Schrijf een persoonlijk manifest voor richting in je werk en leven

Mis je een focus in je werk? Zeg je vaak ‘ja’ tegen dingen waar je later spijt van krijgt? Wil je meer tijd besteden aan activiteiten die je voldoening geven?

Schrijf dan een persoonlijk manifest. Een tekst die ten grondslag ligt aan alles wat je doet.

Acht maanden geleden heb ik er zelf één geschreven. Het heeft me richting gegeven, bijvoorbeeld als ik voor lastige dilemma’s stond. Elke keer als ik het manifest lees, krijg ik er energie van.

Daarom deel ik het persoonlijke manifest nu graag met jou. Ik heb ook een betaald Notion template gemaakt om makkelijk in te vullen. Dit kun je in het artikel verwachten:

Richting in de chaos van het dagelijks leven

Ik werd op dit spoor gezet door schrijver Cal Newport. In de podcast van Tim Ferriss vertelde hij over een ‘root doc’. ‘Root’ als in de ‘wortels’ waar de boom van je werk uit voortkomt.

Ik tikte meteen een eigen document. In de weken daarna werkte ik het uit tot een persoonlijk manifest dat niet alleen over mijn werk gaat, maar ook over mijn rol als vader, echtgenoot en vriend.

Een tekst waar ik altijd even naar kan kijken als ik het even niet meer weet.

Ik denk dat in de chaos van alle dag heel belangrijk is:

Dit maakt een persoonlijk manifest waardevol

Want als je even niet oplet, leef je precies zoals anderen dat van je verwachten.

Gewoon, omdat het hoort. Omdat je zo opgevoed bent. Of omdat het je zo verteld wordt in reclames en media. Of omdat je te druk bent met de algoritmes van TikTok en Instagram.

We kunnen die maatschappelijke reflexen best kritisch bevragen en een ander pad kiezen. Dan maken we bewuste keuzes voor activiteiten en dingen die ons dagelijkse voldoening geven.

Maar op basis van welke overtuigingen?

Daar heb je een persoonlijk manifest voor. Tijdens het schrijven bedenk je wat het leven voor jou de moeite waard maakt. Waar je voor staat.

Dit levert een persoonlijk manifest je op

  • Het heeft je inzicht gegeven in wat je belangrijk vindt, wat je principes zijn en waar je je voor wilt inzetten.
  • Het helpt je bij keuzes maken. Bij een dilemma – ‘ga ik op deze uitnodiging in?’ – kun je het erbij pakken en de knoop doorhakken.
  • De productiviteitstips en strategieën vliegen je om de oren. Veel vervliegt. In je persoonlijk manifest kun je de methodes vastleggen waarvan je weet dat ze goed voor je werken.
  • Productiviteit moet nooit een doel op zich worden. Voor je het weet ben je een productiviteitsjunkie die meer met todo-appjes en zelfhulpboeken bezig is, dan met het werk zelf (ik praat hier tegen mezelf). Productiviteit moet jou en je doelen dienen. Je persoonlijk manifest laat zien waarom en waarvoor je werkt.
  • Je vertaalt (soms abstracte) waarden naar dagelijks toepasbaar gedrag.
  • Het manifest geeft richting bij het maken van nieuwe plannen.
  • Het document zorgt ervoor dat je wekelijks even een stap terug doet en reflecteert.

Overtuigd? Laten we aan de slag gaan:

Een Notion template voor je persoonlijke manifest

Op Notion, een geweldige service om je werk en leven mee te organiseren, heb ik een template gemaakt dat je kunt gebruiken. Het kost €7,50, omdat ik er lang aan gewerkt heb. Als je geen geld kunt missen, stuur me dan een berichtje en dan lossen we het samen op.

Je kunt ook onderstaande richtlijnen volgen. Maar in het Notion-template staan meer tips en aanwijzingen. En álles ziet er mooier uit in Notion.

✍️ Let op: je persoonlijk manifest hoeft niet in één keer goed te zijn. Zoals de grote schrijver Ernest Hemingway zei: ‘the first draft of anything is shit‘. Het belangrijkste is dat je gewoon begint. Als je eerste tekst op papier staat, kun je het in latere sessies aanscherpen.

Zo schrijf je een persoonlijk manifest

Rollen

Je begint met het noteren van de rollen die je vervult in je leven en werk. Volgens auteur Stephen Covey begint hier alles mee: je rollen laten zien hoe je je tot de wereld verhoudt.

Ik noteerde bijvoorbeeld ‘familieman’ (daar zit zowel in dat ik vader, zoon én broer ben), ‘echtgenoot’, ‘vriend’, ‘collega’ en ‘media-ondernemer’.

Je kunt ook denken aan:

  • Vrijwilliger
  • Wereldburger – of een andere omschrijving die je verantwoordelijkheid naar onze aarde dekt.
  • Lid van een religieuze gemeenschap
  • Kunstenaar, dichter of zanger: ook als je er niet van leeft

Waarden

Vervolgens schrijf je per rol op wat de waarden zijn waar je naar streeft. Wat vind je belangrijk? Waar leef je voor? Waar ben je bereid offers voor te maken?

Om ervoor te zorgen dat het niet abstract blijft, kun je ze koppelen aan je identiteit. Begin je zinnen met ‘ik ben’.

Mogelijke waarden:

  • Ik ben een vriendin die meedromen belangrijk vindt
  • Ik ben een aanwezige en aandachtige ouder
  • Ik ben een collega die constructief meedenkt
  • Ik ben een hardloper die rent voor gezondheid
  • Ik ben een burger die zich inzet voor mensen die minder kansen hebben

Gewoontes

Daarna bedenk je welk gedrag bij bovenstaande waarden hoort. Zo maak je het voor jezelf levendig en praktisch toepasbaar wat je wilt doen. Je kunt het zien als een persoonlijke gedragscode. Ik heb een onderscheid gemaakt in ‘gewoontes’ en ‘werkprincipes’:

Gebruik scenario’s bij het omschrijven van je gewoontes:

  • Als ‘x’ gebeurt, doe ik ‘y’;
  • Elke ochtend/ middag/ avond doe ik ‘x’
  • Ik ben altijd ‘x’

Voorbeelden van gewoontes:

  • Als mijn kinderen vragen of ik wil spelen terwijl ik eigenlijk even iets wil lezen, zeg ik toch ja.  
  • Elke lunch zoek in een andere collega op om mee bij te praten.
  • Als mijn vrienden over plannen of dromen vertellen, denk ik altijd groots en constructief mee. 
  • Elke avond schrijf ik op waar ik dankbaar voor ben.
  • Ik begin en eindig de dag met een roman in plaats van sociale media.
  • Elke dinsdag- en donderdagavond ren ik een rustig rondje van vijf kilometer.
  • Elke maand doneer ik tien procent van mijn salaris volgens de principes van het effectief altruïsme.

Werkprincipes

Werkprincipes formuleer ik in actieve zinnen. Als er een nieuw project voorbij komt en ze passen niet bij mijn werkprincipes, begin ik er niet aan.

Een paar voorbeelden:

  • Ik check drie keer per dag mijn e-mail, zodat ik er niet continu door afgeleid raak.
  • Ik vergader altijd met volledige aandacht en laat mijn laptop dicht.
  • Ik ga elk jaar op 1 maart naar mijn manager met een goed onderbouwde vraag om salarisverhoging.
  • Ik kijk elke vrijdagmiddag om 16:00 terug op mijn week en plan ik de week vooruit.

Ideale dag

Om je rollen, waarden, gewoontes en werkprincipes tot een coherent en levendig geheel te smeden, vind ik het een heel mooie oefening om je ideale dag te omschrijven.

Daarin omschrijf ik een normale – maar ideale – dag gevuld met activiteiten waarvan ik weet dat ze me voldoening geven. Ik omschrijf wat ik doe zodra ik wakker word, hoe ik me ’s morgens tot mijn gezin verhoud, dat ik daarna het liefste aan iets werk waar concentratie voor vereist is. Dat ik de middag bewaar voor interessante afspraken, hoe we thuis de avond het liefst invullen, etcetera.

Als ik een nieuw project of grote verandering in mijn leven overweeg, lees ik altijd eerst mijn ideale dag even terug om te zien of het erin past.

Reflectie en planning

Tenslotte noteer je hoe je het manifest blijft lezen en herzien. Ook andere momenten voor reflectie en planning schrijf je op.

Als je niet bedenkt hoe je een persoonlijk manifest levendig houdt voor jezelf, verdwijnt het vanzelf uit je systeem en kan het je geen richting meer geven in de drukte van het dagelijks leven.

Ik noteerde het volgende:

Op maandag van 9:00 tot 9:30 bespreek ik mijn weekplanning met mijn accountability partner. Op vrijdag evalueer ik mijn week, plan ik de volgende week en lees ik dit document. Elk kwartaal evalueer ik dit systeem.

Je kunt een persoonlijk manifest verder uitbreiden

Begin eenvoudig. Schrijf in ieder geval je rollen, waarden en gewoontes op.

Maar als je merkt dat het manifest al een poosje onderdeel is van je leven, kun je het uitbreiden met bijvoorbeeld:

  • een lijstje van overkoepelende vragen die je bezighouden in je werk;
  • het bijhouden van geleerde levenslessen;
  • het noteren van een vast weekritme;
  • een lijstje met dromen die je koestert;
  • je favoriete tools/apps/werkmateriaal.

Kijk vooral wat bij je past.

Als het je overkoepelende doel van een persoonlijk manifest maar dient: niet afgeleid raken van datgene wat je dagelijkse voldoening geeft.

Zoals ik al zei: in het geweldige appje Notion heb ik een betaald template van een persoonlijk manifest voor je gemaakt.

Ik hoop dat je net zoveel plezier in het schrijven van een persoonlijk manifest hebt als ik! 👋

Lees verder over intentioneel leven

Abonneer je op de nieuwsbrief van Ernst-Jan. Ontvang net als 7.200 anderen nieuwe artikelen over intentioneel leven.