is an inspiration and regularly gives me a kick in the ass via his cartoons and books. Plus: Alain de Botton says self-help is OK).

He talks about how creativity needs purpose and how you should make sure people pass along the stuff you’ve sent them. And you get to see his studio too.

‘Creativity needs purpose’

Creëer af en toe wat

Elke paar jaar lees ik een zelfhulpboekje van Hugh MacLeod. Deze bebaarde Texaan was ooit een verveeld reclameman in New York en tekende ’s nachts in de kroeg op visitekaartjes. Toen kwam er zoiets als het internet langs en daar zette MacLeod zijn tekeningen op. Nu is hij een gevierd cartoonist die bekend staat om zijn fenomenale bullshitdetector en sarcastische punchlines:

MacLeod leeft van wat vroeger zijn hobby was en om andere creatievelingen een soortgelijk geluk te laten ervaren, schrijft hij zelfhulpboekjes met titels als Ignore Everybody. Ze zitten vol met open deuren, maar die worden zo overtuigend dichtgetrapt dat het me energie voor een maand oplevert. Zijn laatste epistel – Freedom is blogging in your underwear – kan ik in één zin samenvatten: „Just worry about MAKING your own stuff, and the rest of the Internet will look after itself.” MacLeods punt: leuk hoor, dat je grappige YouTube-filmpjes op Facebook post, maar zou je niet eens iets creëren wat je langer dan vijf minuten werk kost? Iets waar je over tien jaar nog steeds trots op bent? Verdomme, je hebt gelijk, Hugh. Continue reading “Creëer af en toe wat”

De magie van een vrije zondagmiddag

‘Volgend jaar heb ik meer tijd om een boek te schrijven.’ ‘Ik rond eerst dit project af, en dan begin ik een blog.’ Er zijn genoeg redenen om schrijven vooruit te schuiven, om rust te zoeken voor dat Grote Project. Ik geloof daar niet in. Als je met al je andere activiteiten stopt, werkt dat alleen maar verlammend. Oh, the pressure! Bovendien heeft iedereen wel eens een vrije zondagmiddag. Waarom besteed je die niet aan je next big thing? Zoals Alexis Jenni, die op zondagmiddagen een Prix Goncourt bij elkaar schreef. Uit een recent artikel van The Atlantic blijkt dat nog meer grote schrijvers je voor zijn gegaan. Continue reading “De magie van een vrije zondagmiddag”

Wantrouw de blogger met retweet-knop naast de kop

Tijdstip: 9 mei, zeven uur ’s morgens. Locatie: het vliegveld van Doha, Qatar. Samen met mijn vriendin was ik op weg naar de Nepalese ateliers van haar eco designer label. Justus Bruns vergezelde ons. We doodden de tijd tot onze overstap naar Kathmandu met een discussie over het nieuwe design van pfauth.com. En ondanks het vroege tijdstip en de uren reizen die er aan vooraf gingen, kwam Justus met een eye-opener. ,,Je hebt geen prominente follow me of retweet-knop nodig; als lezers je stuk goed vinden, komen ze toch wel terug.” En hij ging aan de slag met het design waar je nu naar kijkt.

Sinds dat gesprek denk ik anders over sociale media-knoppen. Continue reading “Wantrouw de blogger met retweet-knop naast de kop”

Hoe te leven

The secret to focusing on the important is, according to Hugh MacLeod,  simple:Turn off the TV.Donate your junk.Turn off your smart phone.Quit your day job.Stop buying stuff that doesn’t matter.Cultivate silence.Work on your art.Have your own ideas.Push for change.Do something that matters.I don’t agree on the day job though. It’s what I’d fit under ‘important’. Maybe that’s because I’m a journalist and not an artist.

How to focus on the important – life changing – stuff

Even geen zin in werk? Hier is de oplossing

Hoe ambitieus je ook bent, soms kan je even geen zin in werk hebben. De inspiratie is op, je bent lusteloos of vindt alle ideeën slecht. Creative genius Hugh MacLeod heeft de oplossing. Volgens hem moet je je niet wenden tot seminars over writer’s blocks of boeken die je verderop willen helpen. De oplossing laat zich volgens hem in één woord samenvatten. Liefde.

Supernova and meeting blog heroes

As you might have read on my Twitter page I’m currently in San Francisco to attend the Supernova 2008 conference with Patrick and Arjen. After my visit to the Web 2.0 Expo I didn’t expect to be here so soon again – yet as you can imagine: I don’t really mind!

Supernova is a conference that really digs deep in the theories behind the network age. That attracts an interesting crowd and I got to meet some people who I only used to know from their excellent blog posts. Like Hugh MacLeod from Gapingvoid, a blogger, cartoonist and thinker I really admire. I had an interesting conversation about creativity with him, together with Scott Beal from Laughingsquid and Lori Dorn. Continue reading “Supernova and meeting blog heroes”

Article of the Day: Sexy and cash jobs, lessons from a gifted cartoonist

Everyday I highlight an article worth reading for bloggers and web-savvies, have look at the archive here

Gapingvoid lands a book deal…

It’s been twenty years when Hugh McLeod started drawing his “squiggly” cartoons and a decade when he decided to draw them on the back of business cards. It was the consequence of a “creative bug” he had. For him, this bug led to a lot of great work and experiences, yet this isn’t a guarantee that it will turn out successfully for everyone. After all, it IS a bug. So in 2004 he decided to write a piece called ‘How to be creative‘:

All I was thinking about was a short, practical, real-world list of advice that would come in handy to somebody say, 10-20 years younger than me, somebody with the same “creative bug” I had when I was just starting out in the world. I was just trying pass along some valuable, pain-saving lessons to the next generation that I had learned along the way. No more, no less.

This list – full of eye-openers – has been download a million times now and inspired tons of people, including me. Especially his remark that creative people should have a “sexy” and a “cash” job helped me a lot. Some work you do is just for the sake of paying the bills, the other is for fun – it’s your creative outlet. When I build a blog for a company, I just do it to pay for my groceries. When I write a post on The Next Web or this blog, I do it because I love it. McLeod:

As soon as you accept this, I mean really accept this, for some reason your career starts moving ahead faster. I don’t know why this happens. It’s the people who refuse to cleave their lives this way- who just want to start Day One by quitting their current crappy day job and moving straight on over to best-selling author… Well, they never make it.

McLeod now landed a book deal, which makes absolute sense. When I had read his article, I passed it on to everybody who has the same “creative bug”. They all loved it. So it’s absolutely worth a hard cover. The blogger annex cartoonist now lives in South Texas to focus on his writings. How romantic does that sound? His book will probably be released in the beginning of 2009, and just as Mr. Gapingvoid himself, I can’t wait.