Hoeveel abonnementen kan een consument aan?

Eerst even deze grafiek, waaruit blijkt dat adblockers wereldwijd 30 procent populairder zijn geworden:

 

Aldus anti-adblockerbureau PageFair (klik op afbeelding voor details)

Neem daar de dominantie op de advertentiemarkt van Facebook en Google bij, en je begrijpt: vrijwel elk mediabedrijf wil dat consumenten hen direct gaan betalen voor content. Continue reading “Hoeveel abonnementen kan een consument aan?”

Gaan durfkapitaal en media wel samen?

In de nieuwe aflevering van Een Podcast over Media behandelen Alexander Klöpping en ik uiteraard ook de aankondiging van Medium.com om grotendeels te stoppen met advertenties. 50 mensen verliezen daardoor hun baan.

Ook als je niet met Medium.com werkt, is dit interessant nieuws, want Medium worstelt met dezelfde uitdaging als de meeste grote uitgevers. Continue reading “Gaan durfkapitaal en media wel samen?”

Vier keer nieuws over digitale abonnementen

Nu door de dominantie van Facebook en Google traditionele online-advertentie-inkomsten opdrogen, komt de onafhankelijkheid van journalistieke media in het geding. Want hun uitgevers grijpen nu naar branded content, en daarmee zetten ze hun redactionele omgeving in de etalage.

Dus moeten we om de journalistiek te redden massaal lezers overtuigen te betalen voor de controle van de macht. Bijvoorbeeld via micropayments, of via abonnementen/ lidmaatschappen.

Trouwe lezers kennen dit riedeltje al, dus laten we snel naar het laatste abonnementennieuws gaan: Continue reading “Vier keer nieuws over digitale abonnementen”

Zo is het om je CMS en sales uit te besteden

Ik schreef al eens eerder hoe Medium.com alle zorgen bij uitgevers wereldwijd uit handen wil nemen. Medium zegt: je kunt als middelgrote uitgever de technologische ontwikkelingen niet meer zelf bijbenen. Denk alleen al aan:

  • De honderden verschillende devices die je bezoekers gebruiken;
  • De laadsnelheid van je pagina’s (die moet met Facebook Instant Articles en Google AMP kunnen concurreren);
  • De advertentietechnologieën (hoe omzeil je adblockers? En wie verkoopt je advertenties uberhaupt?);
  • Een paywall / micropayment-optie;
  • Integratie met sociale media.

En dus zegt Medium: ‘wij nemen dat allemaal voor je uithanden. Sluit je site op ons platform aan. Dan krijg je het netwerkeffect van ons platform er gratis bij.’

Groot nadeel hier natuurlijk: ze nemen de relatie met je lezers over. Jouw bedrijfsgevoelige en waardevolle informatie is ook hún informatie.

Toch wagen veel kleine uitgevers de overstap, en samen vormen die een massamedium. Harvards Nieman Lab interviewt vijf van deze pioniers, die samen tientallen miljoenen bezoekers naar Medium.com brengen.

Het is voor hen soms nog behelpen (‘We moeten er zelf de advertenties in-coderen’), maar als ik lees wat voor moeite hen allemaal uit handen wordt geholpen, kan ik me goed voorstellen dat talloze uitgevers deze overstap naar Medium (of een vergelijkbare service) gaan wagen.

Medium haalt alle zorgen uit handen van uitgevers

In de harde onlinenieuwsmarkt is het als uitgever moeilijk om de grote jongens bij te houden. Een site als Buzzfeed heeft door het investeren van miljoenen in technologie het bereiken van een publiek op tientallen platforms vrijwel geperfectioneerd. Hoe ga je daar nog mee concurreren? Ga je zelf zulke technologie ontwikkelen?

Medium op iPhone
Medium op iPhone

‘Nee’, zeggen ze bij Medium.com, ‘dat gaat je nooit lukken’. En: ‘maak gewoon lekker gebruik van onze technologie’.

Daarvoor heeft Medium een speciaal product voor uitgevers gelanceerd, waarmee ze hun hele site kunnen overhevelen naar Medium.com. Voordelen:

  • Medium neemt alle technologische zorgen uit handen;
  • zorgt ervoor dat je artikelen goed verspreid worden binnen haar eigen netwerk;
  • bemiddelt in de verkoop van branded content;
  • biedt (binnenkort) abonnementen en micropayments aan.
  • stimuleert lezers eerder te reageren op stukken, aangezien ze al een account hebben bij Medium.

Een van mijn favoriete sites over journalistieke innovatie – Monday Note – heeft die stap gewaagd. Voor hen, in hun specifieke medianiche, lijkt het te werken. Onder een recent stuk staan zeer inhoudelijke (en kritische) reacties, die ik op hun oude site vrijwel nooit zag.

Groot nadeel: je geeft als site wel de relatie met je volgers uit handen. Hun mailadressen krijg je bijvoorbeeld niet. Alles verloopt via Medium.

Nu is het officieel: Medium wil een platform zijn

Vaak gesignaleerd op dit blog (en talloze andere industry blogs) en nu is het officieel: de CEO van Medium heeft gezegd dat ze een platform willen zijn voor andere uitgeverijen.

Eigen publicaties heeft het inmiddels afgestoten.

Nu is de vraag: welke grote publicaties stappen binnenkort over?

Meer bij Fortune: Medium Wants to Be More of a Platform, Less of a Publisher

Medium.com tegen bloggers: ah toe, stap over naar ons!

Interested in moving your blog to Medium?

Dat vraagt Medium op de pagina Medium Blog Moving aan alle bloggers ter wereld. Het platform van Evan Williams wil dé plek worden voor ‘longform’, dat wil zeggen: overdachte stukken die verder gaan dan een tweet of facebookberichtje.

Daar paaien ze aan de ene kant beroemdheden (Obama is al overstag) en grote publicaties voor, en aan de andere kant de massa (de bloggers).

Ik blijf overigens hier schrijven, want ik blijf graag eigenaar van m’n teksten.

Medium gebruik ik alleen voor de internationale PR van De Correspondent, met verhalen als Dutch journalism platform the Correspondent reaches milestone of 40,000 paying members.

Deze vacature zegt een hoop over de ambities van Medium

“The Internet moves from a distributed structure to one where attention is consolidated in mobile apps operated by a few large social networks, publishing to a standalone website makes less sense than it once did. That’s why Medium offers world-class editing tools, a robust and hassle-free content management system, hosted custom domains, and rapid, continuous product innovation focused on developing new ways for publishers to understand, grow, and engage their audiences.”

Als ik deze vacature voor ‘Publisher Development’ zo lees, zijn de ambities van Medium zeer duidelijk: hét platform worden dat alle onafhankelijke losstaande sites moet opslokken en waar lezers één inlog voor hebben.

The Billfold is al over

Zoals ik eerder schreef, hebben sommige sites – zoals de persoonlijke financiën-site The Billfold – die overstap al gemaakt.

De overstap van The Billfold afgelopen week ging overigens niet supersoepel. Lezers klagen over slecht leesbare comments, te veel notificaties, slechte RSS-feeds en algehele onoverzichtelijkheid.

Nu het verdienmodel nog

Het zal me niet verbazen als Medium dan binnenkort ook een advertentieprogramma en een abonnementsfunctie lanceert. En dan kunnen ze net zo goed Blendle er even bijkopen voor de micropayments.

Medium tegen journalisten: schrijven jullie maar, regelen wij de rest

Wie de medianieuwsbrief leest, weet: platforms als Twitter, Facebook en Snapchat worden steeds journalistieker (door journalisten aan te nemen, of als een redactie artikelen van andere uitgevers te cureren en binnen het eigen platform te presenteren). Want journalistieke inhoud boeit gebruikers langer en levert dus meer advertentie-inkomsten op.

Binnen deze trend vond ik dit een heel opvallende movehet artikelplatform Medium (van de oprichter van Blogger en Twitter) nodigt journalistieke publicaties uit om met hun hele hebben en houwen te verhuizen naar haar platform.

Wat Medium een journalistieke publicatie te bieden heeft? Technologische superioriteit en een groot publiek. Journalisten hoeven alleen nog maar te schrijven, Medium regelt de rest. In deze aankondiging van een publicatie die overstapt – financiële blog The Billfold – somt de hoofdredacteur de voordelen op.

Facebook gaat concurrentie met Medium aan

Facebook lanceert binnenkort een blogfunctionaliteit. Logische stap wel. Want langere en betere stukken houden langer de aandacht van gebruikers vast en dát maakt ze aantrekkelijker voor adverteerders.

Een screenshot van de aanstaande funcationaliteit

Het maakt Facebook ook minder afhankelijk van wispelturige uitgevers voor betere ‘content’. Want ik kan me voorstellen dat journalisten hun stukken direct op Facebook willen plaatsen omdat ze daar een groot bereik hebben en veel reacties krijgen (iedereen is dol op likes en reshares).

Fantasie? Nee hoor, je ziet journalisten dit al op Medium.com doen.

In response to @ev: these are our metrics for success

I want to go as far as saying that this article by Evan Williams alias @ev – who (co-)founded Blogger, Twitter and Medium – is already a classic, even though it appeared online today.

Because I haven’t seen anyone else explaining the difficulty of measuring the success of a new media company in such a clear way as Williams does.

He shares a great example from his own experience:

Medium had its biggest week ever last week — or so we might claim. By number of unique visitors to medium.com, we blew it out of the park. The main driver was a highly viral post that blew up (mostly on Facebook). However, the vast majority of those visitors stayed a fraction of what our average visitor stays, and they read hardly anything.

That’s why, internally, our top-line metric is “TTR,” which stands for total time reading. It’s an imperfect measure of time people spend on story pages. We think this is a better estimate of whether people are actually getting value out of Medium. By TTR, last week was still big, but we had 50% more TTR during a week in early October when we had 60% as many unique visitors (i.e., there was way more actual reading per visit).

TTR is essentially the least worst metric for Medium, Williams writes. And he concludes to say how hard it is to find the right metrics for your new media company.

De Correspondent’s metrics for success

At De Correspondent, we focus on three metrics. We trusted, like Williams says, ‘our gut’ by determining them. Because we’re a subscription-based outlet, this is probably a lot easier for us than for a service like Medium.

  1. How much people sign up for a membership every month (which costs 60 euros a year).
  2. How many members read at least one article per month.
  3. How many members stay with us after year one.

The last couple of months, the average of new members is around a 1,000 per month. And 60 percent of our members read at least one article per month (when logged in). 80 percent of the members don’t cancel their subscription.

Our goal for 2015 is to double the growth of new members per month and to improve the user experience of our platform. We need better navigation, dossiers and, yes, a search feature other than Google. These improvements will hopefully lead to even more active members and a lower cancel rate.

How Medium organizes free brainstorming sessions with thousands of publishing experts

I like how transparent publishing platform Medium is about their challenges.

Founder and CEO Evan Williams recently decided to publish (edited) internal meeting notes. Today he shared how their product team spent almost six hours on discussing how their site can make more sense to users and visitors.

At De Correspondent, we’ve also shared our biggest mistakes and challenges (at our one year anniversary) but we had the time to think about those for twelve months. Medium is almost posting them real-time, which is not just entertaining for us to read, it also helps Medium, since readers will reflect on their writings and might come up with great solutions.

A free brainstorming session with thousands of publishing experts. Not a bad idea, Mr. Williams.