The talk show I always wanted to organize

When the Russian impressario Sergei Diaghilev (1872 – 1929) staged a performance with his Ballet Russes, he sometimes asked Coco Chanel for the costumes. Jean Cocteau wrote the scenario. Pablo Picasso painted the decor. Igor Stravinksy composed the music. Vaslav Nijinsky danced and George Balanchine choreographed.

Just picture that for a moment. All these giants working for the same ballet company. I’d love to organize an evening about the Ballet Russes. Not just to celebrate how ballet can bring all these art forms together. But also to use the company’s big names to attract a new crowd: young people who may have never visited the ballet, but who’d give it a shot when they heard about these unique collaborations from the 1920’s.

That’s why I joined the Steering Committee of the Dutch National Opera & Ballet’s Young Patrons Circle. I know, it’s a mouthful, but our mission is simple: getting people between 21 and 40 interested in opera and ballet. We’ll do this by organizing events around the performances and trips to other companies all over the world.

The Young Patrons Circle of the Dutch National Opera and Ballet

I feel like this is a logical next step for me after organizing Literaturfest, a Dutch literary talk-show where three guests would talk about their favorite book. During our live shows in Amsterdam, we interviewed Donna Tartt about Charles Dickens, Gary Shteyngart about Vladimir Nabokov, Chad Harbach about David Foster Wallace, David Sedaris about George Saunders and Edgar Keret about Kurt Vonnegut. Guest couldn’t just freely use references that half the audience would miss, they really had to talk about what they liked about the book itself. This made it an accessible yet intelligent talk show about literature. Here’s an example:

Ever since then, I enjoy interviewing connoisseurs about their art forms in such a way that everyone can follow what they’re saying. I hope to offer the audience and myself a set of references that helps us in learning to appreciate fine arts.

So now I hope to do the same with the Dutch National Opera & Ballet. I’ll keep you posted on future events. Maybe that evening about the Ballet Russes will be in the cards.

I’ll leave you with a ballet video that went viral this week (how encouraging). Watch Sergei Polunin of the British Royal Ballet dance to Hozier’s “Take Me to Church”. David LaChapelle directed the video and Jade Hale-Christofi choreographed the dance.

P.S. If you’re interested in the Ballet Russes and you haven’t this biography of Diaghilev yet, please do so. It’s an incredible account of how Diaghilev literally used everything he got to organize performances. One of the most inspiring books I’ve read in my life.

Heel vet: we mogen het nieuwe boek van Herman Koch presenteren

Morgenavond mogen we met Literaturfest het nieuwe boek van Herman Koch – Geachte Heer M. –  presenteren. Zo’n grote eer dat ik het nog steeds niet kan geloven.

Kom je kijken? Want dat kan dus. Het is niet zomaar een presentatie. Het is een event. Kaartjes a 5 euro zijn bij Das Magazin te koop.

PS. Hier het Literaturfest-gesprek dat we in maart met Koch voerden, over F van Daniel Kehlmann.

Wat satire volgens David Sedaris pas echt goed maakt

Deel drie in Literaturfest.tv! Een man die op de dag voor 9/11 door Time werd uitgeroepen tot grappigste humorist van de Verenigde Staten, die wereldwijd miljoenen boeken verkocht, die Carré tot de nok vulde. Juist. David Sedaris. Bij de seizoensopening van Literaturfest was hij op bezoek om te praten over George Saunders’ Tenth of December, een boek waar ik inmiddels van ben gaan houden. ‘They’re good people‘, zegt Sedaris een keer of vier. Hij bewondert de satire van Saunders omdat hij ‘over goede mensen schrijft’ en dat is pas echt spannende satire, aldus Sedaris:

Waarom Bent van Looy de ‘fat lady’ altijd probeert te vergeten

Deel twee in een serie van vier: Bent van Looy tijdens de twaalfde editie van Literaturfest. Hij nam JD Salingers Franny & Zooey mee, een boek dat hij sinds tien jaar jaarlijks herleest en zijn leven heeft ‘veranderd’. Van Looy is frontman van Das Pop, drummer bij Soulwax, schrijver, schilder, mode-ontwerper, jurylid bij The Voice of Vlaanderen en probeert tijdens al die bezigheden de ‘fat lady’ te vergeten. Wie dat is, en waarom zij zo belangrijk is, en waarom het vergeten het hoogst haalbare is, zie je in onderstaande videoregistratie.

Alleen lezen als je 30 jaar of ouder bent: het favoriete boek van Donna Tartt

Vijf keer per seizoen presenteer ik samen met Toine Donk (Das Magazin) en Tim de Gier (Vrij Nederland) Literaturfest, een literaire talkshow in De Rode Hoed waar vier bijzondere gasten over hun favoriete boek vertellen. Sinds de twaalfde editie, op 27 september 2013, registreert de steengoede filmnmaker Stephane Kaas (kijk bijvoorbeeld zijn prijswinnende video-essay To-Do-Lijst eens) de gesprekken.

Op 27 september kwamen David Sedaris, Bent van Looy, Donna Tartt en vaste gast Bas Heijne langs. Bekijk hieronder het gesprek met bestsellerauteur Donna Tartt (De Verborgen Geschiedenis, Kleine Vriend & Het Puttertje), waarin ze haar liefde voor Charles Dickens’ Bleak House (1853) betuigt. Een boek dat je van haar eigenlijk pas mag lezen als je de dertig gepasseerd bent, om het ‘volledig te kunnen begrijpen’.

Binnenkort: David Sedaris LIVE over zijn favoriete boek

Jort Kelder, Marjolijn van Heemstra, Anna Drijver, Joost de Vries, Jelle Brandt Corstius, Franca Treur, Peter Vandermeersch, Marian Donner, Philip Huff, Peter Buwalda, Jan van Mersbergen, P.F. Thomése, Victor D. Ponten, Art Rooijakkers, Hugo Borst, Katja Schuurman, Kapok, Kapabel, Rob Wijnberg, Renske de Greef, Marcel van Roosmalen, Connie Palmen, Sander van de Pavert, Maartje Wortel, Daphne Bunskoek, Iris Koppe, Maxim Hartman, Özcan Akyol, Arie Boomsma, Maarten Schinkel, Charlotte Mutsaers, Rosanne Hertzberger, Pepijn Lanen, Hanna Bervoets, Chad Harbach, Henk van Straten, Gerbrand Bakker, Cas Hieltjes, Max Westerman, Alexander Klöpping, Dennis Storm, Gary Shteynghart en Bas Heijne (10x) kwamen bij Literaturfest al eens vertellen over hun favoriete boek. Ze kozen onder andere voor Milan Kundera, Emily Brönte en Tolstoj, maar ook de Bosatlas.

Literaturfest in campingsetting op Lowlands
Literaturfest in campingsetting op Lowlands

Terwijl het eigenlijk de bedoeling was dat we gewoon gedrieën – Tim de Gier, Toine Donk en ik – in een leegstaand bejaardentehuis, veilig in de wietwalmen van onze geluidsman over boekjes zouden praten. Maar toen eindredacteur Daniël van der Meer zich na het Boekenbal van 2011 – waar we allen op twijfelachtige wijze binnen waren gekomen – bij ons aansloot, liep het uit de hand. Inmiddels zijn we elf liveshows in De Rode Hoed en optredens op Lowlands, Stukafest en Crossing Border verder en staan we aan de vooravond van een derde seizoen.

En daarom schrijf ik dit. Want 27 september trappen we af. Met als internationale gasten David Sedaris, Bent van Looy (Das Pop, Soulwax) en… een vrouwelijke mystery guest. Onze vaste gast en spiritueel leider Bas Heijne is er uiteraard ook bij en geeft een blitzcollege over Couperus. Sedaris bespreekt George Saunders. Kaartjes kosten acht euro en zijn HIER verkrijbaar. Zien we er nog meer komt? Check Facebook. We beginnen om acht uur!

Literaturfest debuteert om twijfelachtige redenen op Franse televisie

De eerstevolgende Literaturfest (27 september – met David Sedaris & Bent van Looy & Mystery Guest) heeft als thema ‘International’ en dat konden de Fransen niet negeren. Terwijl eindredacteur Daniël en ik twee weken in Parijs verbleven, werden we gebeld door Floortje Damming, die door hét Franse middagprogramma werd geïnterviewd over literaire avondjes in Amsterdam. Waarom? Aucune idée! Maar dat ze onze namen heerlijk uitspreken, staat vast. Ook chique: dat ze er een Nederlands muziekje onder hebben gezet. Veel kijkplezier, groetjes, Ernst-Jan Poffe.

Kom ook een keertje sigaren roken met Connie Palmen

Krap twee jaar geleden begonnen Toine Donk, Tim de Gier, Daniël van der Meer en ik een boekenclubje waar drie bijzondere gasten over hun favoriete boek vertellen: Literaturfest. Gisteravond kwamen 400 mensen naar de Rode Hoed om te luisteren naar de aanbevelingen van Connie Palmen, Maartje Wortel en Sander van der Pavert van LuckyTV. Vaste gast Bas Heijne gaf een blitzcollege over De Maupassant.

Foto: Literaturfest / Toine Donk
Foto: Literaturfest / Toine Donk

Allereerst, de boeken, en hoe ik ze vond.

  • Connie Palmen: Rituelen door Cees Nooteboom. Ik ben een lezer die leest wat er staat en dat gaat niet zo goed samen met Cees Nooteboom. Toch bestaat het halve boek nu uit ezelsoren. ,,Zolang je zelf nog niets deed, werd je leven bepaald door de mensen en dingen die erin verschenen.”
  • Sander van de Pavert: Then We Came to the End door Joshua Ferris. Heel droog kantoorhumorboek dat leest als een ode aan non-conformisme. Favoriete scene: wanneer een van de personages zichzelf een dag lang verplicht alleen maar in The Godfather-citaten te praten. Als een collega wat over een project wil vragen, zegt hij: ,,This one time I’ll let you ask me about my affairs.”
  • Maartje Wortel: Stoner door John Williams. Ontroerend boek over een docent aan een middelmatige universiteit wier vrouw en baas hem het leven zuur proberen te maken, en hoe hij aan zijn liefde, de literatuur, weet vast te houden. Tijdens het lezen schreeuwde ik soms ‘doe toch wat man!’.
  • Bas Heijne: Bel Ami door Guy de Maupassant. Meedogenloos boek over een boerenkinkel die zijn blinde ambitie botviert op het Parijs uit de negentiende eeuw. Hij is gedreven door doodsangst, kent geen moraal, maakt iedereen om zich heen kapot, maar is toch een heel aantrekkelijk personage.

Maartje Wortel schrijft niet om herinnerd te worden, maar fantaseert wel van een Wortelstraat. Bas Heijne kon niet verklaren waarom alle vrouwen op Bel Ami vielen. Connie Palmen studeerde in mijn geboortejaar cum laude af op Cees Nooteboom en komt zevenentwintig jaar later nog steeds superlatieven te kort om het oeuvre van de reizende schrijver te prijzen. Gelukkig kon ze toevlucht zoeken in een voorraadje sigaren dat een geheime afgezant van Hajenius op tafel had gelegd. Die bevielen zo goed dat ze tijdens de literaire quiz aan tafel bleef zitten en de antwoorden de zaal in schreeuwde. Sander van der Pavert hoorde zichzelf praten – ‘ja, nu begin ik woorden als ‘hoop’ te gebruiken’ – maar werd gered door het heerlijke Ramsey-Nasr-bij-VPRO-Boeken-filmpje.

Het feestje achteraf vatte bezoeker Anne Janssens al treffend samen:

Op Literaturfest.nl staat een uitgebreider verslag. Keertje bij zijn? Entree is gratis. Hier ons programma voor de komende weken:

Literaturfest bij de BNG Literatuurprijs

Donderdag 7 februari 2013 – Jonge schrijvers die minstens twee boeken hebben gepubliceerd en ten onrechte nog niet landelijk bewierookt worden komen in aanmerking voor de BNG Literatuurprijs. Tijdens de uitreiking spreekt Literaturfest met kandidaten Auke Hulst, Joost Vandecasteele, Annelies Verbeke en Christiaan Weijts. De uitreiking is in de Amstelkerk op het Amstelveldje in Amsterdam.

Literaturfest Stukafest

Woensdag 27 februari 2013 – Met Literaturfest zijn we te gast bij Stukafest Amsterdam. Om 20u30, 21u30, 22u30 treden we op, ergens in de stad in een studentenkamer. Joost de Vries is in ieder geval onze gast, maar wat we precies gaan doen wordt pas later bekend. Het zal wel weer over boeken gaan.

Literaturfest op Boekennacht

Vrijdag 22 maart 2013 – Tijdens de boekennacht organiseert Literaturfest een programma in Spui 25 in Amsterdam. Tim is er niet bij die avond en wordt vervangen door Niña Weijers. Dat wordt me een boekennachtje hoor.

Literaturfest Tien: Grote Jubileum Editie

Donderdag 28 maart 2013 – De tiende editie van de grote live-show. Dit belooft een spetterende ode aan de literatuur te worden. Met sowieso schrijver Özcan Akyol. Er gaan ook geruchten over een draaiorgel. Daarover later meer.

Per ongeluk David Sedaris lezen is geen straf

David Sedaris is zo’n schrijver die ik al tientallen keren voorbij heb zien komen. Die ik op de bestseller-tafels van de AKO zag liggen. Die door bekende Nederlanders de hemel in werd geprezen. Die ik nog nooit had gelezen. Simpelweg omdat ik nog nooit aan Sedaris was toegekomen.

Tot afgelopen week. Door een misverstand las ik de eerste vijf verhalen uit zijn bundel Me Talk Pretty One Day. U moet weten: aanstaande vrijdag organiseer ik met vrienden een literaire talkshow in De Rode Hoed, genaamd Literaturfest. Daarin vertellen drie bijzondere gasten over hun favoriete boek, en een van hen is Sander van der Pavert, ofwel, Mr. LuckyTV. Door wat miscommunicatie binnen mijn vriendengroep was het idee ontstaan dat Sander over Sedaris wilde praten. Onzin, bleek achteraf. Sander wil het liever over Then We Came to the End van Joshua Ferris hebben. Maar eer dat ik dat daarachter kwam, was het al te laat.

En weet u, ik vond het verschrikkelijk grappige verhalen. Het kwam een beetje op me over als m’n eerste bezoek aan Barcelona. Iedereen zegt dat het fantastisch is en dat blijkt dan nog waar te zijn ook. Sedaris schrijft over zichzelf, een homoseksuele jongen die in de suburbs droomt over een bestaan als komiek. Nou, die droom is uitgekomen, ondanks de tegendruk van zijn jazz-minnende vader en logopedist.

Dus als u die naam binnenkort weer in de bestsellerlijsten voorbij ziet komen; geef Sedaris een kans. Om meteen te beginnen, en om het dichtbij huis te houden, hier een geluidsfragment waarin Sedaris ons Sinterklaasfeest beschrijft.

PS. Die Oscar die Sedaris noemt, is Oscar van Gelderen – de mannetjesmaker van de Nederlandse boekenwereld én uitgever van Sander van der Pavert. Ronde cirkel!

Literair avondje voor miljonairs

Nu zit ik rustig achter m’n bureautje te tikken, maar over een week zweet ik in de catacomben van de Rode Hoed. Ik zeul dan met emmers warm water, voor Toine Donk. Die heeft de gewoonte om de literaire talkshow die we samen met Tim de Gier hebben in bad te beginnen. Dat leest zo lekker:

Foto: Roger Cremers
Foto: Roger Cremers

Sinds mei 2011 spreken we onder de noemer Literaturfest met bijzondere gasten over hun favoriete boek. Onder andere Peter Buwalda, Jelle Brandt Corstius, Katja Schuurman, PF Thomése, Anna Drijver, Jort Kelder, Peter Vandermeersch en Pepijn Lanen kwamen langs. Uw blogger presenteert, Tim en Toine zijn de ‘tweede lezers’, en leveren commentaar op de lievelingsboeken.

Volgende week is de eerste editie van 2013, met, al zeg ik het zelf, een heerlijke lineup.

  • Connie Palmen bespreekt Rituelen van Cees Nooteboom
  • Maartje Wortel bespreekt Stoner van John Williams
  • Sander van de Pavert (Mr. LuckyTV) bespreekt Then We Came to the End van Joshua Ferris
  • Bas Heijne geeft een blitzcollege over Bel Ami van Guy de Maupassant

Lees op literaturfest.nl meer over de boeken. Als je nu begint met lezen, heb je er volgende week vast al één uit. Om acht uur beginnen we, in De Rode Hoed dus. Entree is gratis, als je je even aanmeldt op Facebook en een boek meeneemt waar je van af wil. Na Reizen, Project X en Sinterklaas is het thema van volgende week ‘Masters of LXRY’. Dus trek je duurste kleding aan, miljonair.

Eindelijk, het grootste misverstand over nieuwe media in romanvorm gevat

Kent u de beste boekentumblr van Nederland al? Die wordt geschreven door Literaturfest-collega Tim de Gier. Op losse toon zegt Tim hele slimme dingen en rijgt hij berichten over de vriendschap van P.G. Wodehouse en F.Scott Fitzgerald, zijn ideale ochtend, typografie, geile boekenkasten en mooie meisjes aan elkaar.

Voor Vrij Nederland schrijft Tim stukken die langer dan 200 woorden zijn en die van deze week breng ik graag onder uw aandacht: een bespreking van Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore, het eerste boek van Robin Sloan.

9780374214913_previewDie Sloan kent u misschien nog uit maart vorig jaar, toen hij FISH publiceerde; een essay in app-vorm. Nog nooit gezien!? NU downloaden, straks terugkomen. Sloan vertelt in FISH over de overdaad van goede online stukken en hoe we die beter kunnen ontdekken. De vormgeving is heerlijk, de boodschap belangrijk. Nadat ik die app zag, klikte ik op zijn site rond. Die is bijzonder slim vormgegeven: als bezoeker ontkom je er niet aan 1) zijn beste stukken te lezen en 2) een abonnement te nemen op zijn nieuwsbrief.

Goed, genoeg nerd-geneuzel. De beste man heeft nu iets geschreven dat niet alleen interessant is voor mensen die in CSS en HTML dromen, en onze Tim heeft dat besproken. Mr. Penumbra’s 24-Hour Bookstore gaat over werkloze internetondernemer Clay die ten einde raad een bijbaantje neemt als nachtverkoper in de stoffigste der boekwinkels en daar een fantastisch avontuur beleeft.

Tim schrijft er iets uitgebreider over en ik adviseer u dan ook van harte zijn recensie te lezen. Let dan vooral op deze twee belangrijke zinnen:

[De] tegenstelling, oude media versus internet, is eigenlijk al achterhaald. Schrijvers als Sloan, maar ook bijvoorbeeld het wonderkind Evgeny Morozov, geloven in vooruitgang zonder daarbij aan te nemen dat techniek alle problemen van de wereld gaat oplossen. Dat is ook de boodschap van Sloans debuutroman.

En:

Clay en zijn vrienden geloven dat internet niet in plaats komt van literatuur, maar een aanvulling erop is. De echte kunst is voor hen het verhaal en niet de bundel papier of de hoeveelheid digitale data.

Sloan verkondigt een boodschap waar ik het hartgrondig mee eens ben. Het is fantastisch dat het grootste misverstand over nieuwe media in romanvorm is gevat. En nog op een vermakelijke manier ook, aldus Tim. Lezen maar!

PS. Bent u al lid van mijn nieuwsbrief?

Voor het eerst bewegende beelden van Literaturfest getoond

Vijf keer per jaar zetten we met de literaire talkshow Literaturfest de Rode Hoed op z’n kop. Bijzondere gasten – zoals Jort Kelder, Peter Buwalda, Jelle Brandt Corstius, Katja Schuurman, PF Thomése en Anna Drijver – vertellen over hun favoriete boek en vaste gast Bas Heijne geeft een blitzcollege over een klassieker. Ondertussen ligt Toine Donk in bad en schreeuwt Tim de Gier iets van het balkon. Hoewel we dromen van een literaire orgie in studio 21 op het Mediapark, willen bij de edities in De Rode Hoed geen camera’s hebben. Daar worden die gesprekken zo beladen van.

Zal je zien dat zodra je je grachtengordeltempel verlaat, het gruwelijk misgaat. Continue reading “Voor het eerst bewegende beelden van Literaturfest getoond”