Wat verdient NRC nu eigenlijk met de paywall?

Een schatting op basis van gepubliceerde cijfers

Nu het zo over de ‘financiële basis’ van nrc.nl gaat deze week, is het interessant om te weten om hoeveel euro het dan ongeveer gaat. Dus, een schatting, op basis van publieke cijfers van NRC. De opbrengsten van de pdf-versies van de kranten zijn hier niet in meegenomen omdat die vaak in combinatie met papier worden verkocht.

Nrc.nl heeft sinds oktober 2015 een paywall:

  • Eind 2015 had het 1.821 site-abonnees.
  • In december 2015 vertelde de directeur lezersmarketing in De Medianieuwsbrief dat de target van NRC voor 2016 op 6.000 site-abonnees stond.
  • Die target werd niet gehaald. Eind 2016 had nrc.nl 3.171 abonnees, aldus Peter Vandermeersch in februari 2017.

Een digitaal abonnement op nrc.nl kost €13,50. Tenzij je na een jaar verlengt, dan verdubbelt de prijs.

Stel dat nrc.nl net zo hard is doorgegroeid de afgelopen twee maanden als in 2016, dan zou het nu op 3.400 site-abonnee’s zitten. Dat is minimaal (3.400 * (€13,5 * 12 maanden) ) €550.800 omzet per jaar.

Ter vergelijking: aan Blendle verdiende NRC in een jaar €200.000 (volgens NRC) tot ‘ongeveer’ €250.000 euro (volgens Blendle).

Binnenkort: David Sedaris LIVE over zijn favoriete boek

Jort Kelder, Marjolijn van Heemstra, Anna Drijver, Joost de Vries, Jelle Brandt Corstius, Franca Treur, Peter Vandermeersch, Marian Donner, Philip Huff, Peter Buwalda, Jan van Mersbergen, P.F. Thomése, Victor D. Ponten, Art Rooijakkers, Hugo Borst, Katja Schuurman, Kapok, Kapabel, Rob Wijnberg, Renske de Greef, Marcel van Roosmalen, Connie Palmen, Sander van de Pavert, Maartje Wortel, Daphne Bunskoek, Iris Koppe, Maxim Hartman, Özcan Akyol, Arie Boomsma, Maarten Schinkel, Charlotte Mutsaers, Rosanne Hertzberger, Pepijn Lanen, Hanna Bervoets, Chad Harbach, Henk van Straten, Gerbrand Bakker, Cas Hieltjes, Max Westerman, Alexander Klöpping, Dennis Storm, Gary Shteynghart en Bas Heijne (10x) kwamen bij Literaturfest al eens vertellen over hun favoriete boek. Ze kozen onder andere voor Milan Kundera, Emily Brönte en Tolstoj, maar ook de Bosatlas.

Literaturfest in campingsetting op Lowlands
Literaturfest in campingsetting op Lowlands

Terwijl het eigenlijk de bedoeling was dat we gewoon gedrieën – Tim de Gier, Toine Donk en ik – in een leegstaand bejaardentehuis, veilig in de wietwalmen van onze geluidsman over boekjes zouden praten. Maar toen eindredacteur Daniël van der Meer zich na het Boekenbal van 2011 – waar we allen op twijfelachtige wijze binnen waren gekomen – bij ons aansloot, liep het uit de hand. Inmiddels zijn we elf liveshows in De Rode Hoed en optredens op Lowlands, Stukafest en Crossing Border verder en staan we aan de vooravond van een derde seizoen.

En daarom schrijf ik dit. Want 27 september trappen we af. Met als internationale gasten David Sedaris, Bent van Looy (Das Pop, Soulwax) en… een vrouwelijke mystery guest. Onze vaste gast en spiritueel leider Bas Heijne is er uiteraard ook bij en geeft een blitzcollege over Couperus. Sedaris bespreekt George Saunders. Kaartjes kosten acht euro en zijn HIER verkrijbaar. Zien we er nog meer komt? Check Facebook. We beginnen om acht uur!

Kranten ontkomen niet aan een betaalmuur

Het ontgaat u misschien, beste lezer, maar terwijl u het wereldnieuws tot u neemt, maken krantenmakers zich druk om hun voortbestaan. Dus toen het gratis nrc.nl afgelopen week stopte met het doorplaatsen van krantencolumns, was het hommeles. GeenStijl plakte een fictieve betaalmuur voor haar site, de Volkskrant publiceerde een metabericht en de hoofdredacteur probeerde via zijn blog de gemoederen te bedaren.

Daarom een korte introductie in de wereld van betaalmuren, zodat u weet hoe kranten er over een paar jaar uitzien. Want die betaalmuren komen er sowieso. Om twee redenen: 1) papieren inkomsten lopen terug, kranten moeten dat online goedmaken en 2) van online advertenties kunnen kranten niet leven.

Geen enkele Nederlandse krant heeft een betaalmuur. Wel zetten ze veredelde pdf’s online en verkopen daar abonnementen op. Maar het is nog niet mogelijk om losse artikelen online aan te schaffen. Als dat wel zo was, zou ik bijvoorbeeld elke dag met liefde mijn portemonnee grijpen voor de dagelijkse voorpaginacolumn die Arnon Grunberg voor de Volkskrant schrijft. Of voor elke andere auteur die ik hoog heb zitten.

Oerblogger Andrew Sullivan ondervond dat vorige week. In een declaration of independence kondigde hij aan voortaan 19,99 dollar per jaar voor zijn blog te vragen. Binnen een week haalde hij 400.000 dollar op. Hij stopt met advertenties, want die markt is van Google en Facebook. Zij slokken marketingbudgetten op, waardoor advertenties verkopen tijdrovend margegedoe is geworden.

Daar komen Nederlandse kranten binnenkort ook achter. Want om online veel advertentiegeld te verdienen, moet je je journalistieke ziel verkopen. Kijk maar naar buzzfeed.com. De nieuwssite die groot is geworden met kattenfoto’s en de Amerikaanse Frits Wester inhuurde als hoofdredacteur. De wonderkinderen van Buzzfeed haalden afgelopen week 15,5 miljoen dollar aan investeringen op en verdienen in tegenstelling tot Sullivan wél veel geld met advertenties. Terwijl er geen banner te zien is op buzzfeed.com! Adverteerders kunnen gewoon stukken plaatsen, sterker nog, redacteuren helpen ze daar bij. Zo publiceert een pizzaboer de tien beste pizzarecepten.

Nederlandse dagbladen en Sullivan kunnen dit vanwege hun journalistieke integriteit niet doen. De recepten van de pizzaboer zouden tot talloze opzeggingen leiden en terecht. De grootste kracht van de kwaliteitsjournalistiek – haar onafhankelijkheid – is zo ook haar grootste zwakte.

Dus alle hoop is nu gevestigd op de betaalmuren. Zo zal het gaan: dagbladen zorgen ervoor dat elk krantenstuk ook als losse webpagina is te bezoeken. Vervolgens rekent u met het gemak van de iTunes-winkel een artikel af. ‘Nog even, en Grunberg is makkelijk online te lezen’, twitterde de hoofdredacteur van de Volkskrant. Ik zit er klaar voor.

PS. Ik geloof in een betaalmuur voor bestaande kranten. Maar als ik een nieuwe publicatie zou beginnen – zonder de last van 150 redacteurensalarissen – zou ik van deze gedachte uitgaan, die ik november 2012 optikte:

De informatie die in de krant verschijnt, is vrij. Abonnees mogen stukken doorsturen. Niet-abonnees kunnen de stukken gratis op de site lezen. Informatie laat zich niet inperken, wil vrij zijn. Je kan niet tegen oerbehoeften vechten. Als wij iets bijzonders zien, willen we het delen. We laten ons niet hinderen door een muur, het ontbreken van een copy/paste-functie. Dan maken we wel een screenshot, of een foto van het scherm zelf, als het nodig is. Als we maar kunnen delen wat ons raakt. Een slimme krant vecht daar niet tegen, een slimme krant probeert het voor zich te laten werken.

Wij hebben binnenkort een nieuwe hoofdredacteur

Zojuist heeft de redactie van NRC ingestemd met een nieuwe hoofdredacteur, Peter Vandermeersch.

Hij werkt sinds 1988 bij de Belgische kwaliteitskrant De Standaard. Hij was onder meer correspondent in Parijs en New York en chef van De Standaard Magazine. In 1998 werd hij hoofdredacteur en sinds 2001 is hij hoofdredacteur-directeur. Hij loodste de krant door zwaar weer en zag de oplage stijgen.

De directeur-uitgever van NRC Media moet de hoofdredacteur nu benoemen. Dat u het even weet. Op nrc.nl een nieuwsbericht met meer informatie.