Tools of Titans van Tim Ferriss (leestip!)

Tools of Titans Tim Ferriss boek recensie

In Tools of Titans deelt Tim Ferriss de hoogtepunten uit zijn podcast The Tim Ferriss Show. Daarvoor interviewde hij ‘world class performers’ – zoals Kevin Costner, Arnold Schwarzenegger, Amanda Palmer en talloze sporters – over hun gewoontes en strategieën.  Hier mijn eerste bevindingen over dit boek (uitgebreide recensie volgt nog).

Ferriss ziet zichzelf als een wandelend experiment. Zijn doel: optimalisatie van zowel zijn welzijn als productiviteit. Daarom schreef hij eerder The Four Hour Work Week (in zo min mogelijk tijd zoveel mogelijk geld verdienen), The Four Chef (heel gezond en goed eten) en The Four Hour Body (zo gezond mogelijk zijn). De man leeft voor lifehacks, zo lijkt het.

Tim Ferriss in 2010. Foto door Anne Helmond

En daarom volg ik hem graag.

Ook al stoor ik me soms aan zijn niet-aflatende drang álles zo goed mogelijk te doen. Van het drinken van tequila (geen grapje, zelfs het glas wordt geanalyseerd) tot het trainen van je biceps.

Wat is het nut van Tools of Titans?

Toen ik van zijn boekidee voor Tools of Titans hoorde, dacht ik: wat heb je aan de gewoontes van anderen? Dat Peter Thiel elke morgen drie bakjes yoghurt eet, betekent niet dat als jij het doet je ook miljardair wordt.

Maar in de inleiding neemt Ferriss die twijfel weg. Hij zegt: dit zijn allerlei strategieën die voor de groten der aarden hebben gewerkt, stel er je eigen menu aan gewoontes uit samen. Wat opvalt is het dat ook niet zo goed over triviale gewoontes gaat (zoals die fictieve bakjes yoghurt), maar meer over denkwijzes en vragen die je jezelf kunt stellen.

Zoals deze vraag van Thiel:

“What might you do to accomplish your 10-year goals in the next 6 months, if you had a gun against your head?”

Of deze observatie van Ferriss:

More than 80% of the interviewees have some form of daily mindfulness or meditation practice

Of deze waarschuwing aan ambitieuze ondernemers van WordPress-baas Matt Mullenweg:

“From the early days of WordPress, we would always think: ‘Okay, if we do X today, what does that result in tomorrow, a year from now, ten years from now?’ The metaphor I think of the most—because it’s simple—is the dog chasing the car. What does the dog do if he catches the car? He doesn’t have a plan for it. So I find it just as often on the entrepreneurial side. People don’t plan for success.”

Of dit carrièreadvies voor ongeduldige dertigers van Derek Sivers:

I meet a lot of 30-year-olds who are trying to pursue many different directions at once, but not making progress in any, right? They get frustrated that the world wants them to pick one thing, because they want to do them all: ‘Why do I have to choose? I don’t know what to choose!’ But the problem is, if you’re thinking short-term, then [you act as though] if you don’t do them all this week, they won’t happen. The solution is to think long-term. To realize that you can do one of these things for a few years, and then do another one for a few years, and then another.

In zijn inleiding noemt Ferriss dit boek ‘de moeder der aller notitieboekjes’. Alle adviezen waar hij zelf wat aan gehad heeft (en die nog niet in zijn andere boeken staan), probeert hij te vatten in dit werk.

Die exercitie op zichzelf is al inspirerend. Het moedigt me ook aan dat te blijven doen met columnreeks bij De Correspondent en met mijn observaties over innovatie in media op dit blog en in mijn nieuwsbrief.

Meer info over Tools of Titans bij Bol of Amazon (voor Kindle). 

Author: Ernst-Jan Pfauth

Ernst-Jan Pfauth (1986) is the cofounder and CEO of The Correspondent, an ad-free journalism platform that has over 60,000 paying members. He lives in New York with his family.