Verkenning van media en intentioneel leven

Door Ernst-Jan Pfauth, mediacolumnist bij NRC en presentator van POM.

Abonneer je op de nieuwsbrief van Ernst-Jan. Ontvang net als 7.000 anderen nieuwe artikelen over intentioneel leven.

Nieuwste artikelen


  • Annejet van der Zijl over haar werkwijze

    Update (1 oktober 2020): Inmiddels heb ik Annejet van der Zijl samen met Alexander kunnen interviewen over haar werkwijze. Ze kan daar ontzettend enthousiasmerend over vertellen. Beluister het gesprek in je podcast-app.

    Annejet van der Zijl is net zo verslavend als Netflix

    Trouwe abonnees van mijn nieuwsbrief weten dat biografieën vaak de revue passeren. Maar vrijwel alleen maar Amerikaanse. Daarom vroeg ik laatst op mijn socials welke Nederlandse bio’s de moeite waard zijn. De meest genoemde boeken hadden één ding gemeen: ze waren geschreven door Annejet van der Zijl.

    Gevolg: tijdens een vakantie van twee weken in Zeeland heb ik haar boeken verslonden als ware het Netflix-episodes:

    1. Bernhard – over de ondergang van de Duitse adel, trouwen voor de duiten en het uitstekende PR-beleid van de prins tijdens WOII.
    2. Gerard Heineken – vrijwel niemand kent de grondlegger van Heineken, die ook zat achter de oprichting van het Rijksmuseum en De Telegraaf, diende in de gemeenteraad en van Amsterdam de wereldstad maakte die het nu is. Wat kreeg ik een energie van deze man! 
    3. Anna – Annie MG Schmidt debuteerde pas toen ze bijna veertig was, maar schrijven was al een houvast in haar Zeeuwse kindertijd. Prompt op Annie-bedevaart gegaan in Zeeland.
    4. Jagtlust – over een lyrische, Gooische kunstenaarskolonie in een vervallen landhuis in het naoorlogse Laren (je verzint het niet!), waar onder andere Remco Campert en Gerard Reve het gezelschap zochten van de mythische – en inmiddels grotendeels vergeten – dichteres Fritzi Harmsen van Beek.
    5. De Amerikaanse Prinses – Allene Tew – kleindochter van een Amerikaanse pionier – trouwde en handelde zich een weg naar een prinsessenschap in Europa. Ze verloor drie kinderen en haar Ware Liefde, maar vond zichzelf telkens opnieuw uit. “Degene die het beste kan omgaan met tegenspoed, heeft de meeste kans op voorspoed.”

    De rode draad van al deze boeken van Annejet van der Zijl is volgens mij dat mensen zichzelf altijd opnieuw kunnen uitvinden. Of je nu Nederlands populairste kinderboekenschrijver bent of een pioniersdochter uit het Amerika van de Burgeroorlog.

    Door deze professionele liefde voor Van der Zijl heb ik de romantiek en de verschrikkingen van de negentiende en begin twintigste eeuw een stuk scherper voor de geest en voel ik me aangemoedigd het leven meer te zien als een avontuur.

  • I love journalism movies. In 2009 I watched State of Play, a movie about a grumpy old reporter who investigates a billion dollar scandal. He gets some help from a newspaper blogger. The funny situations – ‘I don’t have an opinion, maybe I should read some blogs’ – and the ‘damn fine reporting’ inspired me. They made me realize why I’ve chosen to become a journalist and gave me more energy.

    That’s why I asked on Twitter which journalism movies my Twitter contacts liked. They came up with a great list of journalism movies, which I happily share here. In random order, descriptions by IMDB, links to Amazon Prime Movies & trailers from YouTube. So next time you’re wondering which movie to see, get inspired by these great journalism movies.

    This journalism movies list has been around for twelve years now. I originally posted this article in 2009 and last updated the journalism movies recommendations in November 2021. Do you miss a movie? Let me know through email (ernst@pfauth.com) or Twitter (I’m @ejpfauth).

    Here are the journalism movies, in random order!

    The 62 best journalism movies

    1. Absence of Malice (1981)

    In America can a man be guilty until proven innocent?

    When a prosecutor leaks a false story that a liquor warehouse owner is involved in the murder of an union head, the man’s life begins to unravel. (6.9 on imdb) – watch the trailer

    2. True Crime (1999)

    A nail-biting thriller

    Can an over-the-hill journalist uncover the evidence that can prove a death row inmate’s innocence just hours before his execution? (6,6 on imdb) – watch the trailer

    3. All The President’s Men (1976)

    At times it looked like it might cost them their jobs, their reputations, and maybe even their lives.

    Reporters Woodward and Bernstein uncover the details of the Watergate scandal that leads to President Nixon’s resignation (8.0 on imdb) – watch the trailer
    I started the discussion with this movie. 

    4. Parallax View (1974)

    There is no conspiracy. Just twelve people dead.

    An ambitious reporter gets in way-over-his-head trouble while investigating a senator’s assassination which leads to a vast conspiracy involving a multinational corporation behind every event in the worlds headlines (7.4 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Albert Nijmeijer

    5. Foreign Correspondent (1940)

    MYSTERY IN WHISPERS that cracks like THUNDER!

    On the eve of WW2, a young American reporter tries to expose enemy agents in London (7.7 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Albert Nijmeijer, who suggested a bunch of journalism movies – thanks Albert!

    6. Year of Living Dangerously (1982)

    A Love Caught In The Fire Of Revolution

    A young Australian reporter tries to navigate the political turmoil of Indonesia during the rule of President Sukarno with the help of a diminutive photographer (7.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Albert Nijmeijer

    7. Killing Fields (1984)

    He was a reporter for the New York Times whose coverage of the Cambodian War would win him a Pulitzer Prize for international reporting. But the friend who made it possible was half the world away with his life in great danger… This is the story of war and friendship, the anguish of a country and of one man’s will to live.

    A photographer is trapped in Cambodia during tyrant Pol Pot’s bloody “Year Zero” cleansing campaign, which claimed the lives of two million “undesirable” civilians (8.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Albert Nijmeijer

    8. Professione: reporter (1975)

    I used to be somebody else…but I traded myself in.

    A frustrated war correspondent, unable to find the war he’s been asked to cover, takes the risky path of co-opting the I.D. of a dead arms dealer acquaintance (7.7 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Albert Nijmeijer

    9. Citizen Kane (1941)

    365 days in the making – and every minute of it an exciting NEW thrill for you !

    Following the death of a publishing tycoon, news reporters scramble to discover the meaning of his final utterance (8.6 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Albert Nijmeijer & Jan-Albert Hootsen

    10. The Insider (1999)

    Warning: Exposing the Truth May Be Hazardous

    A research chemist comes under personal and professional attack when he decides to appear in a “60 Minutes” expose on Big Tobacco (8.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Jan-Albert Hootsen, who sent me multiple journalism movies recommendations. Thanks!

    11. Good Night, and Good Luck (2005)

    We will not walk in fear of one another.

    Broadcast journalist ‘Edward R. Murrow (I)’ looks to bring down Senator Joseph McCarthy (7.7 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Arjo

    12. Shattered Glass (2003)

    Read between the lies.

    The true story of a young journalist who fell from grace when it was found he had fabricated over half of his articles (7.5 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Arjo & Jan-Albert Hootsen

    13. Infamous (2006)

    There’s more to the story than you know

    While researching his book In Cold Blood, writer Truman Capote develops a close relationship with convicted murderers Dick Hickock and Perry Smith (7.2 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Arjo

    14. Control Room (2004)

    Different channels. Different truths.

    A documentary on perception of the United States’s war with Iraq, with an emphasis on Al Jazeera’s coverage (7.8 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Arjo

    15. Runaway Jury (2003)

    Trials are too important to be decided by juries.

    A juror on the inside and a woman on the outside manipulate a court trial involving a major gun manufacturer (7.1 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Steven van Vessum

    16. Charlie Wilson’s War (2007)

    Based on a true story. You think we could make all this up?

    A drama based on a Texas congressman Charlie Wilson’s covert dealings in Afghanistan, where his efforts to assist rebels in their war with the Soviets have some unforeseen and long-reaching effects (7.4 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Steven van Vessum

    17. Final Edition (2007)

    After 149 years and 311 days, the Rocky Mountain News published its final edition on February 27, 2009.

    Read the story on the website of The Rocky Mountain News. Below is the whole (!) movie.
    Suggestion by Joris van Meel

    18. Wag the Dog (1997)

    A Hollywood producer. A Washington spin-doctor. When they get together, they can make you believe anything.

    Before elections, a spin-doctor and a Hollywood producer join efforts to “fabricate” a war in order to cover-up a presidential sex scandal (7.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by @jack_nl

    19. Frost/ Nixon (2008)

    400 million people were waiting for the truth.

    A dramatic retelling of the post-Watergate television interviews between British talk-show host David Frost and former president Richard Nixon (8.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by: Jelte Nieuwenhuis & David Noël

    20. A Mighty Heart (2007)

    It was an event that shocked the world. This is the story you haven’t heard.

    Mariane Pearl embarks on a frantic search to locate her journalist husband, Daniel, when he goes missing in Pakistan (6.8 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Jan-Albert Hootsen

    21. État de Siège (1972)

    A film about a journalist’s inquiry into the Uruguayan junta

    In Uruguay in the early 1970s, an official of the US Agency for International Development (a group used as a front for training foreign police in counterinsurgency methods) is kidnapped by a group of urban guerillas (7.7 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Jan-Albert Hootsen

    22. Fear and Loathing in Las Vegas (1998)

    Give us your brain for two hours and you will never be the same again…..(Icelandic)

    An oddball journalist and his psychopathic lawyer travel to Las Vegas for a series of psychadelic escapades (7.6 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Henriëtte Klijnstra & Arjo

    23. Syriana (2005)

    Everything is connected

    A politically-charged epic about the state of the oil industry in the hands of those personally involved and affected by it (7.1 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by David Veneman

    24. Capote (2005)

    Truman Capote (Hoffman), during his research for his book In Cold Blood, an account of the murder of a Kansas family, the writer develops a close relationship with Perry Smith, one of the killers (7.6 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Jan-Albert Hootsen & Arjo

    25. State of Play (2009)

    Find The Truth

    A team of investigative reporters work alongside a police detective to try to solve the murder of a congressman’s mistress (7.6 on imdb) – watch the trailer
    This movie gave me the idea of making this list

    26. Almost famous (2000)

    Experience it. Enjoy it. Just don’t fall for it.

    A high-school boy is given the chance to write a story for Rolling Stone Magazine about an up-and-coming rock band as he accompanies it on their concert tour (8.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Albert Nijmeijer

    27. Live from Baghdad (2002)

    The Gulf War, 1991. No story is worth dying for – but this was the story of a lifetime

    A group of CNN reporters wrestle with journalistic ethics and the life-and-death perils of reporting during the Gulf War (7.3 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Jan-Albert Hootsen

    28. The Hunting Party (2007)

    How can they find the world’s most wanted war criminal when the C.I.A. can’t? [by actually looking]

    A young journalist, a seasoned cameraman and a discredited war correspondent embark on an unauthorized mission to find the no. 1 war criminal in Bosnia; they find themselves in serious jeopardy when they are mistaken as a CIA hit squad and their target decides to come after them. (7.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Antonie

    29. Harrison’s Flowers (2000)

    Sometimes love is the only proof you need.

    When a Newsweek photojournalist disappears in war-torn Yugoslavia, his wife travels to Europe to find him. (7.2 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Alec

    30. Tomorrow Never Dies (1997)

    Meet New James Bond

    James Bond heads to stop a media mogul’s plan to induce war between China and the UK in order to obtain exclusive global media coverage. (6.4 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Lorenz

    31. Nothing But the Truth (2008)

    Don’t Reveal the Source

    In Washington, D.C., a female reporter faces a possible jail sentence for outing a CIA agent and refusing to reveal her source. (7.5 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Claire

    32. His Girl Friday (1940)

    She learned about men from him!

    A newspaper editor uses every trick in the book to keep his ace reporter ex-wife from remarrying. (8.1 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Boy van Dijk

    33. Brüno (2009)

    Borat was so 2006

    Flamboyant Austrian fashionista Brüno takes his show to America. (6.7 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Thomas

    34. The Constant Gardener (2005)

    Love. At any cost.

    A widower is determined to get to the bottom of a potentially explosive secret involving his wife’s murder, big business, and corporate corruption. (7.6 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by eyewhypee

    35. Anchorman: The Legend of Ron Burgundy (2004)

    His news is bigger than your news

    Ron Burgundy is San Diego’s top rated newsman in the male dominated broadcasting of the 1970’s, but that’s all about to change when a new female employee with ambition to burn arrives in his office. (7.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Zoe

    36. Salvador (1986)

    Based on a true story

    A journalist, down on his luck in the US, drives to El Salvador to chronicle the events of the 1980 military dictatorship, including the assasination of Archbishop Oscar Romero. (7.5 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Peter

    37. Zodiac (2007)

    There’s more than one way to lose your life to a killer

    A San Francisco cartoonist becomes an amateur detective obsessed with tracking down the Zodiac killer. (7.9 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by joscha & kamisir

    38. La Dolce Vita (1960)

    The Sweet Life

    Journalist and man-about-town Marcello struggles to find his place in the world, torn between the allure of Rome’s elite social scene and the stifling domesticity offered by his girlfriend, all the while searching for a way to become a serious writer. (8.1 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by joscha

    39. Under Fire (1983)

    This wasn’t their war but it was their story…and they wouldn’t let it go!

    Three journalists in a romantic triangle are involved in political intrigue during the last days of the corrupt Somozoa regime in Nicaragua before it falls to a popular revolution in 1979. (7.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Michiel Frackers

    40. The Pelican Brief (1993)

    Two Supreme Court Justices have been assassinated. One lone law student has stumbled upon the truth. An investigative journalist wants her story. Everybody else wants her dead. Two Supreme Court Justices have been assassinated. One lone law student has stumbled upon the truth.

    An investigative journalist wants her story. Everybody else wants her dead. (6.3 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Renato Valdés Olmos

    41. Män som hatar kvinnor (2009)

    Swedish thriller based on Stieg Larsson’s novel about a journalist and a young female hacker. (7.6 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Pawelotti

    42. Network (1976)

    Not since the dawn of time has America experienced a man like Howard Beale!

    A TV network cynically exploits a deranged ex-TV anchor’s ravings and revelations about the media for their own profit (8.1 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by davidus

    43. Lions for Lambs (2007)

    If you don’t STAND for something, you might FALL for anything

    Injuries sustained by two Army ranger behind enemy lines in Afghanistan set off a sequence of events involving a congressman, a journalist and a professor (6.2 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Peter Engel

    44. Page One (2011)

    Inside the New York Times

    Unprecedented access to the New York Times newsroom yields a complex view of the transformation of a media landscape fraught with both peril and opportunity (6.9 on imdb) – watch the trailer

    45. Call Northside 77 (1948)

    Chicago reporter P.J. McNeal re-opens a ten year old murder case.

    (7,4 on imdb) – watch the trailer

    46. Ace in the Hole (1951)

    Treasure seeker trapped in burial vault

    A frustrated former big-city journalist now stuck working for an Albuquerque newspaper exploits a story about a man trapped in a cave to re-jump start his career, but the situation quickly escalates into an out-of-control circus. (8,2 on imdb) – watch the trailer

    47. The Front Page (1974)

    A Billy Wilder Film

    As a tabloid newspaper editor tries to prevent his top reporter from retiring, an escaped death row convict shows up at the office trying to convey his innocence. (7,3 on imdb) – watch the trailer

    48. Deadline USA (1952)

    A tough newspaperman who fights organized crime

    With his newspaper about to be sold, crusading editor Ed Hutcheson tries to complete an exposé on gangster Rienzi. (7,2 on imdb) – watch the trailer

    49. Broadcast News (1987)

    It’s the story of their lives

    Take two rival TV reporters: one handsome, one talented, both male. Add one producer, female. Mix well and watch the sparks fly. (7,2 on imdb) – watch the trailer

    50. Newsies (1992)

    They found the courage to challenge the powerful!

    A musical based on the New York City newsboy strike of 1899. When young newspaper sellers are exploited beyond reason by their bosses they set out to enact change and are met by the ruthlessness of big business. (6,9 on imdb) – watch the trailer

    51. The Paper (1994)

    A behind-the-lines look at work, marriage and other forms of combat.

    Henry Hackett is the editor of a New York City tabloid. He is a workaholic who loves his job, but the long hours and low pay are leading to discontent. Also, publisher Bernie White faces financial straits, and has hatchetman Alicia Clark, Henry’s nemesis, impose unpopular cutbacks. Henry’s wife Martha, a hugely pregnant former reporter of his, is fed up because he has so little time for his family. He is therefore considering an offer from Paul Bladden to edit a paper like the New York Times, which would mean more money, shorter hours, more respectability…but might also be a bit boring for his tastes. But a hot story soon confronts Henry with tough decisions. (6,5 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by downtownjoe in the comments.
    And Maurits Martijn emailed me this essay about The Paper: ‘The Paper’ is the Most Essential and Overlooked Film About Journalism

    52. Sweet Smell of Success (1957)

    The motion picture that will never be forgiven – or forgotten!

    Powerful but unethical Broadway columnist J.J. Hunsecker coerces unscrupulous press agent Sidney Falco into breaking up his sister’s romance with a jazz musician. (8,2 on imdb) – watch the trailer

    53. How to Lose Friends & Alienate People (2008)

    The most hilarious comedy of the year

    A British writer struggles to fit in at a high-profile magazine in New York City. (6,5 on imdb) – watch the trailer

    54. Welcome to Sarajevo (1997)

    To get the story, they’ll risk everything!

    Journalist Floyd from US, Michael Henderson from UK and their teams meet the beginning of Bosnian war in Sarajevo. During their reports they find an orphanage run by devoted Mrs. Savic near the front line. Henderson gets so involved in kids’ problems that he decides to take on the children, Emira, illegally back to England. He is assisted by American aid worker Nina. (6,9 on imdb) – watch the trailer

    55. Spotlight (2015)

    Break the story. Break the silence


    The true story of how the Boston Globe uncovered the massive scandal of child molestation and cover-up within the local Catholic Archdiocese, shaking the entire Catholic Church to its core. (8,1 on imdb) – watch the trailer

    56. Nightcrawler (2014)

    When Louis Bloom, a con man desperate for work, muscles into the world of L.A. crime journalism, he blurs the line between observer and participant to become the star of his own story.

    (7,9 on imdb) – watch the trailer

    57. Citizenfour (2014)

    A documentarian and a reporter travel to Hong Kong for the first of many meetings with Edward Snowden.

    (8,1 on imdb) – watch the trailer

    58. The Bang Bang Club (2010)

    A drama based on the true-life experiences of four combat photographers capturing the final days of apartheid in South Africa.

    (7,0 on imdb) – watch the trailer

    59. Reds (1981)

    A radical American journalist becomes involved with the Communist revolution in Russia, and hopes to bring its spirit and idealism to the United States.

    (7,5 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Léa Mallet-Jemming, who is a true journalism movies fan, since she sent me multiple recommendations.

    60. Kill the Messenger (2014)

    Based on the true story of journalist Gary Webb, who uncovered a CIA drug scandal.

    (7.0 on imdb) – watch the trailer
    Suggestion by Norman Stockwell

    61. True Story (2015)

    When disgraced reporter Michael Finkel meets accused killer Christian Longo – who has taken on Finkel’s identity – his investigation morphs into a game of cat-and-mouse.

    (6.3 on imdb) – watch the trailer

    62. The Post (2017)

    A cover-up that spanned four U.S. Presidents pushed the country’s first female newspaper publisher and a hard-driving editor to join an unprecedented battle between the press and the government.

    (7.2 on imdb) – watch the trailer

    There aren’t just great journalism movies, let’s take a look at tv series about journalism as well.

    Those were the journalism movies. Here are 5 tv series about journalism

    1. The Wire, season 5 (2007)

    Read between the lines

    Baltimore drug scene, seen through the eyes of drug dealers, and law enforcement (9.7 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Alper Çuğun: ‘In season 5 the focus is on the inner workings and cutbacks at the Baltimore Sun.’ I’d like to add to that: you gotta love Gus!

    Editor Augustus ‘Gus’ Haynes in The Wire

    2. State of Play (2003)

    Sometimes you have to read between the lines

    A thriller set in London, in which a politician’s life becomes increasingly complex as his research assistant is found dead on the London Underground and, in a seemingly unrelated incident, a teenage drug dealer is shot dead (8.7 on imdb) – watch the trailer
    Suggested by Tijs Teulings, who sent me multiple journalism movies tips. 

    3. The Newsroom (2012)

    Every story needs a final word

    A newsroom undergoes some changes in its workings and morals as a new team is brought in, bringing unexpected results for its existing news anchor. (8.6 on imdb) – watch the trailer

    4. Good Girls Revolt (2015)

    A look at the personal and professional lives of employees at an American news magazine in the late 1960s.

    (8,9 on imdb) – watch the trailer

    Suggestion by Léa Mallet-Jemming: “Set in 1970, it is loosely based on the real story of Newsweek magazine and its female employees, who sued for sex discrimination (only allowing men to become reporters). Sadly the series was cancelled after just one season, despite a very positive reception. And ironically, the decision to cancel was made by a man who now faces allegations of sexual harassment. I am still boiling over.”

    5. The Morning Show (2019)

    An inside look at the lives of the people who help America wake up in the morning, exploring the unique challenges faced by the men and women who carry out this daily televised ritual.

    (8,2 on imdb) – watch the trailer

  • Tim Ferriss vroeg aan tientallen indrukwekkende mensen – van Esther Perel tot Yuval Noah Harari – om kort levensadvies. De antwoorden bundelde hij eind 2017 in een vuistdikke bloemlezing: Tribe of Mentors (bekijk op Bol.com). Hieronder volgen mijn notities.

    Die hield ik trouwens achterin het boek bij. Ferriss geeft lezers daar de mogelijkheid om een alternatieve inhoudsopgave te maken:

    Een mooi idee, wat ik nu toepas bij elk non-fictieboek dat ik lees.

    Een korte disclaimer voor je begint met het scannen van onderstaande adviezen: de charme van Tribe of Mentors is dat iedereen iets anders uit het boek kan halen. Wat volgt, zijn adviezen die voor mij relevant zijn – bijvoorbeeld omdat ik nu ergens mee worstel of naar streef. En misschien waren sommige adviezen voor mij al bekend, maar voor jou nog heel relevant. Dus ga het boek vooral ook zelf doornemen.

    (meer…)
  • Zojuist klapte ik Setting the Table van Danny Meyer dicht.

    Dat boek gaat over gastvrijheid in restaurants, maar ik trof er tal van lessen voor de journalistiek en ondernemen in aan. Die deel ik hieronder.

    Maar eerst: wie is Danny Meyer?

    Een restaurateur die in New York wereldberoemd is, maar in Nederland kent vrijwel niemand hem. Zijn speerpunt is gastvrijheid – in zijn restaurants moet het voelen alsof je bij vrienden eet.

    Meyer kwam de afgelopen vijf jaar twee keer in het nieuws in Nederland: toen zijn hamburgerketen Shake Shack naar de beurs ging en toen hij begon met het afschaffen van fooien. Desondanks is zijn boek niet naar het Nederlands vertaald.

    Ik ben door het boek fan geworden van Meyer. De afgelopen maanden at ik in zijn eerste restaurant Union Square Café (althans, de reïncarnatie daarvan), op mijn verjaardag bij zijn Blue Smoke barbecuerestaurant en, jawel, de Shake Shack. Daarnaast dronk ik koffie in Untitled en Daily Provisions.

    Deze plekken zijn allemaal onderdeel van zijn Union Square Hospitality Group, een bedrijf met inmiddels duizenden werknemers en zestien etablissementen.

    Maar het imperium begon met het jarenlang buffelen in een restaurantje aan Union Square. En over dat coming-of-age-verhaal gaat Setting the Table.

    Hieronder volgen mijn notities. Ik heb ze uitgeschreven om ervoor te zorgen dat ik zijn managementlessen goed onthoud, en om jou aan te moedigen dit boek ook een kans te geven. Je hoeft er geen Amerikaanse onlinewinkel voor te zoeken, tot mijn verbazing verkoopt Bol.com de paperback ook.

    Notities uit Setting the Table van Danny Meyer

    Leiderschap

    Op pagina 108 beschrijft Meyer dat je bij een groeiende start-up je leiderschapsstijl op een bepaald moment moet aanpassen:

    I managed by example, and I had yet to learn how critically important it is to lead by teaching, setting priorities, and holding people accountable.

    En op pagina 110:

    What had once been intuition – ripples I’d leave in my wake – could now be transformed into intentional waves.

    Ik streef er zelf ook naar om mijn leiderschapsstijl op die manier aan te passen (heel moeilijk, kost veel tijd en aanhoudende aandacht).

    Op pagina 139 schrijft hij:

    The only way a company can grow, stay true to its soul, and remain consistently successful is to attract, hire, and keep great people.

    Fair enough, hoe doe je dat?

    Op pagina 140:

    De ‘excellence reflex’: probeer in alles wat je doet – tot het schrijven van je mailtjes aan toe – zorgvuldig te zijn.

    En:

    We searched high and low for the rare employees who love teaching, know how to set priorities, work with a sense of urgency, and -most important-are comfortable with holding people accountable to high standards while letting them hold onto their own dignity. 

    Soms houd ik mijn mond als iemand niet aan hoge standaarden voldoet. Dat is eigenlijk oneerlijk  – want zo bied je iemand niet de mogelijkheid om te leren.

    I care enough about you to tell you the truth, even if the truth is tough to hear.

    (pagina 214)

    En op pagina 187:

    Three hallmarks of effective leadership are to provide a clear vision for your business so that your employees know where you’re taking them; to hold people accountable for consistent standards of excellence; and to communicate a well-defined set of cultural priorities and nonnegotiable values. Perhaps most important, true leaders hold themselves accountable for conducting business in the same manner in which they’ve asked their team to perform.

    Stel jezelf als manager telkens deze vraag:

    Why would anyone want to be led by me?

    Hoge standaarden: een zoutvaatje

    Over die hoge standaarden….

    Dit vertelde steakhouse-fenomeen Pat Cetta ooit aan Danny Meyer: als ondernemer heb je een bepaald idee voor je bedrijf. Het is als een zoutvaatje, dat je keurig midden op tafel zet. Maar je klanten en je medewerkers verschuiven door hun acties dat zoutvaatje telkens:

    “It’s not your job to be upset. You just need to understand: that’s what they do. Your job is just to move the shaker back each time and let them know exactly what you stand for. Let them know what excellence looks like to you. And if you’re ever willing to let them decide where the center is, then I want you to give them the keys to the store. Just give away the fuckin’ restaurant!”

    Goede communicatie: kikkers op een lelieblad

    Op pagina 192 schrijft Meyer, zeer herkenbaar:

    “We need to communicate more effectively”. I admit that for many years , I didn’t really know what this meant. I had no problem standing up in front of a group to give a talk. I thought I was a pretty good communicator, but then it dawned on me: communicating has as much to do with context as it does with content.

    En:

    Understanding who needs to know whatwhen people need to know it, and why, and then presenting that information in an entirely comprehensible way is a sine qua non of great leadership.

    Je medewerkers zijn als kikkers op een lelieblad. Als jij opeens een grote steen in het water pleurt, vallen de kikkers van het blad:

    “You did not give me advance warning or input about that decision you made. By the time I learned about it, the decision had already happened to me, and I was unprepared.”

    Maar als je het aankondigt….

    If only the frogs had had some warning about the impending rock toss, each one could have timed its jump so that the wave would have had no serious impact.

    En:

    Poor communication is taking away people’s feeling of control.

    En:

    Any company that thrives on a steady flow of creative ideas needs correspondingly strong communications.

    Aannemen nieuw personeel

    Op pagina 148 staan drie stevige vragen om jezelf te stellen wanneer je iemand aanneemt:

    1. Denk aan een dierbare  die een goede bullshit detector heeft. Stel dat je met die persoon een diner hebt met de kandidaat, wat zegt die dierbare dan aan het einde van de avond? ‘What the hell were you thinking’ of ‘Hire that person immediately’.
    2. Zou je het erg vinden als de kandidaat voor je grootste concurrent ging werken? Of zou je stiekem opgelucht zijn?
    3. Denk aan de mensen wiens oordeel je ontzettend belangrijk vindt. Meyers voorbeeld: een kritische vaste gast of restaurantrecensent. Wat zou je ervan vinden als die persoon in aanraking kwam met het werk van de kandidaat?

    En nog een bonusvraag op pagina 150:

    Finally, I ask our managers to weigh one other critical factor as they handicap the prospect. Do they believe the candidate has the capacity to become one of the top three performers on our team in his or her job category? If people cannot ever develop into one of our top three cooks […], why would we hire them?

    En ontslaan

    Op pagina 144:

    When an employee does not work out, the problem more often stems from an attitude of “I won’t” rather than “I can’t”.

    Notities maken

    Op pagina 38 beschrijft Meyer hoe hij het idee voor zijn eerste restaurant Union Square Cafe vormde door het maken van notities tijdens een lange reis door Europa:

    Everywhere, I scrutinized menus and analyzed restaurant design. I scribbled in my journal, chronicling and decoding every component that defined the distinctive allure of a trattoria or ristorante.

    Beyond describing dishes I had loved, the journal entries included notes and sketches for lightning fixtures, menus, architecture, flooring, and seating plans, and -tellingly- notes about how I felt treated wherever I slept or dined. I was developing my vision of my future restaurant by getting to know myself. Never before had I been alone for so long, and the experience was forcing and allowing me to think about and feel what truly mattered to me.

    En op pagina 42:

    My flight home from Rome was a scribble-fest. There were barely enough minutes within the eight-and-a-half hours for all the notes I was making on my time in Europe, and my plans for New York.

    Deze passages doet me aan twee dingen dingen:

    1. Het belang van systematisch notities maken en hoe je daardoor groeit als mens. Daarover schreef ik eerder dit artikel voor De Correspondent.
    2. Het belang van meerdere dagen alleen zijn om na te denken over wat je wilt. Dat advies gaf Tony Crabbe me ooit ook.

    In 2011 gaf Steve Jobs een beroemde afstudeerspeech waarin hij benadrukte hoe belangrijk het was om ‘dots’ te verzamelen en die te ‘connecten’. Vijf jaar eerder wijdde Meyer hier al een heel hoofdstuk aan. Hij heeft het over ABCD: always be collecting dots. Verzamel systematisch informatie, ook als het niet direct relevant lijkt. Vrij vertaald: kijk verder dan je neus lang is. Weet je wie er in je restaurants zitten? Doe je onderzoek naar je gasten? En hoe gebruik je die kennis om hun ervaring te verbeteren?

    Gastvrijheid

    Voor Meyer lijkt dit leidend: het vergroten van return business en word of mouth marketing door excellente gastvrijheid. Die gastvrijheid kan betekenen dat hij heel veel interesse toont, of hele goede service verleent, maar bijvoorbeeld ook door gul te zijn. Sleutel is om de verwachtingen van mensen te overtreffen (zie bijvoorbeeld de ‘eggs daffodil’ anekdote op pagina 95).

    Op pagina 90 omschrijft Meyer hoe hij over de schaalbaarheid van gastvrijheid denkt:

    I want to hear [from our guests, EJP]: “We love your restaurant, we adore the food, but your people are what we treasure most about being here.” That’s the reaction that makes me most proud and tells me we’re succeeding on all levels. I encourage each manager to take ten minutes a day to make three gestures that exceed expectations and take a special interest in our guests. That translates into 1,000 such gestures every year, multiplied by over 100 outstanding managers throughout our restaurants. For any business owner, that can add up to a lot of repeat business.

    Bedrijven die ik bewonder om wat ze aanbieden, zijn vaak bedrijven die obsessief bezig zijn met klantenervaring en telkens verbeteringen op dat vlak doorvoeren. Zoals Union Square Group. Of Amazon, dat’the world’s most customer-centric company’ probeert te zijn. Ik probeer mezelf er altijd aan te herinneren vanuit de klant te denken, en organiseer soms sessies rond de vraag: ‘Hoe kan ik als ondernemer meer customer-centric worden?’ Hoe kan ik met die bril naar bijvoorbeeld De Correspondent kijken?

    Op pagina 92 deelt hij een les van wijlen make-up-mogul Mary Kay Ash voor verkopers: iedereen heeft een onzichtbaar bord om hun nek hangen met daarop ‘Make me feel important’. Hoe ga je daarmee om?

    Kritiek krijgen

    Op pagina 182:

    A mark of a champion is to welcome scrutiny, persevere, perform beyond expectations, and provide an exceptional product – for which forgiveness is not necessary.

    En op pagina 186: je bent nooit zo goed als mensen zeggen en tegelijkertijd ook nooit zo slecht. Stay centered.

    Op pagina 216:

    You need to surround yourself with a team of people who will mirror your integrity but complement and compensate for your strengths and weaknesses.

    Nieuwe ideeën

    Op pagina 99 schrijft Meyer:

    I have never relied on or been interested in market analysis to create a new business model. I am my own test market. I am far more intuitive than analytical. If I sense an opportunity to reframe something I’m passionately interested in, I give it my absolute best shot.

    Ondernemen

    Op pagina 138 schrijft Meyer over Shake Shack, wat toen nog gewoon een hotdogtentje in een vervallen park was. Doel van Shake Shack was – naast winst maken – ook om het park op te lappen:

    Shake Shack became not just a huge success but also a wonderful business model. Because a percentage of every sale becomes rent, paid both to the conservancy and to the city, every hot dog, burger, frozen custard, or beverage purchased and enjoyed by a guest contributes something to the park’s ongoing vitality. Shake Shack is a useful example of a for-profit entity whose success contributes monetarily and programmatically to the community. It shows that you can do well by doing good.

    Aan het park huist tegenwoordig ook het beste restaurant ter wereld: Eleven Madison Park. Drie keer raden wie dat heeft opgericht.

    Als je als bedrijf wilt groeien: heb je genoeg ‘key employees’ die die groei kunnen dragen (p.273)? Wat is je ‘people depth’?

    Als een bedrijf even wat minder gaat

    Stel, een restaurant raakt steeds leger. Hoe ga je daarmee om? Op pagina 210:

    If you want to be busy, especially in times of scarcity and uncertainty, you can’t accept diminished standards of excellence in even one area. You do everything you possibly can afford to show your staff and guests that you care deeply about improving. [..] Investing money, imagination, and hard work to create a mind-set of abundance achieves abundance.

    Tegeltje over fouten maken op pagina 220:

    The road to success is paved with mistakes well-handled.

    En als je een fout maakt: gebeurd is gebeurd. Wat ga je er vervolgens aan doen? “If a mistake is made, write a great last chapter.” Hij beschrijft op pagina 222 hoe je door een combinatie van kwetsbaarheid en gulheid fouten kunt proberen goed te maken.

    En een lekkere afsluiter

    Foto Flickr / Thomas Hawk

    Voor in mijn Evernote-mapje ‘Plekken om te bezoeken’, dit zijn de shacks die Danny Meyer bezocht voor zijn onderzoek voor Shake Shack.

    • Ted Drewes – St. Louis
    • Steak ‘n’ Shake – St. Louis
    • Sheridan’s – Kansas City
    • Culver’s – Michigan
    • In-n-Out Burger – LA
    • Taylor’s Automatic Refresher – Napa
    • Gold Coast Dogs – Chicago
    • Super Duper Weenie – Conneticut
    • Clamps – Conneticut
    • Sycamore Drive-In – Conneticut

    Elke maand stuur ik mijn vrienden welke boeken ik gelezen heb. Wil je meelezen? Geef je hier op.

  • De laatste tijd volg ik LocoL, een fastfoodketen in Californië.

    Ja, dat is wellicht wat onverwacht.

    Twee topchefs proberen fastfood zo gezond en voedzaam mogelijk te maken. Zo malen ze door het burgervlees granen en tofu, gaat er gerst door de kip en zorgen ze voor een zoete smaak in de broodjes door rijstbloem in plaats van suiker te gebruiken.

    Hun doel: gezonder en betaalbaar eten voor iedereen.

    Ik denk dat in die aanpak lessen voor de media zitten.

    (meer…)
  • Hoe schrijf je een goede nieuwsbrief? Een relevante vraag, want we zitten midden in een nieuwsbrief-revival. Nadat de Amerikaanse zakensite Quartz met haar Daily Briefing liet zien hoe je met een nieuwsbrief een band kunt opbouwen met je publiek, volgde de ene na de andere organisatie – van journalisten tot webshops – dat voorbeeld.

    Een nieuwsbrief heeft twee grote voordelen voor de verstuurder:

    1. Controle over wie je bericht ziet. Er zit geen Facebook tussen dat bepaalt of je bericht überhaupt getoond wordt aan je publiek. Je bericht belandt sowieso in de inbox van elke lezer.
    2. Direct contact. Een liker of follower is niet zoveel meer waard. Je hebt immers geen regie over het contact. Maar als je een e-mailadres hebt, weet je precies hoe je iemand kunt bereiken. Daarom is een nieuwsbrief ook commercieel aantrekkelijk: je kunt namelijk ook direct aan je publiek verkopen.

    Daarom verstuurt nu vrijwel iedereen een nieuwsbrief. Hoe val je dan nog op? Hoe zorg je ervoor dat ontvangers zich niet uitschrijven? Op basis van mijn eigen ervaringen en andere nieuwsbrieven geef ik in dit artikel enkele adviezen voor een goede nieuwsbrief.

    Inhoudsopgave

    (meer…)
  • In Tools of Titans deelt Tim Ferriss de hoogtepunten uit zijn podcast The Tim Ferriss Show. Daarvoor interviewde hij ‘world class performers’ – zoals Kevin Costner, Arnold Schwarzenegger, Amanda Palmer en talloze sporters – over hun gewoontes en strategieën.  Hier mijn eerste bevindingen over dit boek (uitgebreide recensie volgt nog).

    Ferriss ziet zichzelf als een wandelend experiment. Zijn doel: optimalisatie van zowel zijn welzijn als productiviteit. Daarom schreef hij eerder The Four Hour Work Week (in zo min mogelijk tijd zoveel mogelijk geld verdienen), The Four Chef (heel gezond en goed eten) en The Four Hour Body (zo gezond mogelijk zijn). De man leeft voor lifehacks, zo lijkt het.

    (meer…)
  • Zoals eerder geschreven: messaging apps als Whatsapp en Facebook Messenger hebben inmiddels meer actieve gebruikers dan sociale netwerken.

    Alleen lopen we in het Westen nog lichtjaren achter op China. Want daar doet iedereen *alles* in WeChat. Van betalen in de winkel tot het vinden van een baan en van het boeken van een taxi tot het bestellen van een pizza.

    Op Bloomberg verscheen een stuk dat me voor het eerst echt liet inzien hoe het is om zo’n allesoverheersende app te gebruiken.

    Een Amerikaanse vrouw reist naar China en komt er binnen no-time achter dat ze niet zonder WeChat kan en hoe het de omgangsvormen beïnvloedt. Voorbeeldje: mensen zeggen hun naam niet meer bij het voorstellen, want je ziet het profiel van de ander al op WeChat.

    Wat zou in Nederland de allesoverheersende app worden? Facebook Messenger? Je ziet hier en daar voorzichtige experimenten, zo kun je bij KLM al via Messenger vliegtickets boeken.

    (Trouwens: media kunnen sinds vorige week hun instant articles ook in Messenger laten laden – meer bereik, dus meer advertentieverkoop)

  • Volgens mediajournalist Felix Salmon van Fusion kun je de relatie met je publiek herstellen door met ze te chatten in programma’s als Facebook Messenger en WhatsApp.

    Een collega van Salmon beschrijft hoe dat in China al gebeurt en ‘dat het heel persoonlijk voelt’. Daar hebben in het chatprogramma WeChat (half miljard gebruikers p/d) individuele journalisten samen meer volgers dan de nieuwsmerken waar ze voor werken.

    Het chatten met lezers werkt als volgt:

    • De journalist kan één keer per dag een update naar al zijn volgers sturen;
    • Vaak doet hij dat op een vast tijdstip, om een gewoonte van de lezer te worden;
    • Lezers kunnen wanneer ze willen berichtjes sturen naar de journalist, alsof ze met een vriend chatten;
    • De journalist kan zo vaak als hij wil berichtjes naar individuele lezers sturen.

    Ik vermoed dat je als journalist een leger aan assistenten nodig hebt om alles te kunnen lezen en beluisteren. Of je moet je er gewoon bij neerleggen dat je meer mist dan je ziet, en dat vooral draait om het persoonlijke gevoel.

    Zakensite Quartz is trouwens het eerste westerse medium dat in de voetsporen van Wechat treedt.

  • Zojuist klapte ik Diep Werk van Cal Newport dicht. Een zeer praktisch zelfhulpboek dat diepe concentratie en gericht werken promoot.

    Voor De Correspondent schrijf ik een serie over zelfverbetering. Vaak gaan die afleveringen over het voorkomen van afleiding. Zo vaak, dat bijna het beeld ontstaat dat we nergens toe in staat zijn als we niet actief bezig zijn met het tegengaan van afleiding. Maar ik zou het niet op die negatieve manier willen zien. Liever denk ik: wie in staat is zich veelvuldig en gericht te concentreren, heeft automatisch op voorsprong op mensen die dat niet kunnen. Terwijl zij op hun smartphone turen, werk jij aan een groot project.

    Die gedachte zag ik bevestigd in Diep Werk van Cal Newport. Hij is computerwetenschapper aan de Universiteit van Georgetown en gelooft in het belang van ‘diep werk’. In zijn boek legt hij uit waarom, en hoe je er een concurrentievoordeel mee kunt behalen.

    Hij citeert verhalen van mensen die zich lange tijd opsloten om een nieuwe vaardigheid aan te leren (de financieel consultant die programmeur wil worden) of die zich structureel afzonderen en daardoor ongekend productief zijn (de collega-wetenschapper wiens deur altijd dicht is). Hyperbolen, natuurlijk, maar iedereen zal zich herkennen in het beeld dat oppervlakkige werkzaamheden te veel tijd innemen en met weemoed terugdenken aan die weinige maar fantastische keren dat je een staat van flow bereikte.

    De bespreking bewaar ik voor mijn column op De Correspondent, maar hieronder volgen mijn notities. Het boek is trouwens vanaf maart 2016 ook in het Nederlands verkrijgbaar.

    (meer…)
  • Af en toe geef ik nog eens een blogworkshop op journalistieke opleidingen – omdat het wat mij betreft dé manier is om al tijdens je opleiding journalistiek te kunnen bedrijven (waarom zou je wachten tot een medium iets van je publiceert?).

    Maar bloggen is pittig in het begin, omdat er vrijwel niemand meeleest. Je steekt enorm veel tijd in je schrijfsels, maar het is alsof je een speech staat te houden op de middenstip van een leeg voetbalstadion.

    Toch is bloggen dan al nuttig. En ik citeer dan graag Seth Godin, een marketingoeroe die dagelijks blogt:

    Writing is what moves things forward

    Ook al leest er nog niemand mee, je dwingt jezelf wel al je gedachten en ideeën te ordenen. Daardoor zet je dingen in werking. Ga je misschien eerder achter een idee aan. Tik je na een eerste notitie misschien wel een langere reportage.

    Vandaag las ik op Brainpickings hoe neurloog Oliver Sacks altijd notitieboekjes met zich meesleepte. En ik ga wat hij daarover zegt zeker citeren in mijn volgende blogworkshop:

    But for the most part, I rarely look at the journals I have kept for the greater part of a lifetime. The act of writing is itself enough; it serves to clarify my thoughts and feelings. The act of writing is an integral part of my mental life; ideas emerge, are shaped, in the act of writing.

    My journals are not written for others, nor do I usually look at them myself, but they are a special, indispensable form of talking to myself.

    Als je het zo bekijkt, hoef je niet eens op ‘publish’ te drukken.

  • I used to spend too much time on writing. Sometimes it took me a whole day to write a post of only 500 words. When I look back on these days of toil, I realize the actual writing had only cost me around an hour. The other hours were devoted to staring at the screen and relentlessly editing the article. My mistake? I had mixed two writing processes:

    1. the writing process
    2. the editing process

    I think the second process is easy to get started with. It feels like a job that has to be done. A check mark in a box. But the first process, the writing itself, is a different matter. That’s what they’ve invented procrastination for. That’s why there are so many web sites and magazines about productivity. Coming up with the right story and words is incredibly hard.

    No, let me rephrase that. Getting in the flow for coming up with the right story and words is incredibly hard.

    I used to allow all sorts of things to distract me while writing. My phone and desktop notifications were obvious culprits. But the biggest distraction of all didn’t seem like a distraction. Actually, I thought it was part of my productive behavior.

    Well, no.

    Because there’s nothing more distracting during the act of writing than editing.

    I behaved like a menacing editor

    You might recognize my old behavior. I wrote a sentence and hit the period key. But before starting a second sentence I already found my cursor back at the second word and replacing it with a better synonym.

    I kept repeating this. I behaved like a menacing editor criticizing every sentence seconds after I had written it down. No wonder it sometimes took me a day to come up with a short blog post.

    By separating the writing and editing process, I’ve become an effective writer. No more staring at blank screens. No more cursing at my text. I get in a flow and the words just come streaming out.

    Here’s how I work these days. 

    (meer…)