The Verge: dat Google AMP wordt stiekem best wel groot

Het antwoord van Google op Facebook Instant Articles is niet heel sexy en krijgt weinig aandacht in de mediawereld. Maar ondertussen, merken ze bij gadgetblog The Verge, nemen de snelladende pagina’s van Google AMP een steeds groter deel van de mobiele pageviews in. Lees dit stuk en weet: dat AMP zou nog best wel eens groot kunnen worden.

verge-amp

Zo werkt Discover Weekly van Spotify

Spotify gebruikt dus heel slim algoritmes om uit een poel van door mensen geselecteerde muziek een persoonlijke playlist voor je samen te stellen. Binnenkort presenteren ze ook een nieuwe toevoeging – Fresh Finds – die ervoor zorgt dat je kersverse acts ontdekt.

Screenshot van Spotify Discover Weekly
Screenshot van Spotify Discover Weekly

“Spotify has built a taste profile for each user based on what they listen to. It assigns an affinity score to artists, which is the algorithm’s best guess of how central they are to your taste. It also looks at which genres you play the most to decide where you would be willing to explore new music.

The algorithms behind Discover Weekly finds users who have built playlists featuring the songs and artists you love. It then goes through songs that a number of your kindred spirits have added to playlists but you haven’t heard, knowing there is a good chance you might like them, too. Finally, it uses your taste profile to filter those findings by your areas of affinity and exploration. Because the playlist, that explicit act of curation, is both the source of the signal and the final output, the technique can achieve results far more interesting than run of the mill collaborative filtering.”

Zeer de moeite waard om het hele verhaal op The Verge te lezen.

The ‘Everywhere’ Strategy

With De Correspondent, we publish our stories everywhere. Listen to our podcasts on our site, Soundcloud or iTunes? It’s up to you.

Recently someone made fun of our low YouTube numbers. ‘They invested all this money in a video and all they got was a couple of hundred views’. Well, he missed the thousands of views of the  Facebook video. Continue reading “The ‘Everywhere’ Strategy”

Facebook maakt jacht op tieners

Als ik zie dat iemand vrijwel alleen maar zelfportretten op Instagram zet, ervaar ik gevoelens van medelijden. Doet ie dat nou uit onzekerheid? Zonder ironie jezelf vastleggen is niet meer cool, maar narcistisch. ‘Het tijdperk van opscheppen is over‘, kopte The Verge. Niet al mijn generatiegenoten zijn het daar mee eens, maar volgens Amerikaanse technologiebloggers leven vrijwel alle tieners bij dat adagium. Jongeren construeren een imago door te tonen wat ze mooi vinden, in plaats van zichzelf zo mooi mogelijk vast te leggen. Dus verruilen die pubers netwerken waar het om jezelf draait – Facebook – voor netwerken waar het om je smaak en selectie gaat. Zoals Instagram. Terwijl iedereen boven de achttien jaar dacht dat Instagram een app was waar je de amateurfotograaf moest uithangen, gebruiken tieners het als een sociaal netwerk. Ze maken screenshots van briefjes die ze in de Notitie-app tikten, kopiëren opvallende foto’s van nieuwssites en houden elkaar zo op de hoogte.

Of neem Tumblr, in Amerika is dat volgens sommige onderzoeken al bijna populairder onder jongeren dan Facebook. Voor volwassenen is het een blogservice, voor tieners een reblogservice. Ze schrijven zelf niks, ze rebloggen alleen maar foto’s, video’s en Animated GIFjes van hun favoriete bands en beroemdheden. Net zoals je vroeger stickers op je schoolagenda plakte, gebruik je nu Tumblr voor zelfexpressie. En zoals je ouders vroeger niet je schoolagenda mochten inkijken, begeven tieners zich op netwerken waar volwassenen hen niet weten te vinden.

In hun zoektocht naar privacy stuiten jongeren op apps als Snapchat, waarbij je elkaar foto’s kan sturen die zichzelf na tien seconden vernietigen. Wat een contrast met Facebook, waar moeders meekijkt (en ideaal voor naaktfoto’s, lijkt het).

Technologiejournalisten interviewen nu uit pure paniek hun neefjes en nichtjes, om ‘the next big thing’ maar niet te missen – ‘OMG, mijn zusje leest helemaal geen tekstblogs!‘. Maar de keiharde zakenlui achter Facebook hadden het probleem allang gesignaleerd. In hun jaarverslag schreven de Facebook’ers dat tieners steeds minder tijd bij hen doorbrengen en steeds meer op ‘services als Instagram’. Gelukkig lijfde Facebook voor haar beursgang nog snel even Instagram voor een miljard dollar in. En dat Snapchat? Facebook lanceerde een exacte kopie, genaamd Poke. Een flop, maar de app laat wel zien dat Facebook relevant probeert te blijven voor een generatie die hele andere ideeën van sociale media heeft, dan de generatie die ze ooit heeft bedacht.

Een Google Warby Parker Glass om gek van te worden

Op de één na achterste rij van de Utrechtse Stadsschouwburg realiseerde ik me dat ik een bril nodig heb. De gezichten van de acteurs die op indrukwekkende wijze het toneelstuk Mogadishu speelden, bleven vage vlekken voor me. Even later versloegen mijn vrienden me op Utrecht Centraal genadeloos met een wedstrijdje stationsborden lezen. Gelukkig werd vrijdag bekend dat Google een samenwerking aangaat met het belachelijk stijlvolle en betaalbare brillenmerk Warby Parker. Dan wordt de Google Glass zo mooi, dat ik ‘m continu op kan houden. Bovendien ligt de gadget waarschijnlijk al voor 2014 in de winkel.

Dat las ik allemaal op techblog The Verge, waarvan de hoofdredacteur de Google Glass een dagje mocht uitproberen. Ook interviewde hij de verantwoordelijke voor het brillenproject. Zij vertelde dat haar eureka-moment voor de Glass bij de bushalte kwam, toen ze tien van de vijftien forensen naar hun mobieltje zag turen. Treurig, vond ze dat. De bril moet een einde aan die afleiding maken, aldus de Google-dame. En ja, als ik voortaan de route van het station naar de Stadsschouwburg op mijn bril zie, krijg ik inderdaad meer van de stad mee dan wanneer ik slaafs naar mijn telefoon tuur. Maar dat zijn niet de momenten waarop ik mijn telefoon ter afleiding gebruik. Dat doe ik in de minuten voordat het toneelstuk begint. Of als ik in de rij voor de garderobe sta.

Ik denk dat de bril eerder van zulke momenten toevoegt, want het apparaat verlaagt de drempel tot verkrijgen van nieuwe informatie. Nu komt het geen seconde bij me op om tijdens een rustige scene van Mogadishu even de stand van Feyenoord – PSV te checken. Maar wat als ik alleen even een knopje op mijn montuur hoef in te drukken? Niemand die het opvalt. De hoofdredacteur van The Verge lijkt dat in zijn stuk te bevestigen. Zo filmt hij stiekem een cassière van Starbucks en het lijkt het hem ‘heel gênant’ om de bril tijdens een dinertje te blijven dragen.

Toch is dat precies wat Google, onder andere met een mooi Warby Parker-montuur, wil bereiken. (Toekomstige) brillendragers als ik krijgen er gewoon een beeldschermpje op hun montuur bij. Laat je dus niet in de luren leggen door de PR-prietpraat van de Google-dame. De afleiding door technologie wordt júíst groter, omdat deze steeds meer onderdeel van ons wordt. Dus bij het volgende wedstrijdje stationsborden lezen, projecteer ik de vertrektijden gewoon op mijn brilbeeldscherm.

The Verge is een jongensdroom (en ook de toekomst)

Dat de meeste bloglezers nog steeds nerds zijn blijkt uit de top tien van ’s werelds grootste blogs: vijf genoteerden schrijven over niets anders dan technologie. Ze hebben miljoenen lezers en af en toe smijt een webgigant a la AOL er een paar miljoen tegenaan om een blog de hare te kunnen noemen. De romantiek was er wel van af, de zolderkamertjes allang verlaten. Tot deze week. Gadgetblogs maken dankzij The Verge hun rentree in jongensdromen. Continue reading “The Verge is een jongensdroom (en ook de toekomst)”